La brecha en el condado de Wisconsin crece más ampliamente sobre la postura de la diversidad

La brecha en el condado de Wisconsin crece más ampliamente sobre la postura de la diversidad

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Cuando el mes pasado se publicó mi historia sobre la lucha de un condado de Wisconsin sobre la posibilidad de declararse como una “comunidad para todos”, supe que podría resultar incómodo para algunos lectores.

Lo que no anticipé fue que conduciría a más conflictos en el condado de Marathon, que ahora lleva más de un año en un debate cívico sobre el valor de la diversidad y la inclusión. Lo que está en juego es lo que muchos en la comunidad ven como un reconocimiento muy esperado de las desigualdades sistémicas, mientras que otros niegan que existan tales obstáculos.

Como corresponsal político nacional en The Times, informo principalmente sobre campañas y políticos a nivel nacional o estatal. Pero esta asignación fue un regreso a mis raíces periodísticas: una mirada a una intensa disputa del gobierno local en Wisconsin, donde comencé mi carrera hace dos décadas cubriendo pueblos suburbanos y juntas escolares para el Milwaukee Journal Sentinel.

Entonces aprendí que a pesar de toda la pasión que los estadounidenses aportan a la política nacional, pocas peleas son más candentes que las que existen entre vecinos, y ese ciertamente se ha convertido en el caso en el condado de Marathon. Es fácil odiar a alguien con quien no estás de acuerdo sobre un candidato presidencial. Tener una discusión sostenida sobre la política local con la gente que ves en el supermercado genera un conjunto de emociones completamente diferente.

Horas después de la publicación del artículo, la alcaldesa Katie Rosenberg de Wausau, la sede del condado, convocó una conferencia de prensa para decir que estaba “devastada” por la historia y emitió una proclamación declarando a Wausau como “una comunidad para todos”. Hizo un llamado a las empresas locales para que hicieran lo mismo; algunos lo hicieron, y los jardines botánicos locales se anunciaron como “un jardín para todos”.

“Tratamos de decir, ‘Demonios, sí, te queremos aquí'”, dijo Rosenberg en una entrevista la semana pasada. “Queremos que vivas aquí, trabajes aquí, participes y te involucres en el proceso”.

La reacción fue rápida. Los opositores a la resolución se aferraron aún más.

La Sra. Rosenberg fue acusada por un presentador de radio conservador local de reclutar a The Times para Wausau para escribir una historia negativa sobre su comunidad. Una acusación falsa; Leí por primera vez sobre la disputa en el sitio web de Wisconsin Public Radio.

En la próxima reunión de la Junta del Condado de Marathon dos días después, una serie de ciudadanos se alinearon para instar a los supervisores a mantener su oposición a la resolución de “comunidad para todos”. El presidente local del Partido Republicano, que había organizado la oposición a la resolución y sugirió que conduciría a una “redistribución de la riqueza basada en la raza”, dijo que era yo quien “realmente está sembrando semillas de discurso y odio en nuestra comunidad”.

Los conservadores de la junta invitaron a un activista antiaborto de California llamado Kevin McGary para hacer una presentación sobre por qué la resolución de “comunidad para todos” era innecesaria.

McGary, que es negro, habló durante más de una hora y pronunció una andanada contra la idea de que los blancos eran responsables del racismo. Atacó a la Sra. Rosenberg, diciendo que ella “dice comunidad para todos, pero que está dispuesta a exterminar por completo a las personas, negros”.

Esto no mejoró las cosas.

Kurt Gibbs, el presidente de la junta del condado que se ha opuesto a la resolución de “comunidad para todos”, emitió una disculpa pública a la Sra. Rosenberg por permitirle ser acusada de genocidio sin una refutación.

Mientras tanto, la resolución en el centro de la lucha del condado de Marathon está pasando por una séptima revisión. Atrás quedó el llamado a la equidad, que se convirtió en una palabra candente cuando los opositores a la resolución argumentaron falsamente que otorgaría autorización para apoderarse de la propiedad privada de los residentes blancos. William Harris, el único miembro negro de la junta, lo ha reemplazado con un lenguaje que dice que la junta debe tener como objetivo permitir que los residentes del condado “celebren y abrazen su rica herencia multicultural sin temor a la intimidación o la violencia motivada por el odio”.

Lo que sigue no está claro. No hay indicios de que cualquier resolución de compromiso pueda ganar el apoyo de suficientes miembros conservadores de la junta del condado, dada la oposición y la negación del racismo sistémico, una brecha que refleja los abismos políticos locales en todo el país.

El objetivo de un periodista siempre es iluminar un tema, no crear más problemas: viajamos a lugares como Wausau para reflejar el estado de ánimo del país. Este artículo despertó emociones que salieron a la luz después de su publicación, arrojando luz sobre las tensiones comunitarias que habían estado latentes durante mucho tiempo.

La Sra. Rosenberg dijo que la experiencia de ver la disputa política local de Wausau frente a una audiencia nacional había socavado sus esfuerzos por unir a la comunidad en torno a la idea de que todas las personas deberían ser bienvenidas.

“Hemos destrozado nuestra relación”, dijo en una entrevista reciente. “No sé por qué es tan malditamente difícil. No es una postura difícil de adoptar “.

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