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WASHINGTON — Una exnovia del representante Matt Gaetz testificó el miércoles ante un gran jurado federal en Orlando para examinar si violó las leyes de tráfico sexual, según dos personas informadas sobre el caso.

El desarrollo sugiere que el Departamento de Justicia puede haber asegurado un testigo clave en su investigación, que busca determinar si el Sr. Gaetz proporcionó bienes o pagos a una niña de 17 años a cambio de sexo. El Sr. Gaetz, republicano, ha representado un distrito en el oeste de Florida desde 2017.

La testigo, que testificó en el Tribunal Federal de Distrito, salió con el Sr. Gaetz durante unos dos años, a partir de 2017, y se mantuvo en contacto con él después de que terminó su relación, según una persona que conocía a la pareja en ese momento.

Conoció a Gaetz a través de uno de sus antiguos confidentes, Joel Greenberg, quien se declaró culpable el año pasado de una serie de cargos, incluido el tráfico sexual de menores, y ahora está cooperando en la investigación, dijo la persona.

El Sr. Gaetz está acusado de haber tenido relaciones sexuales con el mismo menor, un joven de 17 años, durante el lapso de su relación con la ex novia. El Sr. Greenberg les ha dicho a otros que él y el Sr. Gaetz tuvieron relaciones sexuales con la niña y que ella había afirmado tener más de 18 años, pero luego supieron su edad.

Los investigadores han preguntado a la exnovia del Sr. Gaetz sobre cualquier relación sexual que la menor haya tenido con el Sr. Greenberg y el Sr. Gaetz, y si la niña recibió dinero o bienes materiales como comidas, drogas y habitaciones de hotel a cambio.

Los representantes del Sr. Gaetz no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. En repetidas ocasiones ha negado haber actuado mal en el caso, incluido tener relaciones sexuales con un menor y pagar por sexo.

Varias personas han dicho a los investigadores que la exnovia de Gaetz es una de varias mujeres que conocieron a Greenberg a través del sitio web SeekingArrangement, que se describe a sí mismo como un lugar donde las personas adineradas encuentran compañeros atractivos y les regalan regalos y dinero en efectivo.

El Sr. Greenberg luego presentó a estas mujeres al Sr. Gaetz, quien a menudo tenía relaciones sexuales con ellas, dijeron los testigos.

Los investigadores comenzaron a buscar pruebas y testimonios de la exnovia de Gaetz a fines de 2020, y el FBI confiscó su teléfono a fines de ese año, según dos personas familiarizadas con la investigación.

También le han preguntado si el Sr. Gaetz trató de disuadir a los posibles testigos de cooperar con la investigación, según personas familiarizadas con la investigación.

CNN informó anteriormente que la exnovia del Sr. Gaetz estaba testificando ante un gran jurado federal.

Una de las dificultades de enjuiciar al Sr. Gaetz es la credibilidad de muchos de los testigos clave.

El Sr. Greenberg, quien podría enfrentar una década en prisión, acordó cooperar con el gobierno con la esperanza de recibir una sentencia más leve.

Pero los abogados defensores podrían tratar de socavar a Greenberg citando su largo historial de fraude y corrupción para generar dudas sobre su confiabilidad.

Después de repetidos retrasos, la sentencia del Sr. Greenberg ahora está programada para marzo. En una señal de la complejidad del caso, dos importantes fiscales del Departamento de Justicia de Washington se unieron a la investigación el año pasado, uno con experiencia en explotación infantil y el otro alto funcionario de la unidad de corrupción pública.

katie benner informó desde Washington, y Michael S. Schmidt de Nueva York.

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