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WASHINGTON — El senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, finalmente se acercaba a un acuerdo muy reñido con los republicanos sobre una medida de seguridad de armas, luego de una serie de tiroteos horribles en 2019, cuando las conversaciones colapsaron repentinamente.

Los nuevos planes en la Cámara para acusar al presidente Donald J. Trump significaron que los republicanos ya no estaban de humor para comprometerse con los demócratas en nada, y el acuerdo emergente siguió el camino de tantos acuerdos aparentemente prometedores en el Capitolio en los últimos años, bloqueados por Republicanos que dijeron que estaban dispuestos a aceptar algún tipo de trato, pero no ese.

“El mundo se ha vuelto tan polarizado que nuestros colegas republicanos están tan cerca de cerrar un trato, pero luego comienzan a mirar hacia el abismo de su base y retroceden”, dijo Blumenthal, quien atribuyó la obstinación republicana al miedo a una reacción política por cualquier cooperación con los demócratas.

Lo mismo ha ocurrido con otros temas políticamente cargados en los que los esfuerzos de compromiso terminaron sin llegar a ninguna parte en el Congreso. Inicialmente, los republicanos parecían dispuestos a participar en una legislación que abordara la inmigración y la mala conducta policial, por ejemplo, solo para retroceder abruptamente, culpando a los demócratas por lo que llamaron demandas irrazonables o una negativa a tomar medidas difíciles que podrían enojar a sus partidarios liberales.

Entonces, como un grupo de senadores de ambos partidos recientemente intensificó las discusiones destinadas a llegar a un compromiso sobre la legislación electoral, los principales demócratas que vieron estancarse su paquete mucho más amplio de derechos electorales en el Senado la semana pasada se han mostrado cautelosos.

Les preocupa que la legislación emergente pueda ser una distracción del problema apremiante que su proyecto de ley pretendía abordar (los esfuerzos de supresión de votantes republicanos a nivel estatal) y equivalga a poco más que una tapadera para los republicanos que quieren parecer interesados ​​en proteger la integridad electoral a pesar de oponiéndose uniformemente al proyecto de ley de derecho al voto de los demócratas.

Han tomado nota de que el senador Mitch McConnell, el republicano de Kentucky y líder de la minoría, ha bendecido el esfuerzo, una señal reveladora, dicen los demócratas que han aprendido a sospechar constantemente de sus motivos, de que podría no llegar a ninguna parte.

El temor demócrata es que una vez que pase el momento y la atención se desvíe de la ley electoral a los problemas de gasto y ahora una nominación polémica a la Corte Suprema, las conversaciones fracasen y los demócratas se queden sin nada que mostrar para su impulso por el derecho al voto, incluso cuando el 2022 se avecinan las elecciones intermedias y las elecciones de 2024 están en el horizonte.

Pero los líderes de las conversaciones que ahora incluyen al menos 16 senadores divididos entre republicanos y demócratas dicen que son sustanciales, están cobrando impulso y podrían producir una legislación que podría evitar otra confrontación al estilo del 6 de enero centrándose en corregir las deficiencias en los 135 años. antigua Ley de Cómputo Electoral.

Señalan la medida de infraestructura bipartidista que muchos de los mismos legisladores pudieron producir el año pasado como su modelo para las negociaciones y como prueba de que el compromiso aún es posible.

“Me alienta el hecho de que casi todos los días, alguien me llama y me pide unirse a nuestro grupo”, dijo la Senadora Susan Collins, la republicana de centro de Maine y líder del esfuerzo de compromiso. Ella caracterizó a sus miembros, que se reunieron virtualmente esta semana, como “bastante conservadores a bastante liberales”.

“Este es un grupo serio y comprometido de senadores de ambos lados del pasillo”, dijo en una entrevista. “Este no es un esfuerzo superficial”.

El hecho de que el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, también las está alentando ahora, contribuye a la perspectiva de las conversaciones. Está adoptando lo que un aliado describió como una actitud de esperar y ver después de criticar inicialmente el posible compromiso como una artimaña para socavar el paquete de derechos de voto demócrata.

