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WASHINGTON – Poco después de que socavó las infundadas afirmaciones del presidente Trump sobre el fraude electoral generalizado a principios de diciembre, el tiempo del fiscal general William P. Barr en la cima del Departamento de Justicia llegó a su fin. El presidente y sus aliados atacaron a Barr en público y en privado, dejando en claro que debería retractarse de su evaluación o pasar las últimas semanas de la administración menospreciada y posiblemente despedida de manera humillante.

Barr se puso a trabajar en un plan de salida para salvar la cara, según personas familiarizadas con sus esfuerzos. Él y sus aliados comenzaron a comunicarse por canal secundario con la Casa Blanca para evaluar sus posibilidades de una despedida amistosa, y pasó un fin de semana escribiendo una carta que anunciaría su partida mientras preservaba su relación con el presidente.

El esfuerzo tuvo éxito en permitirle al Sr. Barr irse en gran parte en sus términos. Trump elogió a Barr al anunciar su salida, y el fiscal general le devolvió el favor, desdibujando el hecho de que había sido prácticamente expulsado.

La despedida orquestada fue un reflejo de cómo el Sr. Barr navegó durante su mandato al frente de un Departamento de Justicia para un presidente que lo veía como hostil hacia él. El tiempo de Barr se definió en gran medida por la percepción de que dejó de lado la independencia del departamento para promover los intereses políticos y personales del presidente, principalmente al socavar su propia investigación sobre Rusia y la campaña de Trump y al meterse en temas de campaña, incluido el aprovechamiento de los temores de fraude electoral.

Pero Barr también mostró destellos de autonomía al final de su mandato. Su revocación del fraude electoral rompió con el presidente. Dijo que no veía la necesidad de un abogado especial para investigar al hijo del presidente electo Joseph R. Biden Jr., Hunter, mientras Trump clamaba por uno. Y Barr incluso reconoció que algunas de sus sospechas sobre el análisis de la administración Obama de la interferencia electoral rusa estaban equivocadas.

Los historiadores debatirán si Barr, de 70 años, estaba tratando de preservar su reputación. Ya una figura polarizadora, se había enfrentado a una nueva oleada de críticas en las últimas semanas por aliviar las restricciones en las investigaciones relacionadas con las elecciones cuando Trump intensificó sus quejas sobre irregularidades en las votaciones y por garantizar que el examen del departamento de la investigación de Rusia continúe en el caso de Biden. administración.

Los aliados de Barr dicen que simplemente siguió sus instintos, perfeccionado por su visión maximalista del poder ejecutivo, y no le preocupaba la percepción de que estaba sirviendo a la agenda personal de Trump.

De cualquier manera, un examen del mandato de Barr, basado en entrevistas con aliados, críticos, funcionarios policiales y académicos actuales y anteriores, muestra que no importa lo que diga o haga Barr, Trump finalmente definirá su legado como abogado. general.

“Bill Barr estará inexorablemente ligado a Donald Trump”, dijo Nancy Baker, una científica política que estudia fiscales generales y entrevistó al Sr. Barr para un proyecto de historia oral del Miller Center de la Universidad de Virginia. Si bien los críticos de la administración le dieron crédito a Barr por refutar las afirmaciones electorales falsas de Trump, en última instancia, ella dijo, “él siempre será el tipo de Trump”.

Barr, quien dejó el trabajo la semana pasada, dijo en su conferencia de prensa final que aceptó el puesto porque sentía que podía ayudar al departamento durante un período complicado.

“Sabía que me estaba inscribiendo en una tarea difícil en este departamento. Como dije, hubo tiempos difíciles ”, dijo el Sr. Barr, quien se negó a responder preguntas para este artículo. “No me arrepiento de haber venido porque creo que siempre es un honor servir a la nación”.

