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Se reuni贸 con dignatarios extranjeros y particip贸 en una ceremonia de limpieza espiritual. Visit贸 sitios infames de trata de esclavos y recorri贸 negocios locales pr贸speros. Y celebr贸 Hanukkah con un compa帽ero de Brooklyn, a unas 5,000 millas de su casa.

Mientras la ciudad de Nueva York lidiaba con una serie de desaf铆os urgentes durante la semana pasada que tendr谩n implicaciones duraderas para la administraci贸n de la alcald铆a entrante, el alcalde electo, Eric Adams, estaba en Ghana, buscando, dijo, sus ra铆ces en un 鈥 Viaje espiritual.”

Para muchos afroamericanos, una visita a Ghana, un pa铆s por cuyos puertos pasaron millones de africanos en el brutal viaje a las plantaciones, es una experiencia desgarradora y conmovedora. Y Adams, programado para ser el segundo alcalde negro de la ciudad de Nueva York, ha presentado su reciente viaje all铆 como prueba de resistencia y progreso.

鈥淢is antepasados 鈥嬧媋bandonaron 脕frica con esclavitud鈥, declar贸 Adams en un evento reciente. 鈥淰uelvo a casa con la alcald铆a. Y si hago eso solo por mi aspiraci贸n, entonces les fall茅 a esos antepasados 鈥嬧”.

Pero despu茅s de m谩s de una semana de ausencia, Adams ha regresado a una ciudad que enfrenta serios problemas de salud p煤blica y seguridad p煤blica, y un nuevo y amplio mandato de vacunas que debe sortear.

Tambi茅n debe poner en marcha un proceso de transici贸n que, hasta ahora, ha ido por detr谩s del ritmo marcado por su predecesor.

Adams se fue de la ciudad sin haber hecho nombramientos para su futura administraci贸n, en contraste con el alcalde Bill de Blasio, quien hab铆a anunciado funciones como comisionado de polic铆a, primer teniente de alcalde y director de asuntos intergubernamentales a fines de la primera semana de diciembre de 2013.

El jueves, el Sr. Adams anunci贸 oficialmente su nueva elecci贸n para el rector de escuelas, David Banks, una se帽al de que su transici贸n se est谩 acelerando. Abri贸 el evento con una reprimenda directa a cualquiera que cuestionara su viaje al extranjero, incluidos, dijo, los “tabloides”.

“Las personas que critican esto, simplemente no lo entendieron”, dijo Adams. 鈥淪implemente no entendieron lo que mi campa帽a represent贸 para tanta gente en esta ciudad y en este pa铆s鈥.

Su equipo insiste en que sigui贸 muy comprometido con el trabajo de transici贸n desde Ghana. Tambi茅n estuvo al tanto de la pol铆tica de la ciudad de Nueva York mientras sus principales lugartenientes entraban en la contienda por los presidentes del Concejo Municipal, una contienda que tiene implicaciones significativas para la agenda de Adams y se ha vuelto cada vez m谩s pol茅mica.

鈥淓l alcalde electo trabaj贸 continuamente durante su viaje, hablando regularmente con asesores clave sobre la amenaza de Omicron y otros temas urgentes, mientras preparaba su nueva administraci贸n y planeaba una serie de anuncios importantes sobre su regreso鈥, dijo Evan Thies, su portavoz.

Pocos envidiar铆an al Sr. Adams unas vacaciones postelectorales o cuestionar铆an el significado de su viaje a Ghana. Pero su visita se produjo menos de un mes antes de que tomara posesi贸n de uno de los trabajos m谩s importantes del pa铆s, y algunos cuestionaron el momento.

鈥淓s muy inusual鈥, dijo Maya Wiley, ex abogada del Sr. de Blasio y abogada de derechos civiles, quien se postul贸 contra el Sr. Adams en las primarias de la alcald铆a de junio. 鈥淟o que puedo decir es que me sorprende que este sea un viaje que no se pudo hacer despu茅s de las primarias, y que es un momento muy intenso para la mayor铆a de las nuevas administraciones que llegan al poder鈥.

El viaje estuvo en gran parte cerrado a la prensa, que el Sr. Thies defendi贸 enfatizando la naturaleza privada del viaje, pero no fue un retiro tranquilo en un resort. El Sr. Adams se reuni贸 con personas prominentes pol铆tica y c铆vicamente, incluido un ex presidente de Ghana y el alcalde de Accra, la ciudad capital, y pronunci贸 sus propios discursos.

Las entrevistas con l铆deres en Ghana y una revisi贸n de publicaciones en las redes sociales muestran que pas贸 un tiempo significativo con la Fundaci贸n Heritage and Cultural Society of Africa, o HACSA, una organizaci贸n que se enfoca en temas que incluyen la promoci贸n del patrimonio africano y la construcci贸n de conexiones con la di谩spora.

El grupo est谩 dirigido por Johanna Odonkor Svanikier, ex embajadora de Ghana en Francia y Portugal, quien acompa帽贸 al Sr. Adams en partes de su viaje.

鈥淟a misi贸n de HACSA es ayudar a los miembros de la di谩spora africana a regresar a sus ra铆ces y aprender sobre su historia, una misi贸n que reson贸 profundamente con el alcalde electo鈥, dijo Thies, quien pregunt贸 c贸mo se relacionaba Adams con la organizaci贸n.

El Sr. Adams fue el invitado de honor en una celebraci贸n para el grupo, donde se encontr贸 con funcionarios como el director de Accra de la UNESCO, Abdourahamane Diallo.

