El secretario de Defensa respalda cambios en el manejo de casos de agresión sexual

El secretario de Defensa respalda cambios en el manejo de casos de agresión sexual

WASHINGTON – El secretario de Defensa Lloyd J. Austin III sugirió a los legisladores el jueves que apoyaba cambios en la forma en que el ejército maneja los casos de agresión sexual, pero se negó a respaldar una medida impulsada durante mucho tiempo por la senadora Kirsten Gillibrand, demócrata de Nueva York, que recortaría la cadena de mando militar fuera del enjuiciamiento de muchos otros delitos graves también.

El apoyo del Sr. Austin a los cambios en los casos de agresión sexual representa un cambio importante para el liderazgo militar, que durante mucho tiempo se ha resistido a los pedidos de poner fin a la práctica de manejar estos casos a través de la cadena de mando. Pero su oposición a cambios más amplios en el sistema de justicia militar propuesto por la Sra. Gillibrand podría generar un enfrentamiento entre un grupo bipartidista de senadores y el Pentágono.

“Claramente, lo que hemos estado haciendo no ha funcionado”, dijo Austin en declaraciones ante el Comité de Servicios Armados del Senado. “Un asalto es demasiado. El número de agresiones sexuales sigue siendo demasiado alto y la confianza en nuestro sistema sigue siendo demasiado baja “.

En lugar de aceptar el proyecto de ley de la Sra. Gillibrand, Austin pareció respaldar las recomendaciones de un panel que nombró para estudiar el tema a principios de este año. Ese panel recomendó que los abogados militares independientes asuman el papel que los comandantes desempeñan actualmente para decidir si someter a consejo de guerra a los acusados ​​de agresión sexual, acoso sexual o violencia doméstica.

“Los problemas de agresión sexual y acoso sexual”, dijo Austin, “son los problemas que estamos tratando de resolver y mejorar”.

El presidente Biden ha manifestado su apoyo al enfoque más amplio de la Sra. Gillibrand, al menos por ahora. Su proyecto de ley ha obtenido el apoyo de al menos 70 miembros del Senado, incluidos muchos que votaron en contra del mismo proyecto de ley en 2014, argumentando que socavaría a los comandantes, y miembros clave de la Cámara.

El senador Jack Reed, demócrata de Rhode Island y presidente del Comité de Servicios Armados, cree que el proyecto de ley de la Sra. Gillibrand va demasiado lejos y ha estado trabajando entre bastidores con los funcionarios del Pentágono para controlarlo.

“Quiero estar seguro de que cualquier cambio en la UCMJ que recomiendo al presidente y, en última instancia, a este comité, estén enfocados al problema que estamos tratando de resolver, tengan un camino claro hacia la implementación y, en última instancia, restauren la confianza de la fuerza en el sistema ”, dijo Austin, refiriéndose al Código Uniforme de Justicia Militar, que es la base del sistema legal militar estadounidense. “Tiene mi compromiso con eso, y también mi compromiso de trabajar con rapidez mientras considera las propuestas legislativas”.

Los comentarios de Austin podrían desencadenar una intensa batalla política sobre qué enfoque tomará el Congreso. Pondrá a prueba el poder de la Sra. Gillibrand entre sus aliados bipartidistas del Senado, incluido el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, que podría verse obligado a tomar partido para determinar el destino de la medida.

En cualquier caso, parece claro que es casi seguro que los comandantes perderán el control total sobre los enjuiciamientos por agresión sexual. “El cambio está llegando al departamento”, dijo Reed.

La Sra. Gillibrand y uno de sus colegas republicanos en el comité, el Senador Joni Ernst de Iowa, presionaron aún más al Sr. Austin sobre sus puntos de vista sobre el tema durante la audiencia. La Sra. Gillibrand sugirió que no incluir otros delitos graves en la legislación contribuiría a las disparidades raciales en los casos de consejo de guerra, lo que parecía ser parte de una estrategia para atraer a los miembros escépticos restantes del Congreso y al Sr. Austin.

Pero aunque Austin se esforzó por elogiar el trabajo de Gillibrand sobre el tema durante la última década, también señaló que no apoyaba la naturaleza amplia de su legislación.

“Cualquier cambio que ocurra en el futuro se debe en gran parte a su increíble dedicación a este tema”, le dijo a la Sra. Gillibrand. “Como usted sabe, senador, siempre tengo la mente abierta para resolver cualquier problema difícil”, dijo, y agregó que su comisión se había centrado en la agresión y el acoso sexual.

Cuando fue confirmado por el Senado, Austin dijo que lidiar con más fuerza con la agresión sexual sería una prioridad absoluta. En febrero, nombró una comisión independiente para examinar el tema y dar recomendaciones que él y los jefes de servicio podrían considerar.

Los miembros del panel están buscando crear una nueva carrera en el Departamento de Defensa en la que los abogados defensores de los jueces generales, abogados militares, estén especialmente capacitados para tratar estos casos. Esto por sí solo sería un cambio importante en la forma en que los militares hacen las cosas. Austin ha dicho que quiere que los jefes de servicio revisen las recomendaciones.

Kathleen Hicks, subsecretaria de Defensa y la primera mujer en ocupar el puesto número 2 en el Pentágono, y el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, han dicho que se han convencido de que el sistema actual sí lo hace. no sirve bien a las víctimas.

“Tengo alguna evidencia, algunos estudios, alguna evidencia anecdótica de que los miembros menores de las fuerzas armadas, principalmente mujeres, han perdido la fe y la confianza en nuestra cadena de mando para resolver la agresión sexual a través de la cadena de mando”, dijo el jueves el general Milley.

Pero incorporar otros delitos graves a cualquier reforma del sistema de justicia militar, dijo, “requiere un estudio detallado”, y agregó que tenía “una mente completamente abierta al respecto”.

Un informe de Fort Hood, Texas, el año pasado, que detallaba una cultura de acoso y abuso alimentó la medida de la Sra. Gillibrand y sus esfuerzos paralelos en la Cámara.

En 2019, el Departamento de Defensa descubrió que hubo 7,825 informes de agresión sexual que involucraron a miembros del servicio como víctimas, un aumento del 3 por ciento con respecto a 2018. La tasa de condenas para los casos se mantuvo sin cambios de 2018 a 2019; El 7 por ciento de los casos en los que el comando tomó medidas resultaron en condenas, la tasa más baja desde que el departamento comenzó a informar casos de agresión sexual en 2010.

Al salir de la audiencia, la Sra. Gillibrand no pareció inmutarse en su impulso por su propia legislación.

“Esto es algo sobre lo que la mayoría del comité ya se ha formado”, dijo a los periodistas. “Hay tan pocas leyes en el Congreso hoy que tanto Liz Warren como Ted Cruz apoyan, una que tanto Chuck Schumer como Mitch McConnell apoyan. Esto es ampliamente bipartidista, tiene la mayoría del comité y este no es un tema nuevo “.

Jonathan Weisman contribuido a la presentación de informes.

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