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WASHINGTON – Cuando 14 republicanos del Senado unieron fuerzas con los demócratas el jueves para allanar el camino para que el Congreso evitara un incumplimiento federal por primera vez, reflejó el papel crucial del ala pragmática del Partido Republicano en un gobierno dividido. Pero también mostró cuán estrecha se ha vuelto esa ala y cuán dispuesta estaba la mayoría de los republicanos a usar una posible catástrofe fiscal como una oportunidad para golpear al presidente Biden y su partido.

En un pasado no muy lejano, el plan de escape del límite de la deuda elaborado por el senador Mitch McConnell, republicano de Kentucky y líder de la minoría, y el senador Chuck Schumer, el demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, habría sido aplaudido por los republicanos agradecidos por el hecho de que el Sr. La destreza de McConnell para sacarlos del apuro político en un tema difícil.

Pero en el Partido Republicano de hoy, provocó un retroceso considerable por parte de los colegas habitualmente incuestionables de McConnell. Esa es una marca de lo lejos que se ha alejado el partido de lo que fue, y refleja una creciente división en las filas republicanas, una que probablemente se profundizará el próximo año si los republicanos obtienen el control de la Cámara y el Senado a través de la elección de nuevos miembros que surjan. de las primarias que recompensan a los candidatos más a la derecha y a los más intransigentes.

Según el acuerdo alcanzado entre los dos líderes, el Congreso aprobó una ley completamente nueva, válida para un solo uso, para establecer un umbral de mayoría simple en el Senado para un aumento en la autoridad federal para obtener préstamos, despejando el camino para que los demócratas eleven el techo de la deuda en la suya la semana que viene sin la amenaza de un obstruccionismo republicano. La legislación avanzó el jueves con una votación de 64 a 36, ​​y McConnell y otros 13 republicanos se unieron a los 50 demócratas para apoyar su adopción, mientras que 36 republicanos se opusieron. Luego, la medida fue aprobada y enviada al Sr. Biden.

Fue una táctica clásica de McConnell encontrar una manera de permitir que se elevara el techo de la deuda y al mismo tiempo permitir que todos los republicanos votaran en contra.

Pero la mayoría de los republicanos en el Senado y prácticamente todos en la Cámara, por temor a las primarias de la derecha y la dura condena de Mar-a-Lago, no querían tener nada que ver con el juego de manos legislativo. Denunciaron cualquier movimiento para permitir que se eleve el techo de la deuda como complicidad con la agenda económica multimillonaria de los demócratas, a pesar de que el aumento es necesario principalmente para cubrir el gasto en programas existentes, algunos de los cuales los republicanos apoyaron.

Los republicanos gritaron que McConnell debería haberse mantenido firme y obligado a los demócratas a actuar por su cuenta, alegando que había establecido un precedente peligroso al darle a la Cámara un papel en eludir las reglas obstruccionistas del Senado.

“Lo que hemos hecho aquí es permitir que la Cámara de Representantes cambie las reglas del Senado de una manera en la que si se pueden conseguir 10 republicanos, todos nos repartimos”, dijo la senadora Lindsey Graham, republicana de Carolina del Sur. “Esa no es una buena idea una vez, diez o cien veces, por ninguna de las partes”.

Otros republicanos dijeron que McConnell había puesto a sus propios miembros en un aprieto político al combinar la propuesta de límite de deuda con una medida para restaurar los recortes de Medicare, incluida como un edulcorante para generar apoyo, lo que obligó a cualquiera que votara en contra del proyecto de ley de límite de deuda a declarar también oficialmente. como a favor de recortes a Medicare, lo que podría molestar a los votantes mayores.

“El desacuerdo que las personas razonables están teniendo sobre el límite de la deuda se ha combinado en un intento cínico de engañar al pueblo estadounidense”, dijo el senador John Kennedy, republicano de Louisiana, quien dijo que a los miembros de su partido se les había dado una “opción entre votar por un ataque cardíaco o cáncer “.

Pero con el límite de la deuda tan inflamatorio entre los conservadores de extrema derecha como un sustituto de los planes de gasto demócratas, la mayoría de los republicanos optaron por rechazar la legislación y correr el riesgo de ser atacados por el gasto de Medicare, pensando que podrían explicar su salida.

