El tratamiento para las lesiones por armas de fuego cuesta más de mil millones de dólares al año, dice Watchdog

El tratamiento para las lesiones por armas de fuego cuesta más de mil millones de dólares al año, dice Watchdog

En un informe innovador publicado el miércoles, un organismo de control federal estimó que el costo del tratamiento médico para los sobrevivientes de lesiones por arma de fuego en los Estados Unidos asciende a al menos $ 1 mil millones cada año, pero probablemente sea mucho más alto.

La nueva evaluación de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, el brazo de investigación no partidista del Congreso, utilizó datos hospitalarios recientes para determinar que las lesiones sufridas por armas de fuego llevaron a aproximadamente 50,000 visitas al departamento de emergencias y 30,000 instancias de tratamiento hospitalario anualmente.

Los programas de cobertura pública como Medicaid representaron más del 60 por ciento de los costos de la atención. Si bien el informe no desglosó todos los datos de los pacientes por raza y origen étnico, encontró que los pacientes negros representaron más de la mitad de todas las estadías y costos de pacientes hospitalizados.

La representante Carolyn B. Maloney, jefa del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, y la senadora Elizabeth Warren solicitaron el año pasado que la GAO compilara una investigación sobre los costos inmediatos y a largo plazo de las lesiones por armas de fuego. Los incidentes cubiertos por el informe varían ampliamente, desde lesiones que ocurrieron mientras se limpiaba un arma hasta casos de autolesión y suicidio o violencia interpersonal con armas de fuego, incluidas las lesiones infligidas por las fuerzas del orden.

“El informe de hoy proporciona nuevas pruebas impactantes de cómo la violencia con armas de fuego sobrecarga nuestro sistema de atención médica y daña de manera desproporcionada a las comunidades históricamente marginadas en los Estados Unidos”, dijo Maloney en un comunicado. “El Congreso debe hacer lo que sea necesario, incluida la abolición del obstruccionismo si es necesario, para abordar esta crisis de salud pública y mantener a nuestros electores a salvo de la violencia con armas de fuego”.

La GAO no pudo encontrar datos confiables que arrojaran luz sobre los costos a largo plazo de las lesiones por armas de fuego; los únicos datos disponibles sobre el costo de la atención de salud física y mental a largo plazo tenían décadas de antigüedad.

“No hay información completa sobre los costos de atención médica de las lesiones por arma de fuego”, dice el informe de 53 páginas. “Los datos nacionales permiten estimar los costos del tratamiento hospitalario inicial y algunos costos del primer año, pero se sabe menos acerca de los costos cuanto más tiempo pasa desde la lesión”.

El informe es único ya que es uno de los primeros informes federales sobre violencia armada desde 1996, cuando la llamada Enmienda Dickey cerró efectivamente todos los intentos federales de financiar o realizar investigaciones sobre armas y violencia armada.

Fue solo en 2019, después de una pausa de casi 25 años, que el Congreso comenzó a financiar agencias de salud federales para realizar investigaciones sobre la prevención de lesiones por armas de fuego. El impulso fue liderado por los demócratas, mientras que los republicanos en el Congreso se han opuesto en gran medida a dicha financiación.

El informe de la GAO se adelanta a una votación esperada en el Comité de Asignaciones de la Cámara sobre un proyecto de ley que propone un aumento de $ 12.5 millones en fondos para la investigación para ayudar a prevenir lesiones por armas de fuego y muerte.

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