Klobuchar establece nuevos objetivos para el comité de reglas, a menudo discreto

Klobuchar establece nuevos objetivos para el comité de reglas, a menudo discreto

WASHINGTON – El generalmente oscuro Comité de Reglas del Senado es el más privilegiado de los paneles de información privilegiada, generalmente responsable de repartir el valioso espacio de oficinas del Capitolio, mantener al Senado en funcionamiento y manejar las peleas por procedimientos arcanos del piso.

Pero las circunstancias y las ambiciones de la actual presidenta del comité, la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, han llevado al panel a la mitad de las cosas. En solo seis meses, ha encabezado un impulso para un proyecto de ley de derecho al voto amplio solicitado por los demócratas, mientras que su comité ha investigado las fallas en el asalto del 6 de enero al Capitolio. El panel también estuvo a cargo de organizar la toma de posesión del presidente Biden, solo dos semanas después del motín mortal.

“Durante tanto tiempo, la gente se ha centrado, comprensiblemente, en el funcionamiento interno del Senado con el Comité de Reglas”, dijo la Sra. Klobuchar, quien respondió con un rotundo “sí” cuando se le preguntó si estaba tratando de convertir el panel en una fuerza. . “Pero el punto es que tenemos una jurisdicción más grande, y esa es nuestra democracia”.

En línea con ese enfoque, el panel convocará su primera audiencia de campo en 20 años en Atlanta el lunes, ya que busca destacar las nuevas restricciones de votación impuestas por las legislaturas estatales republicanas allí y en otros lugares, con la esperanza de construir un caso para el medida de derecho al voto aparentemente estancada de manera fatal. Es parte de un movimiento poco común del Comité de Reglas para intentar legislar, o al menos establecer la agenda, sobre un tema de política prominente.

“Este es un esfuerzo concertado contra nuestra democracia”, dijo la Sra. Klobuchar sobre el impulso nacional de los republicanos. “Es una perpetuación de esta mentira que de alguna manera esta elección involucró un fraude y que Joe Biden no era el legítimo ganador. Para mí, de eso se trata “.

Los republicanos, que probablemente no tendrán mucha presencia en la audiencia, se oponen ferozmente a la legislación que, según los demócratas, protegería a los votantes, en particular a las personas de color, de los esfuerzos republicanos por dificultar la votación. Ignoraron el evento de Atlanta como un espectáculo demócrata, incluso cuando reconocieron que la Sra. Klobuchar tenía todo el derecho a organizarlo.

“Ella es la presidenta del comité y ese es un tema candente entre los demócratas”, dijo el senador Richard C. Shelby, republicano de Alabama y ex presidente del Comité de Reglas.

Si bien el énfasis del panel en supervisar los asuntos diarios del Senado puede hacer que parezca un remanso, a menudo ha sido dirigido por jugadores astutos como Shelby. Dado su poder para asignar salas de reuniones y espacio de oficina codiciado y entregar otros beneficios, quienes supervisan el panel pueden recompensar a los aliados y castigar a los adversarios mientras construyen influencia en la cámara.

Los dos líderes actuales del Senado, Chuck Schumer, demócrata de Nueva York, y Mitch McConnell, republicano de Kentucky, se han desempeñado como presidentes del Comité de Reglas y son miembros del panel. Leyendas del Senado como Mike Mansfield, el exlíder de la mayoría de Montana, también han encabezado el comité.

El panel puede ser conocido por supervisar asuntos mundanos como los servicios de alimentos del Senado, pero las reglas de la institución le dan un ámbito mucho más amplio, como “elecciones federales en general, incluida la elección del presidente, vicepresidente y miembros del Congreso”. Esa cartera puede traducirse en influencia si el jefe del comité elige ejercerla.

“Cuando tienes un presidente que tiene el tiempo, la energía y el interés para hacer algo de la jurisdicción del comité, puede tener un poder real”, dijo Jean Bordewich, exdirector de personal demócrata del panel que ahora está con la democracia estadounidense. programa en la Fundación William y Flora Hewlett. “En este momento, las elecciones están al frente y al centro”.

