Biden se reúne con Capito cuando se acerca la fecha límite para el acuerdo de infraestructura

Biden se reúne con Capito cuando se acerca la fecha límite para el acuerdo de infraestructura

WASHINGTON – Cerca de la fecha límite autoimpuesta para un acuerdo de infraestructura bipartidista, el presidente Biden se reunió nuevamente el miércoles con el principal negociador republicano para tratar de resolver las principales diferencias sobre el tamaño, la estructura y el financiamiento de un plan expansivo de obras públicas.

La reunión de aproximadamente una hora en la Oficina Oval entre Biden y la senadora Shelley Moore Capito, republicana de Virginia Occidental, no terminó con ningún avance público, pero acordaron continuar sus discusiones el viernes. Los dos estaban presionando para encontrar un compromiso antes del regreso del Congreso la próxima semana, cuando los líderes demócratas y los funcionarios de la administración sugirieron que quieren ver un movimiento claro hacia un acuerdo bipartidista, o pueden comenzar a perseguir su propio plan sin republicanos.

Las últimas conversaciones se produjeron días después de que la Sra. Capito y otros republicanos propusieran un paquete de infraestructura general de $ 928 mil millones que incluiría alrededor de $ 257 mil millones en nuevos fondos para carreteras, puentes y otros proyectos físicos, en comparación con el último plan de Biden de $ 1.7 billones en nuevos gastos. . Los republicanos han dicho que la versión del presidente es demasiado amplia y rechazaron su enfoque de aumentar los impuestos a las corporaciones y a los individuos ricos para pagarlos; La Casa Blanca calificó el plan republicano de demasiado limitado y descartó la idea de utilizar fondos de ayuda para el coronavirus no gastados y aumentar las tarifas de usuario para que los conductores lo financien.

Los funcionarios de la Casa Blanca no revelaron detalles de la reunión del miércoles. Pero llegó en un momento crítico, cuando el equipo de Biden y los demócratas en Capitol Hill están evaluando si es posible un acuerdo bipartidista y cuánto tiempo dedicar a lograrlo antes de seguir adelante para tratar de aprobar la legislación por su cuenta.

“La paciencia no es interminable y él quiere progresar”, dijo Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, sobre el presidente antes de la reunión. Ella lo describió como “más una discusión” que un intercambio de documentos o detalles firmes.

Una declaración de la Casa Blanca después de la reunión la calificó de “constructiva y franca”, pero no dio más detalles.

Una portavoz de la Sra. Capito dijo que estaba “alentada de que las negociaciones hubieran continuado” y sugirió que el senador le había explicado al Sr. Biden que era posible llegar a un compromiso. La Sra. Capito, dijo la portavoz, había “enfatizado el progreso que el Senado ya ha hecho” al hacer avanzar proyectos de agua bipartidistas y proyectos de ley de transporte terrestre a través del comité este año.

Después de convertir en ley el paquete de ayuda pandémica de 1,9 billones de dólares con solo votos demócratas, la Casa Blanca y los líderes del Congreso enfrentan un camino mucho más difícil para las ambiciones de Biden de gastar billones de dólares para apuntalar el sistema de obras públicas de la nación, abordar cuestiones raciales y de género. desigualdades en la fuerza laboral, y proporcionar cuidado infantil y en el hogar.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría, dijo en un evento en su estado natal que tenía la esperanza de “que realmente podamos llegar a un acuerdo bipartidista sobre infraestructura”. Pero con muchos republicanos opuestos a elementos clave del plan de la Casa Blanca, los demócratas progresistas y los activistas instan a los líderes a abandonar el esfuerzo de buscar el apoyo del Partido Republicano.

Bajo los procedimientos normales del Senado, 10 republicanos tendrían que romper filas y unirse a los demócratas para superar el obstruccionismo de un plan de infraestructura. Pero los demócratas están sopesando el uso del proceso acelerado de reconciliación presupuestaria, como lo hicieron con la ley de estímulo, para impulsar la propuesta por mayoría simple.

Algunos demócratas moderados, incluido el senador Joe Manchin III de West Virginia, han advertido contra la prisa por abandonar las conversaciones bipartidistas y están trabajando discretamente con los republicanos en alternativas.

Biden y sus principales asesores han insistido en que creen que un acuerdo bipartidista es factible. Pero también han estado evaluando sus opciones para seguir adelante sin uno, que pareció reducirse en los últimos días con la nueva orientación del máximo responsable de las reglas del Senado.

Si bien la parlamentaria del Senado, Elizabeth MacDonough, había indicado anteriormente que podrían mover otro paquete de reconciliación rápidamente utilizando el mismo plan presupuestario que incluía el proyecto de ley de ayuda pandémica, desde entonces les ha aconsejado sobre las limitaciones adicionales para hacerlo.

El memorando de la Sra. MacDonough, emitido el viernes y informado anteriormente por Punchbowl News, advirtió que usar repetidamente el mismo plan presupuestario en un intento por eludir el umbral de obstrucción de los 60 votos podría dañar la institución del Senado.

Si los demócratas intentaran hacerlo, agregó, la resolución presupuestaria revisada tendría que pasar por el Comité de Presupuesto, según tres personas familiarizadas con la guía, que revelaron detalles sobre la condición de anonimato. Ese sería un proceso particularmente espinoso en el Senado dividido equitativamente, según una de las personas, y consumiría un tiempo considerable.

La Sra. MacDonough, según dos de las personas, también sugirió que los demócratas tendrían que proporcionar una razón legítima, probablemente vinculada a las condiciones económicas, para reabrir un plan presupuestario. No está claro qué tan severas deberían ser las circunstancias o cómo los demócratas necesitarían justificar la maniobra.

La oficina del senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, anunció este año que la Sra. MacDonough había dicho que era posible usar la herramienta de reconciliación por segunda vez este año fiscal. Un portavoz lo calificó como un “camino clave” que estaría disponible para los demócratas, al tiempo que admitió que “algunos parámetros aún deben resolverse”.

La oficina de Schumer se negó el miércoles a comentar públicamente sobre la nueva guía.

Jim Tankersley contribuido a la presentación de informes.

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