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Aquan Brunson, de 45 años y de Brooklyn, solía comprar tres porciones de pizza de queso de 99 Cents Pizza de Utica para el almuerzo todos los días. Pero hace unos tres meses, la inflación se comió esa tercera porción. La tienda ha pegado su antiguo letrero para advertir a los clientes que ahora es “Pizza caliente de $ 1,50”.

“El dólar no nos lleva muy lejos”, dijo Brunson, palmeando su grasiento almuerzo con servilletas de papel en una tarde gris de diciembre. “El costo de todo está subiendo”.

Los consumidores de todo el país pueden decirle que la inflación ha sido alta este año, como lo demuestran los autos usados ​​más caros, los muebles más caros y la desaparición en curso de la famosa porción del dólar de la ciudad de Nueva York. Pero hasta hace poco, los responsables de la formulación de políticas en Washington respondían con un estribillo común: era probable que los aumentos rápidos de precios fueran transitorios.

La semana pasada, los legisladores dijeron que era hora de retirar la etiqueta de “transitorio” y reconocieron que los aumentos de precios han demostrado ser más persistentes de lo esperado.

Jerome H. Powell, presidente de la Fed, dijo que si bien su expectativa básica es que las ganancias de precios se enfríen, existe una amenaza creciente de que no lo harán pronto o lo suficiente.

“Creo que ha aumentado el riesgo de una mayor inflación”, dijo.

Se espera que un nuevo informe que se publicará el viernes refuerce esa preocupación. El Índice de Precios al Consumidor podría mostrar que la inflación repuntó un 6,8 por ciento durante el año pasado, el ritmo más rápido en casi 40 años. Más preocupante para la Fed es que la inflación se está extendiendo a muchos productos y servicios, no solo a aquellos directamente afectados por los problemas de la cadena de suministro que han elevado los precios de los automóviles y la electrónica.

Aquí hay un resumen sobre lo que hay que saber sobre las estallidos de precios que azotan a Estados Unidos y el mundo, y qué esperar cuando se publiquen las nuevas cifras de inflación de precios al consumidor en EE. UU. El viernes.

Cuando los economistas y los responsables de la formulación de políticas hablan de “inflación”, por lo general se refieren al aumento de los precios de las cosas que la gente compra de su bolsillo, que sigue el Índice de Precios al Consumidor o IPC, o al cambio en el costo de las cosas que la gente consume. de bolsillo oa través de pagos y seguros del gobierno, que se rastrea mediante el índice de gastos de consumo personal menos oportuno.

Ambas medidas han subido mucho este año, y se espera que los datos del IPC que se publicarán el viernes muestren que la inflación repuntó más desde 1982. En ese entonces, Paul Volcker era el presidente de la Fed y estaba librando una guerra en años de rápidos aumentos de precios al elevar las tasas de interés a dos dígitos para paralizar la demanda empresarial y de los consumidores y enfriar la economía. Hoy en día, las tasas de interés se fijan en casi cero después de que las autoridades económicas recortaran drásticamente los costos de los préstamos al comienzo de la pandemia.

Hay muchas diferencias entre 1982 y la actualidad. La inflación había sido baja durante los años previos a 2021, y los bloqueos de la era de la pandemia y la reapertura posterior están detrás de gran parte del aumento de precios actual.

La demanda de los consumidores se disparó justo cuando los cierres progresivos de las fábricas y la reorganización del gasto en bienes de servicios causaron retrasos en la fabricación y abrumaron los puertos. Es por eso que los legisladores se sintieron cómodos descartando la alta inflación durante un tiempo: provenía de problemas que parecía probable que finalmente se resolvieran por sí mismos.

Pero los aumentos de precios provienen cada vez más de sectores con un vínculo pandémico menos claro y obviamente temporal. Los alquileres, que constituyen una gran parte de la inflación, están aumentando a un ritmo sólido.

“Vivienda: esa es la clave de la ampliación”, dijo Laura Rosner, economista de MacroPolicy Perspectives.

El potencial de presiones de precios más amplias y duraderas ha puesto al límite a los funcionarios de la Fed. Los responsables de la formulación de políticas en el banco central, que habían estado alejándose lentamente de apoyar la economía, transmitieron claramente la semana pasada que se están preparando para acelerar la retirada.

“Ellos saben que este informe está por llegar”, dijo Rosner sobre el número anticipado del viernes. “Va a confirmar y explicar por qué hemos visto un cambio tan brusco”.