Como resultado de las responsabilidades electorales del comité, la Sra. Klobuchar y el senador Roy Blunt de Missouri, el republicano de mayor rango en el panel y ex presidente, se encontraron en el centro del recuento de votos electorales presidenciales y los horribles eventos que el recuento usualmente rutinario incitado. La Sra. Klobuchar dijo que comenzó a preocuparse por la ceremonia de votación electoral después de las elecciones, pero nunca esperó el violento asalto al Capitolio que interrumpió los procedimientos y obligó a los legisladores a un lugar seguro mientras la Policía del Capitolio luchaba contra los leales a Trump que irrumpieron en el edificio.

Mientras permanecían secuestrados, la Sra. Klobuchar dijo que tenía un mensaje para sus colegas: una vez que fuera seguro hacerlo, la Cámara y el Senado completarían el recuento presidencial.

“Terminaremos nuestro trabajo”, dijo la Sra. Klobuchar que les dijo. “Y todos aplaudieron”. En las primeras horas de la mañana del 7 de enero, ella y el Sr. Blunt regresaron a la Casa, pasando por encima de vidrios rotos y otras pruebas de la brecha, para concluir el recuento.

Pero el asalto, junto con la pandemia, generó nuevos temores de ceñirse al plan de inauguración en la terraza occidental del Capitolio, ya que algunos presionaron para limitar los procedimientos como salvaguardia. Ella y el Sr. Blunt, quienes tienen una buena relación laboral y personal, insistieron en apegarse al enfoque tradicional para demostrar que el ataque al Capitolio no había detenido la transferencia de poder. Estaban decididos a celebrar la inauguración en la plataforma temporal que los alborotadores habían escalado y gravemente dañada solo unas semanas antes.

“Hubo miembros que querían mover la inauguración hacia adentro, particularmente después del 6 de enero, pero tanto el presidente electo como su equipo y nuestro comité querían mantenerlo lo más cerca posible de lo que todos en todo el mundo esperaban ver”, dijo el Sr. Dijo Blunt. “Y creo que lo hicimos”.

En un movimiento agresivo después del asalto, la Sra. Klobuchar se acercó al senador Gary Peters, un demócrata de Michigan que es el presidente del Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional, para proponer que realicen formalmente una investigación rápida. Después de las audiencias, el panel recomendó cambios en un informe bipartidista que se consideró creíble aunque de alcance limitado. Y ahí es donde terminó el bipartidismo, ya que la Sra. Klobuchar apoyó la idea de un panel independiente para hacer una inmersión más profunda, mientras que Blunt y casi todos los republicanos se opusieron a la idea.

“Ambos consideramos nuestro informe como importante”, dijo. “Simplemente sentí que necesitábamos más”.

Blunt también es uno de los principales opositores de la medida de derecho al voto que él llama el intento demócrata de “intentar tomar el control federal del proceso electoral”. Aunque no asistirá a la sesión del lunes, dijo que estaría interesado en ver “si esa audiencia agrega algo a la discusión”.

La pregunta para la medida electoral es qué se puede hacer para avanzar sobre la oposición republicana unánime y profunda. Los demócratas carecen actualmente de los votos para eliminar el obstruccionismo y forzar ellos mismos la medida. La Sra. Klobuchar admitió que una medida de reconciliación presupuestaria solo para demócratas que esté protegida contra el obstruccionismo sería una ruta potencial para algunas disposiciones electorales, pero que estarían limitadas por reglas estrictas.

“Haremos todo lo que podamos”, dijo.

La Sra. Klobuchar, quien se postuló para la presidencia en 2020, desestimó la sugerencia de que su administración de alto perfil del panel estaba relacionada con sus propios objetivos políticos, una forma de mantenerla en la discusión nacional.

“Es mi trabajo”, dijo sobre un papel que no siempre ha sido atractivo para los políticos que intentan hacerse un nombre. “No es el trabajo que todos hubieran elegido, pero era mi trabajo y estaba, en mi opinión, en el lugar correcto en el momento correcto”.

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