La promesa y las presiones de Deb Haaland, la primera secretaria del gabinete de nativos americanos

La promesa y las presiones de Deb Haaland, la primera secretaria del gabinete de nativos americanos

La Sra. Haaland, de 60 años, nació en Winslow, Arizona, de Mary Toya, una mujer de Laguna, y John David Haaland, un minnesotano de ascendencia noruega. Ambos padres sirvieron en la Marina y el Sr. Haaland, un infante de marina, ganó una Estrella de Plata por su heroísmo en Vietnam. La Sra. Haaland vivió una vida temprana itinerante, cambiando de escuela con frecuencia antes de que la familia se estableciera en Albuquerque. Su hogar ancestral está en el pueblo de Laguna Pueblo de Mesita, población de 800, y durante 25 años, su madre trabajó para la Oficina de Asuntos Indígenas.

La Sra. Haaland crió a su hijo Somáh solo, a menudo luchando para llegar a fin de mes. La Sra. Haaland se inscribió en la Universidad de Nuevo México a la edad de 28 años, y finalmente obtuvo un título en derecho. La Sra. Haaland ha dicho que tanto ella como su hijo todavía tienen préstamos estudiantiles.

La Sra. Haaland se sumergió en la política mientras dirigía un pequeño negocio de elaboración de salsa. También fue presidenta de Laguna Development Corporation, una empresa propiedad de Pueblo of Laguna, cuyas muchas empresas benefician a la economía tribal, e incluyen los restaurantes “World Famous Laguna Burger” y el extenso complejo de hoteles y casinos Route 66 en Albuquerque.

En 2018, cuatro años después de una candidatura fallida para vicegobernador de Nuevo México, Haaland se postuló para un escaño en la Cámara y ganó. Las expectativas también habían abundado entonces. Un pasante de campaña, DeChellie Gray, un navajo, recordó cuando la Sra. Haaland regresó de una larga caminata en Albuquerque y dijo que un hombre sin hogar se le había acercado en una parada de autobús. “Escuché tu historia sobre estar sobria”, le dijo a la Sra. Haaland, quien ha estado sobria durante tres décadas. “Quiero que estés en el Congreso porque entiendes las luchas de mi vida”.

La Sra. Haaland y la representante Sharice Davids, demócrata de Kansas, asumieron el cargo en 2019 como las dos primeras mujeres nativas en el Congreso. La Sra. Haaland usó una falda de cinta tradicional, joyas de color turquesa y botas de mocasín para su juramento, pero a pesar de todo su significado, era un miembro discreto de la Cámara, no parte del “escuadrón” de la Representante Alexandria Ocasio-Cortez y nadie era idea de un tizón.

Y, sin embargo, pronto se convirtió en una de las favoritas de la izquierda, defendida por actores de Hollywood como Mark Ruffalo, quien calificó su nominación como “un paso significativo hacia la curación de algunas de las heridas más profundas del pasado”. La Sra. Haaland no buscaba el puesto en el Departamento del Interior cuando Julian Brave NoiseCat, un joven escritor y estratega político, comenzó “una pequeña campaña de guerrilla” para su nominación que se convirtió en una oleada, con activistas progresistas y celebridades que se unieron a los indios estadounidenses en apoyo.

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