Cómo la votación remota en el Congreso se ha convertido en una ventaja útil

Cómo la votación remota en el Congreso se ha convertido en una ventaja útil

WASHINGTON – Cuando la Cámara de Representantes renovó sus reglas en los primeros días de la pandemia para permitir que los legisladores votaran de forma remota, el Representante Ralph Norman de Carolina del Sur estaba entre los 161 republicanos que demandaron para bloquear el acuerdo, argumentando que “subvierte” la Constitución.

Pero esas objeciones eran un recuerdo lejano a fines de junio, cuando Norman y varios otros republicanos abandonaron la ciudad durante una semana laboral legislativa para manifestarse en la frontera suroeste con Donald J. Trump. Mientras se alegraban con el ex presidente, los legisladores certificaron con membrete oficial que no podían “asistir físicamente a los procedimientos en la cámara de la Cámara” debido al coronavirus y designaron a colegas en Washington para emitir votos por poder en su lugar.

El acuerdo podría haber atraído más atención si no se hubiera extendido tanto desde que la Cámara adoptó reglas la primavera pasada para permitir que los miembros, por primera vez, emitan votos sin estar físicamente presentes en la cámara. Una vez considerado como una medida de crisis temporal para mantener el Congreso en funcionamiento y los legisladores protegidos ante una pandemia mortal que se extendió por todo el país, el sistema de votación por poder se ha convertido en una herramienta de conveniencia personal y política para muchos miembros de la Cámara.

Catorce meses después de su aprobación, con la amenaza a la salud pública en retirada y la mayoría de los miembros del Congreso vacunados, un número creciente de legisladores está utilizando la práctica para asistir a eventos políticos, duplicar el trabajo en casa o simplemente evitar un largo viaje a Washington.

Quizás nadie se haya beneficiado más del acuerdo que la presidenta Nancy Pelosi, quien recientemente informó a los legisladores que la votación por poder estaría vigente durante el resto del verano. Le ha permitido a Pelosi, cuya mayoría es tan escasa que no puede permitirse perder más de cuatro demócratas si todos los miembros están presentes y votando, garantizar que las ausencias por sí solas no le cuesten su apoyo fundamental.

Los legisladores de rango y archivo también se han aprovechado al máximo. El día antes del cruce fronterizo, el representante Ron Kind, un demócrata de Wisconsin en peligro político, utilizó el voto por poder para poder acompañar al presidente Biden en una visita a su estado natal.

En febrero, una docena de republicanos, incluidos Matt Gaetz de Florida y Devin Nunes de California, fueron criticados por hacer lo mismo para asistir a la Conferencia de Acción Política Conservadora anual en Florida, después de que muchos de ellos criticaron a los demócratas por su uso del voto por poder. Casi al mismo tiempo, varios demócratas utilizaron representantes para emitir votos para asistir a las protestas en Minneapolis en torno al juicio por asesinato de Derek Chauvin.

Y los datos sugieren que los legisladores usan regularmente el sistema para extender sus fines de semana en casa. Según expertos externos que recopilaron y analizaron datos sobre la votación por poder en la Cámara, su uso a menudo aumenta los días en que los legisladores están programados para entrar y salir de la ciudad. La Cámara regresa el lunes después de un descanso de dos semanas; en su último día de sesión antes de que comenzara el receso, 39 miembros utilizaron poderes en lugar de presentarse en persona para votar.

“La gente que lo usa está mintiendo”, dijo el representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin, y criticó a los líderes de ambos partidos por hacer poco a los abusos policiales. El mismo Congreso, afirmó, está pagando el precio.

“Es para satisfacer los peores impulsos del congresista moderno”, agregó Gallagher, “que es pasar todo el tiempo volando por el país, recaudando dinero y evitando todos los detalles del trabajo legislativo”.

Muchos legisladores, incluidos algunos que enfrentan serios riesgos de salud, usan las reglas de la forma en que fueron diseñadas, para protegerse de la exposición al coronavirus o para facilitar el trabajo que de otra manera sería difícil o imposible dadas las cargas adicionales de los viajes y el cuidado de la familia durante una pandemia.

Los líderes demócratas dicen que aún no es posible un regreso completo a las operaciones normales mientras el país permanezca en estado de emergencia y muchos estadounidenses no estén vacunados, y sus asistentes señalan que sigue existiendo el riesgo de infecciones graves.

Pero con las reglas actuales que necesitan una reautorización en agosto, los demócratas de alto rango se encuentran entre los que presionan por un debate más completo, tanto sobre cuándo poner fin a los poderes de emergencia vigentes como si una institución cerrada como la Cámara de Representantes debería seguir el ejemplo de otros. Instituciones estadounidenses y utilizar la pandemia como un impulso para un cambio más duradero.