Un grupo separado que incluye a la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota y presidenta del Comité de Reglas, y Angus King, el independiente de Maine, está redactando una legislación similar.

Prácticamente todos los demócratas respaldan la idea de arreglar la Ley de Conteo Electoral, que establece el proceso ceremonial mediante el cual el Congreso realiza un conteo oficial de los resultados de las elecciones presidenciales para confirmar al vencedor, para evitar que se explote en la forma en que Trump y sus aliados intentaron hacerlo.

Pero advierten que no reemplaza sus propuestas, que se centran en contrarrestar los esfuerzos para dificultar el voto de las minorías y restaurar partes de la histórica Ley de Derechos Electorales.

“No creo que nadie esté en contra de arreglar la pieza”, dijo el senador Chris Van Hollen, demócrata de Maryland, sobre el proceso de conteo de votos electorales. “Pero nadie debería pretender que esto resuelve de alguna manera los problemas más importantes relacionados con el ataque a nuestra democracia”.

La Sra. Collins, sin embargo, dice que el enfoque en cómo se cuentan los votos electorales presidenciales debe ser el objetivo de cualquier nueva legislación electoral como respuesta directa al asalto al Capitolio en enero pasado por parte de los partidarios de Trump que buscan interferir con el recuento.

“Que los demócratas no incluyeron nada sobre la Ley de conteo electoral en su proyecto de ley de 735 páginas me sorprende dado el vínculo con el 6 de enero”, dijo la Sra. Collins.

Ella y otros dijeron que las negociaciones en curso se extendían más allá del conteo de las boletas electorales para apuntalar otras áreas del proceso electoral federal después de las experiencias de 2020. Los involucrados en las conversaciones ahora comienzan a enfocarse en áreas específicas donde creen que se necesita acción para tratar de desarrollar una legislación de consenso relevante.

Esas áreas incluyen la revisión de la Ley de Conteo Electoral para aclarar cuestiones como el papel del vicepresidente, quien preside el conteo del Congreso, y qué hacer en casos de listas de votantes en competencia; manejar las amenazas contra los trabajadores y funcionarios electorales e imponer sanciones por interferir en las elecciones; derechos y prácticas de voto; renovar la Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU. y otorgar nuevas subvenciones a las entidades electorales; y la transición presidencial.

El tema de la transición surgió después de que la Administración de Servicios Generales retrasara la firma oficial de la transición entre administraciones cuando Trump se negó a ceder y presentó afirmaciones falsas de fraude electoral generalizado.

Es muy probable que la tensión en las negociaciones provenga de los esfuerzos del senador Joe Manchin III de West Virginia y otros demócratas involucrados que quieren expandir la medida emergente para cubrir los derechos y prácticas electorales, incorporando algunos elementos de la legislación demócrata estancada. Los republicanos hasta ahora no han mostrado ninguna inclinación a reabrir esa lucha.

“Hemos tenido ese debate”, dijo la Sra. Collins.

El objetivo de las conversaciones es lograr que al menos 10 republicanos participen y mantengan a todos los demócratas en línea para reunir al menos 60 votos para superar una maniobra obstruccionista, con la esperanza de que más republicanos se unan al ver el potencial para la acción legislativa.

Si bien los demócratas han podido encontrar a republicanos como la Sra. Collins, la senadora Lisa Murkowski de Alaska, Mitt Romney de Utah y Rob Portman de Ohio para unirse a ellos en varias medidas, lograr una masa crítica ha resultado mucho más difícil.

“Dependiendo del tema, es posible que pueda encontrar uno o dos republicanos que estén dispuestos a hacer un trato, pero encontrar 10 es un juego de pelota completamente diferente”, dijo el Sr. Van Hollen. “Por una variedad de razones, demasiados republicanos nunca pueden llegar a un sí”.

Pero a pesar de las malas experiencias pasadas y las reservas sobre las conversaciones en curso, los demócratas dijeron que aún tenían la esperanza de poder encontrar puntos en común con los republicanos en temas de votación.

“Tengo que tener esperanza porque no podría ir a trabajar todos los días si no fuera así”, dijo Blumenthal. “Espero sinceramente que algunos de mis colegas en algunos temas se unan”.

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