📰 Los veteranos se han convertido en cabilderos poco probables en el impulso para legalizar las drogas psicodélicas

📰 Los veteranos se han convertido en cabilderos poco probables en el impulso para legalizar las drogas psicodélicas

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APPLE VALLEY, California – José Martínez, un ex artillero del Ejército cuyo brazo derecho y ambas piernas fueron volados por una bomba al borde de la carretera en Afganistán, tiene una nueva vocación: se ha convertido en uno de los cabilderos más efectivos en una campaña para legalizar el uso terapéutico de drogas psicodélicas en todo el país.

En una llamada de Zoom esta primavera con Connie Leyva, una legisladora demócrata en California que se ha opuesto durante mucho tiempo a relajar las leyes sobre drogas, Martínez le contó cómo la psilocibina, el ingrediente psicoactivo de los hongos “mágicos”, había ayudado a calmar finalmente el dolor físico y el suicidio. pensamientos que lo habían atormentado.

Leyva dice que cambió de opinión incluso antes de que terminara la llamada, y luego votó a favor del proyecto de ley, que se espera que se convierta en ley a principios del próximo año.

“Les pedimos a estos hombres y mujeres que vayan a luchar por nuestras libertades”, dijo en una entrevista. “Entonces, si esto es algo que los está ayudando a vivir una vida más normal, siento que no debería interponerme en el camino”.

En los dos años desde que Oregon, Washington, DC y media docena de municipios despenalizaron la psilocibina, los veterinarios se han convertido en los principales defensores de la campaña para legalizar la medicina psicodélica, a la que atribuyen haber ayudado a aliviar el estrés postraumático, la ansiedad y la depresión que padecen. a menudo vinculado a sus experiencias en el ejército.

La campaña ha sido impulsada por la epidemia de suicidios entre los veteranos de Irak y Afganistán, pero también por el cálculo nacional sobre el encarcelamiento masivo de personas por cargos de drogas que ha suavizado las actitudes públicas sobre la prohibición.

Más de 30,000 miembros del servicio se han quitado la vida en los años transcurridos desde el 11 de septiembre, cuatro veces el número de los que murieron en el campo de batalla, y el Departamento de Asuntos de Veteranos ha luchado para abordar la crisis con el repertorio tradicional de intervenciones farmacológicas.

La reciente retirada de Estados Unidos de Afganistán puede haber marcado el final de la “guerra eterna” de Estados Unidos, pero las consecuencias psicológicas de dos décadas de conflicto militar continúan resonando entre muchos de los 1,9 millones de personas que sirvieron en el extranjero.

“No me dirán que no a algo que impida que los seres humanos se suiciden”, dijo Martínez.

Jesse Gould, un ex Ranger del Ejército que inició Heroic Hearts Project, una organización que conecta a los veteranos con las terapias psicodélicas disponibles en América Latina, también mide la desesperación en el aluvión diario de correos electrónicos que recibe de los veterinarios que buscan ayuda.

La lista de espera para un espacio de tratamiento, dijo, se ha extendido a 850 personas.

“El sistema federal de atención médica nos ha fallado, por lo que los veteranos tienen que buscar atención fuera del país”, dijo. “Ya están recurriendo a las opciones psicodélicas en masa, por lo que podemos decidir llamar a estos veteranos criminales, que es lo que hacemos ahora, o podemos asegurarnos de que puedan recibir una atención eficaz aquí en casa”.

Estudios recientes han respaldado relatos anecdóticos de beneficios y han ayudado a cuantificar el valor terapéutico de sustancias como el LSD, la psilocibina y la MDMA, la droga más conocida como éxtasis. Un estudio en Nature Medicine encontró que la MDMA combinada con el asesoramiento brindaba un alivio marcado a los pacientes con trastorno de estrés postraumático severo. Otro en el New England Journal of Medicine destacó el potencial de la terapia con psilocibina para tratar la depresión severa.

Aunque la ley federal actual prohíbe en gran medida el uso médico de estos compuestos, los investigadores esperan que la terapia de conversación asistida por MDMA obtenga la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos en el próximo año o dos, seguida poco después por la psilocibina, que ya ha recibido la aprobación de la agencia como un “Terapia de avance” para la depresión severa. En 2019, la FDA aprobó la esketamina, un aerosol nasal derivado del anestésico ketamina, para la depresión resistente al tratamiento. El uso no autorizado de ketamina para la depresión también se ha vuelto cada vez más popular.

Kevin Matthews, un veterano militar que lideró una medida electoral en 2019 en Denver que despenalizó los hongos psilocibina, la primera ciudad de EE. UU. En hacerlo, dijo que los testimonios personales sobre la terapia psicodélica han sido fundamentales para ganarse a los escépticos que temen que la despenalización impulse un mayor uso recreativo.

“La clave para hacer eso es poner a las personas adecuadas frente a los distritos electorales adecuados”, dijo.

Los defensores de la despenalización han logrado un progreso notable en los últimos dos años. El mes pasado, Seattle adoptó la despenalización de la psilocibina y otras drogas psicoactivas de origen vegetal, y Michigan y varias otras ciudades del país están preparadas para hacer lo mismo.

Pero a medida que los psicodélicos han ganado aceptación entre los profesionales de la salud mental, incluso los partidarios entusiastas de la despenalización reconocen los peligros potenciales de hacerlo sin una regulación adecuada o una guía profesional. Las sobredosis son raras y los compuestos no se consideran adictivos, pero los expertos enfatizan la importancia de los viajes de drogas con acompañamiento dados los informes anecdóticos sobre reacciones adversas entre personas con trastornos graves como la esquizofrenia.