Las interrupciones en el flujo global de bienes no se están desvaneciendo tan rápido como esperaban las autoridades. Oleadas de virus adicionales han impedido que las fábricas funcionen a toda velocidad en Asia y en otros lugares. Las rutas de envío están obstruidas y los consumidores siguen comprando productos a un ritmo sólido, lo que aumenta los retrasos y dificulta la normalización de la situación.

Los hogares tienen unos $ 2.5 billones en ahorros en exceso, gracias en parte al estímulo de la era de la pandemia, que podría ayudar a que sigan comprando equipos de gimnasia para el hogar y nuevas mesas de café hasta bien entrado el próximo año.

“Lo más temprano que vemos que las cosas se normalizan es realmente a fines de 2022”, dijo Phil Levy, economista jefe de la empresa de logística FlexPort. Cuando se trata de malinterpretar la inflación, dijo, “parte del problema es que tratamos la cadena de suministro como si fuera una categoría especial, como alimentos o energía”.

Pero como ha dejado en claro el 2021, la economía global es un sistema delicadamente equilibrado. Tomemos como ejemplo la industria automotriz: los cierres de fábricas de semiconductores provocados por virus en Taiwán retrasaron la producción de automóviles nuevos. Dada la escasez de automóviles nuevos, las empresas de alquiler de automóviles tuvieron que competir con los consumidores por los vehículos que poseían anteriormente, lo que provocó una escasez de lotes de automóviles usados. La reacción en cadena hizo subir los precios en todos los eslabones del camino.

Los gruñidos globales también han ayudado a hacer subir los precios de los alimentos, como puede atestiguar Abdul Batin, propietario de 99 Cents Pizza de Utica. Planea cambiarle el nombre a “Pizza de Utica a $ 1,50” y explica que, si bien algunos clientes se negaron al aumento de costos, él no pudo evitarlo.

“Todo está subiendo en este momento: el queso, la harina, incluso el precio de los refrescos”, dijo.

¿Otra cosa que podría mantener alta la inflación? Los salarios están subiendo rápidamente y algunas empresas han comenzado a hablar de traspasar esos gastos crecientes a los clientes, que parecen dispuestos y capaces de pagar más. El índice de costos de empleo, una medida que la Fed observa de cerca, repuntó notablemente en el período de tres meses que terminó en septiembre.

El riesgo es que se trata de un eco temprano, y todavía débil, del tipo de dinámica de salarios y precios que ayudó a impulsar los precios más altos en los años setenta y ochenta. En ese entonces, los sindicatos eran una fuerza mucho más poderosa y ayudaron a asegurarse de que los salarios se mantuvieran al día con los precios en aumento. La inflación y las ganancias salariales se empujaron mutuamente hacia una espiral ascendente, hasta el punto que los aumentos de precios se salieron de control y exigieron una respuesta de la Fed.

En los años transcurridos desde entonces, los trabajadores por lo general han tenido un poder de negociación menos formalizado. Pero los empleadores están lidiando con la escasez de mano de obra, ya que el virus mantiene al margen a muchos posibles empleados y a medida que aumenta la demanda. Eso les está dando a los trabajadores la capacidad de obtener salarios más altos ya que ellos mismos enfrentan costos crecientes, y está impulsando a muchos empleadores a aumentar los salarios para competir por el talento escaso. Eso podría mantener la demanda sólida al reforzar los recursos de las personas para gastar.

“De cara al futuro, las empresas de todos los sectores principales prevén aumentos salariales generalizados continuos”, informó la Fed de Nueva York en su sección del Libro Beige de la Fed, una encuesta anecdótica de contactos comerciales y laborales realizada por los bancos regionales de la Fed.

En la región de Atlanta, señaló el Beige Book, “varios contactos mencionaron que los costos laborales ya se estaban transfiriendo a los consumidores con poca resistencia, mientras que otros dijeron que se estaban haciendo planes para hacerlo”.

Brunson, el aficionado a la pizza, trabaja en una tienda de comestibles. Le han aumentado el sueldo, dijo, pero no es suficiente para afrontar el aumento del costo de la comida y otros gastos.

“Nos dieron un dólar extra, pero eso es solo para compensar la inflación”, dijo. Él y su familia, tres hijos adultos que viven con él, se las arreglan con recortes. “No comer fuera, menos comida, menos carne”.

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