El Departamento de Justicia abre una amplia investigación sobre la policía de Minneapolis

El Departamento de Justicia abre una amplia investigación sobre la policía de Minneapolis

WASHINGTON – El fiscal general Merrick B. Garland anunció el miércoles una investigación exhaustiva sobre el Departamento de Policía de Minneapolis, lo que indica que la administración de Biden buscará combatir los abusos policiales en todo el país y aplicará una supervisión federal más estricta a las fuerzas locales.

El Departamento de Justicia examinará si la policía de Minneapolis utiliza habitualmente fuerza excesiva o trata a las minorías de manera injusta. La investigación también analizará las prácticas de capacitación y rendición de cuentas de la policía, entre otras cuestiones. El anuncio de Garland se produjo un día después de la condena del ex oficial Derek Chauvin por el asesinato el año pasado de George Floyd, un hombre negro cuya muerte provocó las mayores protestas por la justicia racial en décadas.

“Los buenos oficiales no quieren trabajar en sistemas que permiten malas prácticas”, dijo Garland en breves declaraciones pronunciadas en el Departamento de Justicia. “Los oficiales agradecen la responsabilidad porque la responsabilidad es una parte esencial para generar confianza con la comunidad y la seguridad pública requiere la confianza del público”.

La policía de Minneapolis ha enfrentado durante mucho tiempo acusaciones de racismo. Los residentes negros tienen más probabilidades de ser detenidos, arrestados o maltratados que los residentes blancos. Los negros, que representan el 20 por ciento de la población de la ciudad, representaron más del 60 por ciento de las víctimas en los tiroteos de la policía de la ciudad desde fines de 2009 hasta mayo de 2019, según muestran los datos policiales.

La fuerza policial se comprometió a cooperar con la investigación federal. “Espero poder compartir el gran trabajo realizado por nuestros equipos, día tras día, con el Departamento de Justicia y recibir sus comentarios sobre cómo podemos servir a nuestras comunidades aún mejor”, dijo la jefa Medaria Arradondo en un comunicado, agregando que había buscado ayuda federal para reformar el departamento durante tres años. El jefe Arradondo testificó contra Chauvin este mes.

El presidente Biden había prometido como candidato luchar contra la fuerza excesiva por parte de la policía, y el martes pidió a los legisladores que resucitaran la Ley de Justicia en la Policía de George Floyd, una medida de los demócratas destinada a frenar la mala conducta policial y la discriminación racial. Los legisladores de ambos partidos dijeron el miércoles que esperaban que la condena de Chauvin pudiera ayudar a revivir el proyecto de ley, que busca reducir la inmunidad calificada para los oficiales, facilitar el camino para los enjuiciamientos y exigir más cambios para los departamentos.

Chauvin está recluido en régimen de aislamiento durante 23 horas al día en la única prisión de máxima seguridad del estado, según las autoridades. Aunque los funcionarios de la prisión en un suburbio de St. Paul dicen que el Sr. Chauvin está siendo aislado por su propia seguridad, los prisioneros a menudo son enviados al ala como castigo.

La investigación del Departamento de Justicia es un regreso a la sólida supervisión federal de la policía local que había sido un sello distintivo de la era de Obama. Durante la administración Trump, el Departamento de Justicia dejó de abrir en gran medida investigaciones civiles sobre la mala conducta policial generalizada, conocida como investigaciones de patrones o prácticas.

Tales investigaciones a veces terminan en decretos de consentimiento, acuerdos aprobados por el tribunal entre el departamento y los gobiernos locales que crean y hacen cumplir una hoja de ruta para la capacitación y los cambios operativos. El ex fiscal general Jeff Sessions había restringido el uso de decretos de consentimiento, calificándolos de injustos con los departamentos de policía.

El ex fiscal general William P. Barr se opuso a abrir una investigación sobre la policía de Minneapolis el verano pasado, dijeron las autoridades en ese momento, diciendo que los oficiales estaban luchando por mantener el control de una ciudad golpeada por las protestas.

En cambio, Barr ofreció ayuda financiera y capacitación para que el departamento abordara sus problemas, incentivos que la administración Obama también usó para mejorar las fuerzas policiales, pero el Ayuntamiento de Minneapolis rechazó la oferta, según un funcionario de la ciudad que habló bajo condición de anonimato. para describir las deliberaciones de los funcionarios.

El Sr. Garland restauró el uso de los decretos de consentimiento por parte del Departamento de Justicia la semana pasada y calificó las investigaciones de patrones o prácticas como “una herramienta importante del Departamento de Justicia para garantizar la responsabilidad de la policía” en una entrevista reciente con ABC News.

También ha caracterizado las cuestiones de derechos civiles, incluido el tratamiento de la mala conducta policial, como una de sus principales prioridades. Ha dicho que ve a Vanita Gupta, una conocida abogada de derechos civiles que fue confirmada el miércoles para servir como la funcionaria número 3 del Departamento de Justicia, como crucial para esa misión, junto con Kristen Clarke, la elección de Biden para dirigir la División de Derechos Civiles del departamento.

“Ellos tienen habilidades que yo no tengo”, dijo el Sr. Garland a los líderes de derechos civiles la semana pasada. “Tienen experiencias que yo no tengo”.

Pero reformar los departamentos de policía siempre ha sido un acto de equilibrio para el departamento, que depende en gran medida de las fuerzas policiales estatales y locales para ayudar a combatir el crimen. Garland y sus principales diputados fueron confirmados con un amplio apoyo de los grupos policiales, y todos han dicho que no apoyan propuestas progresistas como desfinanciar a la policía.

