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WASHINGTON – El presidente electo Joseph R. Biden Jr., en una carrera contra un aumento en los casos de coronavirus y el surgimiento de una nueva variante que podría empeorar la crisis, está planeando una ofensiva de vacunación que exige expandir enormemente el acceso a la vacuna mientras se usa en tiempo de guerra. ley para aumentar la producción.

En un discurso el viernes en Wilmington, Del., Biden dijo a los estadounidenses que “permanecemos en un invierno muy oscuro”, permitiendo que “la verdad honesta es esta: las cosas empeorarán antes de mejorar”.

“Te lo dije”, dijo, “siempre estaré al nivel de ti”. Pero también trató de ofrecer la esperanza de que se ponga fin a una pandemia que se ha cobrado casi 390.000 vidas estadounidenses y ha dañado el tejido económico y social del país.

“Nuestro plan es tan claro como audaz: conseguir que más personas se vacunen de forma gratuita, crear más lugares para que se vacunen, movilizar más equipos médicos para recibir las vacunas en los brazos de las personas, aumentar el suministro y sacarlo por la puerta tan pronto como sea posible. posible ”, dijo, calificándolo como“ uno de los esfuerzos operativos más desafiantes jamás emprendidos por nuestro país ”.

Se comprometió a aumentar la disponibilidad de vacunas en las farmacias, construir clínicas móviles para llevar las vacunas a las comunidades rurales y urbanas desatendidas y alentar a los estados a ampliar la elegibilidad de las vacunas a las personas de 65 años o más. Biden también prometió hacer de la equidad racial una prioridad en la lucha contra un virus que ha infectado y matado de manera desproporcionada a personas de color.

“Tiene mi palabra”, declaró, “manejaremos el infierno de esta operación”.

Pero la visión expansiva del presidente electo está chocando con una realidad aleccionadora: con solo dos vacunas autorizadas por el gobierno federal, los suministros serán escasos durante los próximos meses, lo que frustrará a algunos funcionarios de salud estatales y locales que esperaban que la liberación de una reserva federal de vacunas las dosis anunciadas esta semana podrían aliviar esa escasez.

Biden está claramente preparado para afirmar un papel para el gobierno federal que el presidente Trump se negó a aceptar, utilizando la crisis para reconstruir los servicios de salud pública de la nación y el dinero de Washington para contratar una nueva fuerza laboral de salud y desplegar la Guardia Nacional. Pero muchas de sus promesas audaces serán difíciles de cumplir.

Incluso si el Sr. Biden invoca la Ley de Producción de Defensa de la era de la Guerra de Corea, puede llevar algún tiempo aliviar la escasez de vacunas. La ley ya se ha invocado, con efectos importantes pero limitados. Sus promesas de construir sitios de vacunación masiva respaldados por el gobierno federal y desarrollar nuevos programas para atender a las personas de alto riesgo, incluidos los discapacitados del desarrollo y los que están en la cárcel, funcionarán solo si hay vacunas para administrar.

“No significará que todos en este grupo se vacunarán de inmediato, ya que el suministro no está donde debe estar”, reconoció Biden. Pero a medida que haya nuevas dosis disponibles, prometió, “llegaremos a más personas que las necesiten”.

El plan de distribución de la vacuna se produce un día después de que Biden propusiera un paquete de rescate de 1,9 billones de dólares para combatir la recesión económica y la crisis de Covid-19, incluido un “programa nacional de vacunas” de 20.000 millones de dólares. El presidente electo ha dicho en repetidas ocasiones que tiene la intención de hacer llegar “100 millones de inyecciones de la vacuna Covid a los brazos del pueblo estadounidense” para su 100º día en el cargo.

El tiempo es la esencia. Con el número de muertes ahora hasta casi 4,000 por día, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dieron la alarma el viernes sobre una variante del coronavirus de rápida propagación y mucho más contagiosa que se prevé que se convierta en la fuente dominante de infección en el Estados Unidos en marzo, lo que podría alimentar otra oleada desgarradora de casos y muertes.

“Creo que veremos, en seis a ocho semanas, una transmisión importante en este país como la que estamos viendo en Inglaterra”, dijo el Dr. Michael T. Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad. de Minnesota y miembro de la junta asesora de coronavirus de Biden. “Si podemos establecer clínicas de vacunación de manera más rápida y eficiente, ¿cuántas vidas salvamos?”

En algunos aspectos, el plan de Biden se hace eco del delineado esta semana por el secretario de salud de Trump, Alex M. Azar II, quien alentó a los estados a vacunar a las personas mayores de 65 años. La administración Trump también se ha comprometido a emplear farmacias para administrar inyecciones e invocar la Ley de Producción de Defensa cuando sea necesario.

Cuando Azar anunció el martes que el gobierno federal estaba liberando una reserva de dosis de vacunas, algunos funcionarios estatales de salud esperaban obtener más en sus envíos semanales para ayudar a abordar la creciente demanda a medida que la pandemia se descontrola.

