El Departamento de Energía apunta a baterías más baratas para hacer que la energía limpia sea más viable.

El Departamento de Energía apunta a baterías más baratas para hacer que la energía limpia sea más viable.

El Departamento de Energía anunció el miércoles un nuevo esfuerzo para abordar uno de los desafíos técnicos más difíciles que enfrenta el impulso del presidente Biden por una red eléctrica dominada por energía solar y eólica, a saber, qué hacer cuando el sol deja de brillar y el viento deja de soplar.

El gobierno está persiguiendo una solución prometedora pero incierta: una forma de bajo costo de almacenar la electricidad generada por el sol o el viento durante horas, días o incluso semanas, guardándola para cuando más se necesite. Eso va mucho más allá de lo que pueden hacer las baterías actuales. Si bien docenas de empresas están trabajando en diferentes ideas para el llamado “almacenamiento de energía de larga duración”, la mayoría sigue siendo demasiado costosa para ser práctica.

Como parte de su iniciativa, el Departamento de Energía quiere reducir el costo del almacenamiento de larga duración en un 90 por ciento por debajo del costo de las baterías de iones de litio actuales para 2030. La agencia dirigirá a los expertos de sus laboratorios nacionales para que se concentren en mejorar dichas tecnologías mientras busca financiación del Congreso para proyectos de demostración temprana.

El anuncio es parte de la Iniciativa Energy Earthshots de la agencia, que tiene como objetivo acelerar el despliegue de tecnologías incipientes para combatir el cambio climático. El programa es un reconocimiento de que Estados Unidos aún no ha desarrollado completamente todas las tecnologías que necesita para cumplir con el objetivo de Biden de reducir a cero las emisiones de calentamiento del planeta de la nación para 2050.

Biden cuenta con energía solar y eólica cada vez más barata para cumplir su objetivo de que Estados Unidos obtenga el 100 por ciento de su electricidad de plantas de energía que no emiten dióxido de carbono para 2035. Actualmente, la Casa Blanca está tratando de persuadir al Congreso para que promulgue un estándar de electricidad limpia que requeriría que los servicios públicos de todo el país cumplan con ese objetivo.

El sector de la electricidad es responsable de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, y aproximadamente el 60 por ciento de la electricidad todavía se genera mediante la quema de combustibles fósiles, principalmente gas natural y carbón. La administración de Biden considera que reducir las emisiones de electricidad es fundamental para sus planes climáticos, ya que también está tratando de convencer a los estadounidenses de que compren más autos eléctricos y bombas de calor que se conecten a la red.

Pero limpiar el sector eléctrico requerirá algo más que nuevas leyes, dijeron los expertos. También plantea importantes desafíos tecnológicos.

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