Los activistas de derechos civiles han presionado a los funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley para que hagan más para frenar los abusos, pero Biden consternó a los activistas al revertir el rumbo de una comisión de supervisión policial prometida.

Eso deja al Departamento de Justicia como una de sus armas más poderosas para combatir los excesos policiales. Debido a que las condenas en asesinatos policiales de alto perfil son raras, el departamento ha considerado que las investigaciones de patrones o prácticas son una herramienta vital para revisar las prácticas policiales.

En el caso de Tamir Rice, un niño negro de 12 años asesinado a tiros en 2014 por un oficial de policía de Cleveland, los funcionarios del Departamento de Justicia optaron por no buscar una acusación contra el oficial, pero obtuvieron un decreto de consentimiento para reformar la Policía de Cleveland. Departamento.

La familia de Tamir le ha pedido a Garland que reabra la investigación sobre su muerte a la luz de un informe del New York Times de que los funcionarios de la era Trump impidieron que los fiscales entablaran un caso de declaraciones falsas contra el oficial.

Los fiscales federales también enfrentan un alto nivel al presentar cargos de violaciones de los derechos civiles contra la policía. Años después de que un gran jurado de Staten Island se negara a acusar al oficial Daniel Pantaleo por la muerte de Eric Garner, a quien los oficiales intentaban arrestar bajo sospecha de vender cigarrillos libres de impuestos, el Departamento de Justicia dijo que no presentaría cargos de derechos civiles contra el oficial. Los funcionarios dijeron que era poco probable que los fiscales probaran más allá de una duda razonable que violó intencionalmente los derechos civiles de Garner.

Como el Sr. Floyd, el Sr. Garner jadeó, “No puedo respirar” cuando el Oficial Pantaleo envolvió su brazo alrededor de su cuello y apretó. La muerte del Sr. Garner, también capturada en video, provocó protestas en todo el país y ayudó a catalizar el movimiento Black Lives Matter.

El Departamento de Justicia está haciendo cumplir 16 acuerdos con las agencias de aplicación de la ley, incluidos 12 decretos de consentimiento. Desde enero de 2017, ha concluido la implementación de los decretos de consentimiento en East Haven, Connecticut; en Warren, Ohio; y con la Oficina del Sheriff del condado de Maricopa en Arizona.

También tiene cuatro investigaciones abiertas sobre agencias de aplicación de la ley, incluidas dos en el condado de Orange, California; otro en Springfield, Mass .; y ahora en Minneapolis.

El departamento dijo a los funcionarios allí el miércoles por la mañana antes del anuncio de Garland que estaría investigando a la policía.

El gobernador Tim Walz de Minnesota señaló en un comunicado que el Departamento de Derechos Humanos del estado había abierto su propia investigación de derechos civiles y obtenido “una orden de restricción temporal innovadora” contra el departamento. Ahora, “bajo el liderazgo del presidente Biden y el fiscal general Garland, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos también está respondiendo al llamado”, dijo Walz.

Garland dijo que la investigación federal sobre el Departamento de Policía de Minneapolis era independiente de la investigación criminal existente del Departamento de Justicia sobre si Chauvin violó los derechos civiles de Floyd.

La investigación más amplia estará a cargo de abogados de carrera y personal de la División de Derechos Civiles del departamento y la oficina del fiscal de Estados Unidos en Minnesota. Ya se han puesto en contacto con grupos comunitarios y residentes y también interrogarán a los agentes de policía, dijo Garland.

Además de examinar si el departamento utiliza habitualmente fuerza excesiva, incluso durante las protestas, los investigadores analizarán si el trato de los agentes a las personas con discapacidades de salud conductual es ilegal. También revisarán las políticas del departamento, incluso si son efectivas para garantizar que los oficiales de policía actúen legalmente.

La muerte del Sr. Floyd subrayó las acusaciones de racismo de larga data contra la fuerza policial de Minneapolis que han sido tan serias y sostenidas que el Jefe Arradondo demandó a su propio departamento al principio de su carrera. Los residentes negros a menudo han presentado quejas de fuerza excesiva contra los oficiales de Minneapolis, incluido Chauvin, quien inmovilizó a Floyd en el suelo durante más de nueve minutos.

Los oficiales ya se sentían presionados por el escrutinio de los miembros de la comunidad y los líderes electos a lo largo de los años, dijo el inspector Charles Adams del Departamento de Policía de Minneapolis. Si bien una investigación del Departamento de Justicia podría ser beneficiosa, dijo, también expresó su preocupación de que los oficiales podrían ser más reacios a vigilar de manera proactiva por temor a que una interacción pueda salir mal.

“Ahora eso va a aumentar aún más”, dijo.

Si los investigadores federales descubren que el departamento se ha involucrado en actividades policiales ilegales, dijo Garland, el Departamento de Justicia emitirá un informe público. También puede demandar al departamento y celebrar un acuerdo de conciliación o un decreto de consentimiento para ayudar a garantizar que el departamento se revise.

Los desafíos para abordar las desigualdades raciales sistémicas “están profundamente entretejidos en nuestra historia”, dijo Garland, y agregó que se necesitaría tiempo y esfuerzo para generar “confianza entre la comunidad y las fuerzas del orden”.

Nicolás Bogel-Burroughs y John Eligon contribuyó con reportajes desde Minneapolis.

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