Pero ahora, los estados enfrentan una cruda realidad. Esa reserva consistía solo en vacunas destinadas a inyecciones de refuerzo para personas que ya habían recibido una primera dosis. Eso significa que la liberación de este grupo no expandirá las vacunas a un nuevo grupo de personas. Los funcionarios federales han dicho que se dará prioridad a las segundas dosis en los envíos semanales para garantizar que todos puedan recibir una vacuna de refuerzo.

La gobernadora Kate Brown de Oregon, demócrata, publicado en Twitter que había recibido “noticias inquietantes” el jueves por la noche: “Los estados no recibirán un aumento de los envíos de vacunas de las existencias nacionales la próxima semana, porque no hay una reserva federal de dosis”. Añadió: “Estoy consternada y consternada de que hayan fijado una expectativa que no pudieron cumplir, con consecuencias tan graves”.

Un alto funcionario de la administración dijo el viernes que el gobierno esperaba que las dos compañías productoras de vacunas, Moderna y Pfizer, suministraran al público de ocho a 12 millones de dosis de vacunas por semana durante las próximas semanas, envíos que luego se dividirán entre los que reciben sus primeros y segundos disparos. Las dos compañías tienen acuerdos con el gobierno federal para suministrar un total de 200 millones de dosis a los Estados Unidos, o lo suficiente para vacunar completamente a 100 millones de personas, para fines de marzo.

La Unión Europea también está luchando contra la escasez, en medio de noticias de que Pfizer planea detener la producción de su vacuna durante semanas mientras actualiza su planta de fabricación en Puurs, Bélgica, para alcanzar su objetivo de producir dos mil millones de dosis este año, en comparación con su anterior meta de 1.3 mil millones. La medida reducirá las entregas a los estados miembros de la Unión Europea, así como a otros países.

El plan que lanzó Biden el viernes es parte de un esfuerzo más amplio para utilizar la crisis actual para reconstruir la infraestructura de salud pública en ruinas de la nación, un objetivo de los demócratas en Capitol Hill desde hace mucho tiempo. Como parte de su paquete de estímulo, también ha propuesto aumentar los fondos federales para los centros de salud comunitarios y ha pedido un nuevo “programa de empleos de salud pública” que financiaría a 100.000 trabajadores de salud pública para participar en la divulgación de vacunas y el rastreo de contactos.

“Los detalles aún deben resolverse, pero este es realmente un reconocimiento crítico de que las agencias de salud estatales y locales deben apuntalarse de una manera que no lo han hecho en décadas”, dijo el Dr. Osterholm.

Pero el Dr. Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales, expresó cautela sobre la idea e instó a Biden a consultar con miembros de su grupo antes de crear un nuevo cuerpo de trabajadores de salud pública.

“Realmente nos gustaría verlo traer a su equipo a algunas personas más con alguna experiencia práctica”, dijo el Dr. Plescia. “Una de las cosas sobre un cuerpo de empleo federal es, ¿cómo interactúan esas personas con los departamentos de salud pública estatales? Tienes que pensar realmente en eso “.

La apuesta de Biden para mejorar la infraestructura de salud pública recuerda el enfoque que él y el presidente Barack Obama adoptaron con la economía devastada por la recesión que heredaron en 2009, cuando Biden era el vicepresidente recién investido. Rahm Emanuel, el jefe de gabinete de Obama en ese momento, dijo entonces que una crisis seria nunca debería “desperdiciarse” porque podría brindar “una oportunidad para hacer cosas que usted cree que no podía hacer antes”.

En una entrevista el viernes, el Sr. Emanuel, quien pasó dos mandatos como alcalde de Chicago, elogió al Sr. Biden por su plan para invertir en tales clínicas, también conocidas como centros de salud calificados a nivel federal o FQHC.

“El FQHC es singularmente la mejor atención médica preventiva para comunidades de difícil acceso”, dijo Emanuel, y agregó que “lo bueno de esta inversión que está haciendo el presidente electo es que está sentando las bases” para un público fuerte respuesta sanitaria a crisis futuras.

Biden se ha comprometido durante mucho tiempo a emprender una respuesta federal mucho más agresiva que el enfoque de dejarlo en manos de los estados de Trump.

También el viernes, el equipo de Biden anunció que tenía la intención de eliminar la Operación Warp Speed, la iniciativa de vacunación de vía rápida de la administración Trump. El Dr. David A. Kessler, ex director de la Administración de Alimentos y Medicamentos que ha estado asesorando al Sr. Biden sobre la pandemia, dirigirá el esfuerzo de la nueva administración para acelerar el desarrollo y la fabricación de vacunas Covid-19.

“OWS es el nombre del equipo de Trump para su programa”, Jennifer Psaki, portavoz de Biden, escribió en Twitter, utilizando las iniciales del programa. “Estamos introduciendo gradualmente una nueva estructura, que tendrá un nombre diferente al de OWS”.

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