La vicepresidencia de Kamala Harris se está enfocando

La vicepresidencia de Kamala Harris se está enfocando

WASHINGTON – Debería haber sido una pregunta fácil.

Esta semana en Guatemala, la vicepresidenta Kamala Harris se sentó con el presentador de NBC Lester Holt, quien la interrogó sobre por qué no había visitado la frontera entre Estados Unidos y México como parte de su trabajo para examinar las causas fundamentales de la migración. Después de la tercera pregunta relacionada con la frontera, el vicepresidente parecía haber tenido suficiente.

“Nunca he estado en Europa”, dijo Harris. “No entiendo el punto que estás diciendo”.

Esa respuesta dejó perplejos a varios funcionarios de la administración que sabían que ella se había preparado en profundidad para la pregunta. Al desviarse del guión, Harris les dio a los republicanos un impulso para un ciclo de noticias que duró más que su viaje de dos días. En otra aparición, los legisladores del ala progresista de su propio partido criticaron su contundente mensaje a los migrantes en nombre del presidente Biden: “no vengas”.

El viaje cristalizó algo crucial sobre la vicepresidencia de Harris: ya sea que se mantenga en el mensaje, como lo hizo al decirle a los migrantes que no vinieran, o se salga del guión, no podrá satisfacer a todos. Con dos de los temas más polarizantes, la migración y los derechos de voto, ahora en su cartera, el riesgo de errores es tan alto y los problemas tan intratables que incluso sus aliados dicen que ella se encuentra en una situación sin salida.

Una política que siempre ha luchado por definirse a sí misma, Harris ahora está tratando de hacerlo en tiempo real, con dos problemas que podrían complicar su propio futuro político y potencialmente cambiar algunas de las ambiciones centrales de Biden para su legado.

“Simplemente han sido despreocupados con la inmigración y han abierto una vulnerabilidad política significativa para ellos mismos”, Richard N. Haass, presidente del Consejo de Relaciones Exteriores, a quien la Sra. Harris recurrió para obtener asesoramiento sobre política exterior durante las elecciones generales, dijo sobre el enfoque de la administración Biden para responder al aumento de migrantes en la frontera. “Tuvo mala suerte que esta sea su tarea. Ella no puede tener éxito dadas estas circunstancias “.

(En cuanto a su comentario sobre “Europa”, el Sr. Haass dijo una palabra: “Inartful …”)

Sus asesores dicen que las críticas no deberían eclipsar un viaje que, desde una perspectiva política, cumplió con sus objetivos diplomáticos y económicos. Los funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional todavía la inundan con solicitudes de más viajes al extranjero, y ven su presencia en los países del Triángulo Norte de Honduras, El Salvador y Guatemala como una ventaja para la administración.

La Sra. Harris es consciente de lo que está en juego.

Según entrevistas con 20 asesores, aliados y exasesores de la Casa Blanca, Harris está tratando de dar forma a su vicepresidencia abordando problemas políticos difíciles de manejar, desarrollando relaciones que no era conocida por cultivar como senadora y adhiriéndose a los objetivos del presidente, incluso si algo de lo que está diciendo ahora contradice lo que dijo que solía creer.

“Ese es el puesto para el que se inscribió”, dijo Gil Duran, estratega demócrata y ex asistente de Harris, en una entrevista. Como senadora, Harris firmó una carta en la que criticaba el uso por parte de la administración Trump de una regla de salud pública para rechazar a los solicitantes de asilo en la frontera, una posición que contradice la política actual de la administración Biden.

Pero Durán señaló que la recepción por parte de los demócratas a las advertencias de la administración Biden a los migrantes “podría verse muy diferente en una elección general en el futuro, y esa es la audiencia para la que está actuando ahora”.

Una senadora carismática que ingresó a las elecciones presidenciales de 2020 provocando comparaciones con Barack Obama, Harris no llegó a los caucus de Iowa en gran parte porque nunca supo qué temas enfatizar. Como vicepresidenta, la Sra. Harris comenzó su mandato como generalista, en gran parte para aprender los ritmos de un presidente que aún estaba conociendo.

Al principio, tenía dos opciones, elaboradas por Ron Klain, el jefe de personal de Biden. Podría desarrollar una cartera limitada, profundizando en algunos temas especializados. O podría pasar la mayor parte de su tiempo con el Sr. Biden. Harris, quien desde que se unió a Biden en el boleto ha estado ansiosa por demostrar que es una jugadora de equipo, eligió con entusiasmo la primera opción.

Cuando Biden decidió asignarle el Triángulo Norte, una tarea que había aceptado durante sus ocho años como vicepresidente de Obama, se vio como “tomar una para el equipo”, dijo una de sus ex asistentes, que habló con la condición del anonimato para preservar las relaciones.

Hace más de un mes, la Sra. Harris comenzó a tener conversaciones tanto con el presidente como con el Sr. Klain sobre otra área en la que sentía que podía ser eficaz. Había trabajado en la legislación sobre el derecho al voto en el Senado y había copatrocinado dos de los proyectos de ley expansivos que se estaban hundiendo en la cámara. Y, como la primera mujer negra y de ascendencia asiática en ocupar su cargo, el tema era personalmente importante para ella.

Ella le dijo al Sr. Biden que estaría feliz de tomar la iniciativa en el tema. El Sr. Biden estuvo de acuerdo.

“Me alegra que no esté esperando que alguien le ponga en su plato lo que debería estar en su menú”, dijo Donna Brazile, quien dirigió la campaña presidencial del 2000 del vicepresidente Al Gore. “No puedo pensar en un problema mejor para ella”.