“Hemos hecho esto porque no teníamos otra opción”, dijo el representante Jim McGovern, demócrata de Massachusetts y presidente del Comité de Reglas. “La pregunta ahora es ¿nos deshacemos de todo o nos quedamos con algo? No sé cuál será la respuesta a eso en última instancia, pero creo que este es un momento en el que tenemos esa conversación “.

El representante Steny H. Hoyer, demócrata de Maryland y líder de la mayoría, se ha convertido en el defensor más influyente de la adopción de un sistema electrónico más personalizado que permitiría a los legisladores indispuestos por embarazo, enfermedad grave o incluso un desastre natural en sus distritos votar de forma remota después de la pandemia termina.

Aunque insisten en que no es su motivación, líderes como Hoyer y Pelosi se han beneficiado de la autoridad de emergencia, que ha asegurado que los 220 demócratas puedan emitir votos independientemente de dónde se encuentren, una herramienta potente mientras intentan disputar uno. de las mayorías más estrechas en décadas. La Sra. Pelosi, quien dudó en pasar al trabajo remoto en primer lugar, no ha dicho si apoyaría que la práctica sea permanente de alguna forma.

Casi tres de cada cuatro demócratas de la Cámara de Representantes han votado de forma remota al menos una vez según las reglas actuales, según un análisis de CNN, y seis demócratas no han votado en persona desde enero, incluidos algunos que tienen graves riesgos de salud. El uso republicano ha sido menos extendido, pero decenas de miembros del partido también han votado por poder.

La representante Katie Porter, demócrata de California, dijo que esperaba que la experiencia compartida pudiera ayudar a impulsar una reconsideración más amplia de qué tipo de trabajo se debe hacer en persona y qué no. La Sra. Porter, que representa una parte del condado de Orange, dijo que ahorró casi 20 horas en tiempo de viaje algunas semanas cuando optó por trabajar en su distrito.

“Necesitamos debatir en la sala, necesitamos vernos las caras”, dijo la Sra. Porter. ¿Pero oficinas de correos? Dime cómo les explico a mis electores el beneficio para los contribuyentes de volar a Washington y estar lejos de mi comunidad para votar en una oficina de correos ”.

Pero el representante Kevin McCarthy de California, el líder de la minoría, y otros republicanos importantes han adoptado una línea dura contra la práctica. Sostienen que la facilidad del trabajo a distancia está cambiando lentamente el carácter de una institución cuya premisa durante más de dos siglos fue la unión física. Han prometido eliminar de inmediato la votación por poder en caso de que recuperen la mayoría en 2022.

“El Congreso es como una ciudad pequeña: extrañas toda la relación”, dijo el representante Tom Cole de Oklahoma, el principal republicano en el panel de reglas, y calificó los cambios hasta ahora como “el primer paso en una pendiente muy resbaladiza”.

Los miembros que no se presenten en persona, argumentó, es probable que se pierdan las conversaciones en la trastienda, el debate cara a cara y los tirones de brazos en los que opera el Congreso.

“Como un látigo, es mucho más difícil azotar a alguien, persuadirlo si está en otro lugar, distante y no es parte del toma y daca”, dijo Cole, uno de los contadores de nariz designados por su partido, que ha él mismo votó por poder.

Por ahora, los líderes republicanos han dado a sus propios miembros, como Norman, un pase para usar el voto por poder, admitiendo que mientras esté en las reglas de la Cámara, mirarán para otro lado. Un portavoz de Norman declinó hacer comentarios.

Pero es probable que la postura de McCarthy haga más difícil alcanzar el tipo de consenso bipartidista que casi con certeza sería necesario para que cualquier cambio sea realmente duradero. La demanda de los republicanos para anular el voto por poder como inconstitucional aún se está abriendo camino lentamente a través de los tribunales.

Presionado por las preocupaciones de la oposición, McGovern, el presidente del Comité de Reglas, insistió en que la disfunción que asolaba la Cámara tenía menos que ver con legislar a distancia que con las ideas que los republicanos han defendido, incluidos sus esfuerzos por minimizar o justificar los disturbios en el Capitolio. .

“Lo que me preocupa en este momento es si tenemos personas que continúan negando o minimizando lo que sucedió el 6 de enero, o rodean los carromatos alrededor de las locas mentiras en torno a las elecciones”, dijo McGovern. “Eso está destruyendo el Congreso, no la capacidad de un pequeño grupo de personas para votar de forma remota o por poder”.

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