La disputa destacó cuán profundamente el Partido Republicano de hoy está motivado por la preocupación de ser visto como un complaciente con el Sr. Biden o con los demócratas del Congreso, lo que sugiere que se avecinan dificultades en caso de que el partido tome el control del Senado y les corresponda aumentar el límite de la deuda y cumplir con los demás aspectos básicos. de gobernar.

Para complicar las cosas está el hecho de que algunos de los republicanos experimentados que ayudaron al Sr. McConnell en este caso, los senadores Roy Blunt de Missouri, Rob Portman de Ohio y Richard Burr de Carolina del Norte, dejarán el Congreso a fines del próximo año, reduciendo las filas. de aquellos dispuestos a arriesgarse a un retroceso político en aras de evitar que el gobierno caiga en el caos.

Si McConnell está luchando para acorralar a los miembros actuales de su conferencia republicana después de las elecciones de 2020 que agregaron más republicanos de extrema derecha, es probable que solo se vuelva más difícil cuando algunos de sus aliados más confiables se hayan ido, potencialmente reemplazados por archiconservadores alimentados. por antipatía hacia el gobierno y lealtad a Donald J. Trump.

La transformación en curso del Partido Republicano se subrayó aún más el jueves por el hecho de que los legisladores estaban llevando a cabo servicios conmemorativos en la Rotonda del Capitolio para Bob Dole, el exlíder republicano del Senado, candidato presidencial y negociador si alguna vez hubo uno.

A pesar de la mala óptica del desacuerdo republicano, los partidarios de McConnell, e incluso algunos de los descontentos con su estrategia, dijeron que había tomado la decisión inteligente de encontrar una manera de darles a los republicanos una vía de salida.

“Él está mirando el panorama general, y está viendo lo que es mejor para el país en términos de cómo superar una crisis”, dijo el senador Mike Rounds, republicano de Dakota del Sur, quien se opuso al proyecto de ley de límite de deuda.

El principal error de cálculo del líder republicano, dijeron varios, fue declarar en octubre que ni él ni ningún otro republicano ayudarían a elevar el techo de la deuda nuevamente después de permitir que avanzara un aumento temporal, una postura de la que se vio obligado a retroceder.

Pero los aliados dijeron que tenía pocas opciones. Dadas las luchas actuales de la administración Biden, los republicanos se ven a sí mismos en una posición fuerte para recuperar el control del Congreso el próximo año, y McConnell y sus principales lugartenientes se mostraron reacios a darles a los demócratas alguna munición para cambiar el rumbo.

Consideraron que la imposibilidad de elevar el techo de la deuda y las consiguientes consecuencias económicas eran una responsabilidad política potencial que los republicanos tenían que evitar, incluso si se sentían incómodos al hacerlo.

“No tiene sentido cambiar de tema”, dijo el senador John Cornyn, republicano de Texas y uno de los que votaron para promover la legislación. “Cuando tu adversario está implosionando, ¿por qué interrumpirlo?”

Los republicanos también señalaron que el acuerdo preservó el obstruccionismo del Senado, un objetivo principal de McConnell. Temía que continuar el bloqueo republicano contra el aumento del límite de la deuda obligaría a los pocos demócratas que quedaban a resistir a debilitar el obstruccionismo, un resultado que quería evitar a toda costa. Si bien la legislación creó una excepción única del requisito de asegurar 60 votos para superar un obstruccionismo, lo hizo solo con el consentimiento y la cooperación republicanos.

Por último, el acuerdo requerirá que los demócratas establezcan una cantidad específica para el aumento en lugar de algo más amorfo, proporcionando lo que McConnell y otros republicanos vieron como un buen garrote para las elecciones de mitad de período mientras golpean a los demócratas sobre el gasto y la inflación.

Al final, McConnell espera que se olviden las maquinaciones y las luchas internas, y que los votantes recuerden solo que los demócratas aumentaron ellos mismos el techo de la deuda federal en cientos de millones, posiblemente billones, de dólares, lo que provocó una reacción que devolvió a los republicanos al poder. .

Entonces, McConnell tendrá que descubrir cómo gobernar con colegas que parecen cada vez menos interesados ​​en hacerlo.

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