Los desafíos del nuevo rol de la Sra. Harris se presentaron casi de inmediato: el senador Joe Manchin III de West Virginia, quien es percibido como un moderado que podría ayudar a sus compañeros demócratas a aprobar una ley expansiva de derechos de voto, dijo públicamente la semana pasada que no podía apoyarlo.

También dijo que estaba en contra de eliminar el obstruccionismo legislativo, una promesa que pone en peligro gran parte de la agenda de la administración Biden, incluidos los derechos de voto.

La decisión de Manchin puso al descubierto para Harris otra realidad política: no tenía relaciones lo suficientemente sólidas con legisladores clave para negociar sobre ese tema, o sobre varios otros que enfrenta la administración.

Harris, que pasó gran parte de sus cuatro años en el Senado como candidata presidencial, no era conocida por entablar relaciones especialmente estrechas con sus colegas, y Manchin no fue la excepción. No ha actuado como una de las principales negociadoras de la administración sobre el Plan de Rescate Estadounidense que Biden promulgó en marzo o el Plan de Empleos Estadounidense, su propuesta de infraestructura.

Recientemente, ha tratado de acercarse más a sus antiguos colegas. La próxima semana, organizará una cena bipartidista para las 24 senadoras en su residencia oficial en los terrenos del Observatorio Naval, su primer evento social desde que se mudó.

Dado que la aprobación de cualquier legislación sobre el derecho al voto parece menos probable, muchos demócratas esperan que la Sra. Harris desempeñe un papel en la organización de grupos de derechos civiles, empresas privadas y líderes comunitarios para rechazar cientos de leyes restrictivas introducidas en las cámaras estatales lideradas por republicanos en todo el territorio país. La semana que viene, será la anfitriona de un grupo de demócratas de Texas que el mes pasado bloquearon la aprobación de una legislación que habría dificultado el voto de los tejanos.

“Vas a necesitar un sustituto de alto perfil que diga: ‘Hicieron esto a propósito y debes ir a votar’. Eso puede ser lo que ella termine haciendo ”, dijo Jennifer Palmieri, quien se desempeñó como directora de comunicaciones de la Casa Blanca durante la presidencia de Barack Obama.

Muchos de sus predecesores lucharon con las limitaciones de la vicepresidencia, pero Harris, la primera mujer de color en su puesto, se enfrenta a un escrutinio diferente. Se ha convertido en blanco de ataques de los medios de comunicación conservadores, que hasta ahora no han encontrado una forma de atacar de frente a Biden. Y cada acción de ella está siendo vista a través de la lente de su propio futuro político. Al elegirla como su compañera de fórmula, Biden esencialmente la ungió como la principal candidata demócrata para sucederlo.

Por ahora, sin embargo, Harris todavía está aprendiendo a desempeñar un papel que su jefe conoce mejor que casi nadie.

Consciente de que hizo una gran inversión en Harris al elegirla como su vicepresidenta, Biden se ha asegurado de que reciba los mismos materiales informativos que él y la incluye en la mayoría de sus reuniones porque, como dijo un funcionario de la Casa Blanca dicho, quiere que ella absorba su forma de pensar. Ambos reciben sus informes diarios y clips de medios en iPads.

La Sra. Harris también tiene una reunión individual semanal con el Sr. Klain, un nivel de inclusión en el trabajo diario de la Casa Blanca que, según los asistentes de Biden, nunca se le ofreció al Sr. Biden cuando estuvo en el cargo. como vicepresidente.

“El trabajo del vicepresidente es muy difícil porque los consejos que da no se ven y las tareas que realiza quedan totalmente a discreción del presidente y su personal”, dijo David Axelrod, ex asesor principal de Obama. “Para los políticos acostumbrados a los roles principales, puede ser muy frustrante”.

Como vicepresidente, Biden era conocido por salir de los límites de su oficina, a veces adelantándose a Obama en temas candentes, incluido el matrimonio homosexual. La Sra. Harris no ha cometido esos errores, pero toma nota de las críticas que recibe.

La Sra. Harris se ríe rápidamente en las entrevistas, una tendencia que le ha valido titulares poco halagadores. En marzo, un video editado engañosamente que parecía mostrarla riendo sobre la difícil situación de los niños en la frontera sur ganó atención en línea, frustrando a la Sra. Harris y a las personas cercanas a ella. Volvió a suceder esta semana, cuando Holt le preguntó sobre la frontera y siguió una ola de críticas.

“Ese mensaje fue enviado alto y claro de que a ella realmente no le importa”, dijo Brandon Judd, presidente del Consejo Nacional de Patrulla Fronteriza, refiriéndose a la entrevista de NBC.

Debido a que presta mucha atención a su propia cobertura mediática, Harris ha acudido a sus aliados con alguna versión de la misma pregunta, según varias personas informadas sobre intercambios internos: ¿Debería nunca reírme??

“Las mujeres, especialmente las mujeres en puestos ejecutivos, son juzgadas con mucha más dureza, y eso es una realidad”, dijo Anita Dunn, asesora principal del presidente Biden. “Por supuesto que ella es consciente de eso”.

Los asesores del presidente dicen que está complacido con cómo fue el viaje de la Sra. Harris. La Sra. Dunn señaló que el Sr. Biden llamó a la vicepresidenta el viernes, mientras estaba en el extranjero en su primer viaje al extranjero, para felicitarla por su trabajo.

“Ella nunca va a tener un problema fácil”, dijo Dunn, “y tampoco el presidente de los Estados Unidos”.

Zolan Kanno-Youngs contribuido a la presentación de informes.

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