Cuando Barr, que había sido fiscal general durante la primera administración Bush, regresó a la oficina a principios del año pasado, algunos críticos de Trump vieron su experiencia como un posible freno al presidente. Pero su propio historial mostró que Barr consideraba que el poder presidencial era amplio y Trump ofreció la oportunidad de restaurar lo que Barr vio como autoridad ejecutiva perdida en la era posterior a Watergate.

“Como miembro del gabinete, el fiscal general apoyó a la administración y muchas de sus prioridades. Fue criticado injustamente por eso ”, dijo Brian Rabbitt, su ex jefe de personal y jefe saliente de la división criminal del Departamento de Justicia. “Pero no aceptas un trabajo como el de él para resistirte. Aceptas el trabajo para ayudar a la administración a hacer todo lo posible por el país “.

Barr era un apasionado de temas que incluían la expansión de las libertades religiosas y el apoyo a las reservas de nativos americanos y las oficinas de aplicación de la ley tribales, dijeron ex colegas, y continuó en gran medida su lucha de la era Bush contra las drogas, los delitos violentos y lo que él consideraba juicios por motivos políticos.

Ese trabajo fue eclipsado por la investigación de Rusia, que tanto él como Trump creían que representaba un abuso de poder por parte del FBI.

“Tenía una actitud vigilante hacia la investigación de Rusia: ‘Yo solo arreglaré esto’”, dijo Rebecca Roiphe, profesora de la Facultad de Derecho de Nueva York que estudia la historia y la ética de la profesión jurídica.

Después de su confirmación de febrero de 2019, Barr se embarcó en lo que los funcionarios del departamento dijeron que era una misión resuelta para exponer cualquier irregularidad de los investigadores.

Barr comenzó por remodelar la percepción del público sobre la investigación con mayor carga política en una generación de la mejor manera posible para Trump. Luego pasó a enmarcarlo como un garrote político utilizado para “sabotear” la presidencia de Trump, incluso después de que el inspector general del Departamento de Justicia concluyó lo contrario. “Los fiscales a veces pueden convertirse en cazadores de cabezas, consumidos por acabar con su objetivo”, dijo Barr este otoño. Dijo en sus últimos días en el cargo que los investigadores del fiscal especial, Robert S. Mueller III, estaban demasiado sesgados para exponer las irregularidades del FBI.

Barr fue más allá de las palabras y llamó a John H. Durham, el fiscal estadounidense en Connecticut, para abrir una investigación criminal sobre los orígenes de la investigación sobre Rusia. Barr habló sobre el trabajo de Durham en los meses previos a las elecciones, desobedeciendo las normas del Departamento de Justicia para evitar discutir públicamente las investigaciones criminales en curso, ya que Trump promovió la investigación como segura para probar un complot de “estado profundo” contra él.

“Tenía un punto ciego en Rusia”, dijo Baker sobre Barr. “Ciego al hecho de que actuó políticamente en su tratamiento de la investigación de Rusia, incluso si en su mente actuó porque creía que sus acciones eran compatibles con el estado de derecho”.

Después de la elección, en medio de una tormenta de quejas de los aliados de Trump de que Durham no había revelado información que pudiera haber ayudado al presidente, Barr minimizó las expectativas de que expondría actos delictivos. Le dijo a un columnista de opinión del Wall Street Journal que al centrarse únicamente en las acusaciones, la clase política excusa otro comportamiento despreciable.

Y aunque en la misma entrevista desistió de sus sospechas sobre el examen de la CIA de la interferencia electoral rusa en 2016, también confirmó que Durham todavía estaba revisando la evaluación de la comunidad de inteligencia de 2017 sobre la interferencia electoral rusa.

Dentro del Departamento de Justicia, el punto de inflexión llegó con las intervenciones de Barr en dos casos de alto perfil derivados de la investigación sobre Rusia, los del viejo amigo de Trump, Roger J. Stone Jr., y su exasesor de seguridad nacional Michael T. Flynn. Algunos fiscales se retiraron de los casos. Algunos abandonaron el departamento por completo. Una fuerza laboral típicamente discreta comenzó a pedir la renuncia de Barr y lo acusó de convertir al departamento “en un escudo para proteger al presidente” y en una herramienta para que Trump ajuste las cuentas políticas.