A primera vista, los ex militares pueden parecer campeones improbables de las drogas ilegales que alteran la mente y que muchos estadounidenses asocian con los pacifistas contraculturales de las décadas de 1960 y 1970. Pero los veteranos se han convertido en poderosos emisarios de psicodélicos de todo el espectro político.

Juliana Mercer, una veterana de la Infantería de Marina de San Diego que ayuda a conectar a ex miembros del servicio con terapias psicodélicas, dice que sus esfuerzos de cabildeo son especialmente útiles con los legisladores republicanos que a menudo albergan actitudes antidrogas pero tienen en alta estima a los veteranos.

“Ayuda que no soy un hippie estereotipado que toma LSD por diversión”, dijo. “Pero creo que nuestras voces son impactantes porque hemos arriesgado nuestras vidas por nuestro país, y después de 20 años de guerra, necesitamos ayuda para sanar porque nada ha funcionado hasta ahora”.

Los conversos recientes incluyen a Rick Perry, el ex gobernador republicano de Texas, quien a principios de este año regresó al Capitolio del Estado para unirse a los legisladores demócratas que promueven un proyecto de ley para autorizar el estudio clínico de la psilocibina. El proyecto de ley fue aprobado por ambas cámaras legislativas en junio y se convirtió en ley.

Perry rechazó una solicitud de entrevista, pero durante una conferencia de prensa en abril dijo que su conversión de un incondicional antidrogas a un campeón de las terapias psicodélicas se inspiró en su relación personal con un veterano de combate que había recurrido a los opioides para lidiar con su trastorno de estrés postraumático.

El representante de los Estados Unidos, Dan Crenshaw, un republicano de Texas y ex Navy SEAL que se había opuesto constantemente a los esfuerzos para relajar las leyes de drogas en el Congreso, también cambió de opinión después de escuchar a otros veteranos. En septiembre, presentó una enmienda a un proyecto de ley de gastos de defensa que habría permitido al Pentágono financiar la investigación de psicodélicos. La enmienda, sin embargo, no logró avanzar en un comité de reglas de la Cámara.

El enfoque de la campaña de legalización en los veterinarios como principales defensores no está exento de controversia. Carlos Plazola, cofundador del grupo de defensa Descriminalize Nature, dijo que estaba decepcionado por el énfasis excesivo del movimiento en las luchas de los miembros del servicio. Dijo que una muestra representativa más amplia de personas de color debería tener sus experiencias escuchadas.

“Entendemos el valor de impulsar el patriotismo y hacer avanzar la bandera estadounidense al frente del desfile, por así decirlo, pero si vamos a tener éxito, también tenemos que hablar sobre los traumas de los pueblos negros, morenos, asiáticos e indígenas. comunidades ”, dijo.

Aún así, los veteranos militares han demostrado ser mensajeros eficaces. Gould, el ex Ranger del Ejército, comenzó Heroic Hearts en 2019, poco después de emprender su primer viaje psicodélico en Perú con ayahuasca, una infusión alucinógena derivada de plantas que ha demostrado ser extraordinariamente prometedora en el tratamiento de una variedad de enfermedades psicológicas.

Gould dijo que una lesión cerebral traumática causada por los muchos lanzamientos de cohetes que supervisó durante tres despliegues en Afganistán lo dejó con espasmos incontrolados de ira y ansiedad. Las relaciones románticas saludables, dijo, estaban fuera de discusión.

“Desfragmentó mi cerebro de una manera que permitió que se curara”, dijo sobre el retiro de ayahuasca, y agregó que su nuevo estado de ánimo le permitió conocer a la mujer que luego se convertiría en su esposa. “Definitivamente me salvó la vida”.

Los investigadores todavía están tratando de comprender la mecánica de las terapias asistidas por psicodélicos, pero se cree que promueven cambios fisiológicos en el cerebro, a veces después de una sola sesión. A nivel psicológico, los medicamentos pueden proporcionar una nueva perspectiva sobre un trauma aparentemente intratable, brindando a los pacientes nuevas herramientas para procesar el dolor y encontrar la paz interior.

El Sr. Martínez, el ex artillero del ejército herido en Afganistán, se ha convertido en un evangelista especialmente eficaz para los psicodélicos. Sufrió 19 cirugías y un dolor incesante que lo dejó dependiente de los opioides. Debajo de la agonía física había una herida sin curar: el abuso infantil que sufrió a manos de un familiar.

“Durante mucho tiempo no entendí por qué estaba tan enojado con el mundo”, dijo Martínez, de 33 años, quien creció en el sur de Los Ángeles y vive con su esposa al borde del desierto de Mojave. La psilocibina, dijo, lo cambió todo. Aunque todavía lidia con el dolor constante, sus “viajes” mientras usa la droga le permiten salir de sí mismo y enfocarse en lo bueno y lo que es posible en la vida, que últimamente incluye actividades como surfista paralímpico, arquero y pesista. Entusiasta del entrenamiento. También dirige una organización sin fines de lucro que busca conectar a los veteranos con la naturaleza a través de excursiones a la naturaleza.

“Los psicodélicos me ayudaron a darme cuenta de que mis problemas son pequeños en comparación con los problemas más grandes del mundo como el hambre y el cáncer”, dijo. “Y ahora entiendo para qué estoy aquí en este mundo, que es hacer sonreír a la gente y recordarles que la vida puede ser hermosa incluso cuando no es tan fácil”.

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