El Partido Republicano lo ganó todo en Texas.  Luego se volvió sobre sí mismo.

El Partido Republicano lo ganó todo en Texas. Luego se volvió sobre sí mismo.

Abbott sabe mejor que nadie que no es así como funciona normalmente; como gobernador, se ha involucrado en las primarias republicanas hasta el nivel de la Cámara estatal en un intento de derribar a los legisladores que lo han rechazado. Y por eso es revelador que un funcionario como Paxton no se comprometa a apoyar a Abbott ni siquiera contra un retador hipotético. De hecho, el tumulto acumulado del virus, las elecciones y la tormenta ha hecho que algunos republicanos de Texas decidan que las primarias para gobernador de 2022 representan una coyuntura crítica en la lucha por el futuro del partido. La especulación primaria ha sido tan desenfrenada que el vicegobernador Dan Patrick, con quien Abbott ha soportado fricciones intermitentes, recientemente se sintió obligado a dejar de correr. En una cena reciente para los jóvenes republicanos de Texas, según un reportero del Texas Tribune, el vicegobernador enfatizó su “esperanza” de que nadie primaría a Abbott, “porque ha hecho un gran trabajo y tenemos que reelegirlo de nuevo”.

Sid Miller, sin embargo, Sid Miller respetuosamente estaría en desacuerdo.

En la mañana del 11 de marzo Sidney Carroll Miller, el comisionado de agricultura de Texas, estaba montando un caballo llamado Big Smokin Hawk en el Houston Livestock Show and Rodeo. Big Smokin Hawk, conocido fuera del ring de exhibición como Mini Pearl, es una yegua alazán en cuyo cuarto trasero izquierdo están marcadas las letras S, I y D. Era el día 9 del rodeo, que en tiempos normales presenta una panoplia de atracciones y actuaciones: en 2019, Cardi B, vestida con un traje de vaquera con lentejuelas rosas y azules, atrajo a más de 75,000 personas, pero este año se redujo significativamente. Como siempre, Miller había arrastrado a sus caballos las cuatro horas y media desde su granja en el condado de Erath para competir.

Miller es un ranchero de toda la vida y republicano de 65 años que sirvió 12 años en la Cámara de Representantes de Texas antes de postularse con éxito en 2014 para comisionado agrícola, su campaña copresidida por un tal Ted Nugent. Algunos aspectos destacados de su mandato desde entonces incluyen cargos por usar fondos estatales para viajar a un rodeo en Mississippi (por esto, la Comisión de Ética de Texas lo multó con $ 500); revocar la prohibición de freidoras y máquinas de refrescos en las escuelas públicas; publicando una imagen en su página de Facebook que respaldaba la destrucción de “el mundo musulmán” (su portavoz en ese momento culpó a un miembro del personal anónimo por la publicación, pero aclaró que no se disculparía por ello y, de hecho, encontró su mensaje “estimulante” ); y compartir, como parte de una publicación de Facebook de 2018 en la que condenaba a ABC por cancelar la comedia de situación “Roseanne”, una foto manipulada de Whoopi Goldberg con una camiseta que mostraba a Donald Trump disparándose a sí mismo en la cabeza. (Portavoz: “Publicamos cientos de cosas a la semana. Publicamos cosas. Somos como Fox News. Informamos, dejamos que la gente decida”).

A Donald Trump le gustó bastante Sid Miller. Pareció notarlo por primera vez cuando, mientras Miller estaba en una junta asesora de la campaña de Trump en 2016, su cuenta publicó un tweet en el que llamaba a Hillary Clinton lo que se informó como la “palabra C”, luego lo eliminó rápidamente y lo reemplazó con una afirmación de que la cuenta había sido pirateada. (A través de un portavoz, Miller dijo más tarde que su personal “retuiteó inadvertidamente un tweet” pero finalmente se disculpó). Poco después, en un mitin en Tampa, mientras hablaba sobre la fuerza de su campaña en Texas, Trump verificó el nombre de Miller y su “gran, hermoso sombrero de vaquero blanco “. Más tarde, Miller fue entrevistado para ser el primer secretario de agricultura de Trump, aunque el puesto finalmente fue para Sonny Perdue. Entonces, cuando los tipos activistas recientemente comenzaron a flotar a Miller como un retador para Abbott, la idea no parecía del todo ridícula.

“Sabes”, dijo, a los cinco minutos de nuestra entrevista, “si yo fuera gobernador. … ”Estábamos sentados en una habitación fuera de la arena junto con la esposa de Miller durante 40 años, Debra, Miller todavía con sus espuelas y su sombrero de vaquero. “Creo que el gobernador tiene algunos problemas”, prosiguió Miller. Había asistido a la protesta frente a la mansión del gobernador en octubre. En su opinión, la decisión reciente de levantar todas las restricciones relacionadas con la pandemia no viene al caso. “Quiero decir, no he visto nada levantado. Tengo que usar mi maldita máscara aquí, ya sabes, en Houston, donde sea que vaya “. (Cuando le pregunté si una empresa privada debería poder requerir una máscara si así lo deseaba, Debra miró a su esposo y asintió con la cabeza. “Pueden, pueden, sí”, dijo Miller).

Noté que incluso cuando un subconjunto vocal de republicanos se había desencantado con Abbott, él y Trump parecían llevarse bien (“mi mejor hombre, el mejor gobernador”, como Trump lo llamó una vez). Pero Miller objetó. “Abbott no era su mayor fan”, afirmó. “Yo diría que tolerado El uno al otro. Ellos no eran – ellos no eran enemigos. ”

Miller dijo que aún no había tomado una decisión final sobre postularse. Él haría Sin embargo, digamos que ha recibido mucho estímulo de otros para hacerlo. “Cinco personas me han detenido aquí, y esto ni siquiera es un evento político. Simplemente me sacó del costado y dijo, realmente apreciamos lo que está haciendo, y esperamos que se postule para gobernador y aguante. Y entonces hay algo que se está construyendo ahí fuera. La gente no está contenta … Se volvió hacia Debra, que acababa de darle un codazo en silencio. “Vas a varios eventos. … ”ella ofreció en un tono bajo. “Oh, sí”, dijo, volviéndose hacia mí. “Cuando voy a eventos, es abrumadora la respuesta que obtenemos en los eventos republicanos”.

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