Barr rechazó esas acusaciones y reprendió públicamente a Trump por opinar sobre el caso Stone. Ex ayudantes dijeron que Barr estaba transmitiendo el mensaje tanto a Trump como a los fiscales federales de que actúa basándose en sus convicciones, no en la política.

Pero las intervenciones de Barr en formas que beneficiaron a Trump se extendieron más allá de la investigación del fiscal especial. Al examinar los tratos de Trump con Ucrania que provocaron el juicio político, el Departamento de Justicia determinó rápidamente que no había cometido un delito de financiamiento de campañas, mucho antes de que se enfocaran los amplios esfuerzos del presidente para presionar a Kiev.

El departamento también tomó demandas por libros escritos por adversarios de Trump. En el caso del exasesor de seguridad nacional John R. Bolton, que había perdido el favor de Trump, abrió una investigación criminal sobre si reveló ilegalmente información clasificada.

Ser un fiscal general exitoso “no se trata solo de hacer lo correcto, se trata de preservar la legitimidad de la institución”, dijo Roiphe. “Incluso si honestamente sostenía estas creencias, las abordó de maneras que solo eran respetadas por sus propios seguidores políticos”.

Algunos funcionarios del Departamento de Justicia creían que Barr perfeccionó en privado la creencia del presidente de que su fiscal general era su mediador político y usó ese capital con Trump para proteger al departamento, protegiéndolo del retroceso cuando procesaba casos que interferían en las negociaciones comerciales con China. y proteger al director del FBI, Christopher A. Wray, de ser despedido por la animosidad del presidente hacia la oficina.

Golpeado por el ataque, Barr mantuvo un círculo interno inusualmente pequeño de ayudantes y dependió de ellos, en lugar de los jefes de las divisiones del departamento, para obtener asesoramiento, según exfuncionarios.

Barr parecía despreciar las aportaciones de otras partes del departamento, en particular del personal de carrera, por considerarlas un ruido innecesario que ralentizaba su rápido proceso deliberativo, dijeron exfuncionarios.

Barr dejó en claro su baja opinión en un discurso de este año, diciendo que ninguna organización exitosa consideraba “sacrosantas” las decisiones de los empleados de bajo nivel o las aplazaba “lo que sea que esos subordinados quieran hacer”.

Pero pareció sorprendido por una serie de errores a principios de este año, principalmente su liderazgo en la respuesta federal a las protestas nacionales de este año por la injusticia racial. Barr fue criticado por ordenar a los agentes federales que despejaran un parque cerca de la Casa Blanca en junio, justo antes de la muy criticada sesión de fotos de Trump afuera de una iglesia. Frustrando a algunos en la Casa Blanca, también contradijo la explicación de Trump de refugiarse en un búnker durante las protestas.

Y más tarde ese mes, Trump se distanció casi de inmediato de la destitución de Barr del principal fiscal federal en Manhattan.

En sus últimas semanas, Barr comenzó a ver la agenda de Trump, que él apoyaba, como algo separado del presidente mismo y sus defectos personales, como su negativa a aceptar los resultados de las elecciones, dijeron los asociados.

Barr aceptó la victoria de Biden y dijo que ninguna cantidad de fraude que había visto la anularía. Ya había resistido la presión de Trump al final de la campaña para enjuiciar a los demócratas.

También guardó silencio sobre la noticia potencialmente explosiva de que Hunter Biden estaba bajo investigación criminal. Revelar eso, dijeron los asociados, podría haber socavado una futura presidencia de Biden, un acto que Barr vio como un eco potencial de la investigación abierta cuatro años antes sobre Trump.

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