La EPA revisará las reglas sobre el hollín vinculado a las muertes, que Trump se negó a endurecer

La EPA revisará las reglas sobre el hollín vinculado a las muertes, que Trump se negó a endurecer

WASHINGTON – La administración Biden reconsiderará los límites federales al hollín industrial fino, una de las formas más comunes y letales de contaminación del aire, con miras a imponer nuevas reglas estrictas sobre las emisiones de las centrales eléctricas, fábricas y otras instalaciones industriales.

El anuncio, realizado el jueves por Michael S. Regan, administrador de la Agencia de Protección Ambiental, se produce después de que la administración Trump se negara el año pasado a endurecer los límites de contaminación, a pesar de las advertencias de científicos federales y otros de que hacerlo podría salvar más de 10,000 vidas al año. particularmente en áreas urbanas.

Estudios científicos recientes también han relacionado la contaminación por hollín fino con tasas más altas de muerte por Covid-19. Las comunidades negras y marrones tienden a estar especialmente expuestas al hollín y a otra contaminación del aire porque con frecuencia se encuentran cerca de carreteras, plantas de energía y otras instalaciones industriales.

Y la administración Biden sugirió que la medida era parte de su estrategia para abordar la justicia ambiental.

“Los más vulnerables entre nosotros corren un mayor riesgo de exposición a material particulado, y por eso es tan importante que analicemos detenidamente estos estándares que no se han actualizado en nueve años”, dijo Regan en un comunicado. Dijo que era importante que la nueva revisión “refleje los datos científicos y de salud pública más recientes”.

Por ley, la EPA debe revisar la ciencia más reciente y actualizar el estándar de hollín cada cinco años. Sin embargo, los expertos legales dijeron que nada podría impedir que la administración Biden revisara y endureciera el estándar antes de eso.

Regan dijo que su oficina revisaría formalmente una regla de Trump, finalizada en diciembre de 2020, que se había negado a tomar medidas drásticas contra las diminutas partículas que dañan los pulmones conocidas como PM 2.5.

La EPA dijo que esperaba proponer un nuevo borrador de regla para el verano de 2022 y publicar una nueva regla final para la primavera de 2023.

Los defensores de la salud pública aplaudieron la medida. “La decisión de la EPA de reconsiderar los límites nacionales inadecuados sobre el material particulado es una buena noticia para la salud pulmonar de la nación”, dijo Harold Wimmer, director ejecutivo de la American Lung Association. “Es urgente la necesidad de estándares más estrictos que reflejen lo que la ciencia muestra que se necesita para proteger la salud pública”.

Se espera que las industrias contaminantes presionen fuertemente contra la imposición de una nueva y estricta regla de contaminación por hollín.

La actual regla de Trump conserva un estándar promulgado en 2012 durante la administración Obama. Esa regla limitó la contaminación de las partículas finas de hollín industrial, cada una aproximadamente 1/30 del ancho de un cabello humano, pero asociadas con ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y muertes prematuras, a 12 microgramos por metro cúbico. Pero la ley requiere que el gobierno federal revise la ciencia asociada con esos estándares cada cinco años.

Cuando los científicos de la EPA llevaron a cabo esa revisión obligatoria durante la administración Trump, muchos concluyeron que si el gobierno federal ajustaba ese estándar a unos nueve microgramos por metro cúbico, se podrían salvar más de 12.000 vidas estadounidenses al año.

En un borrador de evaluación científica de 457 páginas de los riesgos asociados con mantener o fortalecer la regla de contaminación por hollín fino, los científicos de carrera de la EPA estimaron que el estándar actual está “asociado con 45,000 muertes” al año. Los científicos escribieron que si la regla se ajustara a nueve microgramos por metro cúbico, las muertes anuales se reducirían en aproximadamente un 27 por ciento, o 12.150 personas al año.

Después de la publicación de ese informe, numerosas industrias, incluidas las empresas de petróleo y carbón, los fabricantes de automóviles y los fabricantes de productos químicos, instaron a la administración Trump a ignorar los hallazgos y no endurecer la regla.

Douglas Buffington, el fiscal general adjunto de Virginia Occidental, un estado fuertemente dependiente del carbón, dijo en el momento en que se publicó la regla de Trump que endurecer el estándar “podría haber sido un gran golpe para la industria del carbón”.

En abril pasado, los investigadores de Harvard publicaron el primer estudio a nivel nacional que vincula la exposición a largo plazo a PM 2.5 con tasas más altas de muerte por Covid-19.

Andrew Wheeler, el administrador de la EPA durante la administración Trump, dijo en el momento en que anunció la regla que su decisión de no endurecer los estándares de hollín había tenido en cuenta una serie de evidencia científica.

“Se produce después de una cuidadosa consulta con la junta asesora científica independiente de la agencia y de la consideración de más de 60.000 comentarios públicos”, dijo.

Sin embargo, dijo que el estudio de Harvard, que no completó su proceso de revisión científica por pares hasta noviembre de 2020, era demasiado reciente para tenerlo en cuenta.

“Lo miramos, pero habría sido inapropiado considerarlo”, dijo.

La decisión de la administración Biden de revisar los límites de contaminación del aire es uno de una serie de reversiones que ha hecho a las decisiones ambientales de la era Trump, que fueron en sí mismas reversiones de las acciones de la administración Obama. La administración Trump derogó o debilitó más de 100 reglas o leyes ambientales, flexibilizando o eliminando las reglas sobre cambio climático, aire limpio, contaminación química, minería de carbón, extracción de petróleo y protección de especies en peligro de extinción.

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