鈥淒iscutimos 谩reas de posible cooperaci贸n en educaci贸n, cultura y patrimonio con la ciudad de Nueva York, desde el patrimonio hasta el programa de la UNESCO sobre ciudades鈥, dijo Diallo en un correo electr贸nico, transmitido a trav茅s de una portavoz.

Un comunicado de prensa de HACSA tambi茅n dijo que el Sr. Adams prometi贸 su apoyo a una iniciativa dise帽ada para conectar a los 鈥渏贸venes de la di谩spora鈥 con 脕frica.

El Sr. Thies dijo que el Sr. Adams pag贸 el viaje 茅l mismo, pero dijo que, como cuesti贸n de pol铆tica, no proporcionar铆an recibos. Gabriella Lourie, representante del grupo, dijo que HACSA no financi贸 el viaje.

El Sr. Adams visit贸 una variedad de sitios de gran importancia hist贸rica, econ贸mica y cultural para Ghana, y su socia, Tracey Collins, se uni贸 al viaje. Pas贸 un tiempo en la casa del l铆der de derechos civiles y activista WEB Du Bois y el complejo circundante, donde Thies dijo que los cuidadores de la casa agregaron un homenaje a la madre de Adams en una pared en honor a los l铆deres negros.

鈥淓so lo conmovi贸 profundamente鈥, dijo Thies.

El Sr. Adams realiz贸 una gira por empresas que reflejan la importancia de productos como el cacao para la econom铆a de Ghana.

Y recibi贸 un nuevo nombre, Barima Yaw Asamani, un gui帽o a un guerrero real negro, como parte de una ceremonia de limpieza espiritual tradicional. La pr谩ctica se llev贸 a cabo porque sus antepasados 鈥嬧媐ueron expulsados 鈥嬧媎el pa铆s en contra de su voluntad, seg煤n uno de los ancianos involucrados.

“No es la primera persona que ha sido limpiada y que ha cambiado de nombre”, dijo Nana Semanhyia Darko, portavoz del jefe del estado de Akwamu, que llev贸 a cabo la ceremonia. “Los afroamericanos han estado visitando este lugar y les hemos cambiado el nombre”.

Una parte central de la visita del Sr. Adams fue un viaje a los notorios fuertes de esclavos de Cape Coast y Elmina Castles, y se detuvo en la “Puerta sin retorno”. Cuando el presidente Obama hizo una parada similar en 2009, dijo que la experiencia ilustraba la 鈥渕aldad pura鈥 y le recordaba a un campo de concentraci贸n.

Esa experiencia “fue un momento emotivo para el alcalde electo que le dio una perspectiva sobre la importancia de los desaf铆os que ten铆a por delante como el pr贸ximo l铆der de la ciudad”, dijo Thies.

El Sr. Adams no estuvo disponible para una entrevista para discutir esas conclusiones y otros aspectos de su viaje.

Sin embargo, HACSA ofreci贸 un flujo constante de actualizaciones en las redes sociales. Una foto de Instagram lo mostraba de pie cerca de un canon en Cape Coast, con gafas de sol y mirando al mar con una expresi贸n sombr铆a.

Otra imagen lo mostraba vistiendo un atuendo fluido y colorido mientras posaba en un sitio conmemorativo en honor a Kwame Nkrumah, saludando al exl铆der de Ghana que estaba al frente de la batalla de la naci贸n por la independencia. Recorri贸 el sitio con la hija de Nkrumah, Samia.

鈥淐reo que es bueno que nuestro alcalde est茅 de visita en 脕frica鈥, dijo Yaw Nyarko, profesor de econom铆a en la Universidad de Nueva York que dirige NYU Africa House y trabaja en Ghana. “Nueva York es una gran ciudad, creo que es una de las pocas ciudades donde el alcalde tiene una pol铆tica exterior”.

El profesor destac贸 el trabajo del gobierno de Ghana para alentar a los turistas, en particular a los afroamericanos, a visitarlos. Cuando se le pregunt贸 sobre la afirmaci贸n del Sr. Adams de que la gente de Ghana estaba esperando su visita como lo hizo con la de Obama, se ri贸.

鈥淓s un poco injusto, Obama fue presidente, Adams a煤n no ha sido alcalde; as铆 que sin duda hay una diferencia en el nivel de reconocimiento del nombre 鈥, dijo. Pero, a帽adi贸, “todo el mundo est谩 ansioso por ver m谩s conexiones entre Ghana y Nueva York”.

Una conexi贸n clara se mostr贸 al principio del viaje del Sr. Adams, cuando se present贸 en una celebraci贸n de Hanukkah organizada por Jabad. El rabino Noach Majesky, el rabino de Jabad en Accra, es de Crown Heights en Brooklyn.

Describi贸 la visita del Sr. Adams como “un viaje tipo Birthright”.

El New York Post inform贸 por primera vez sobre la visita a Hanukkah. El esposo de Svanikier, Thomas Svanikier, relacion贸 a Adams con el evento, dijeron funcionarios de Chabad.

Con lo que parec铆a ser una camisa dashiki de color amarillo claro, el Sr. Adams pos贸 ante una foto de una menor谩, habl贸 del rabino Menachem Mendel Schneerson, el s茅ptimo gran Rebe del movimiento jas铆dico de Lubavitch, cuya base est谩 en Crown Heights, y discuti贸 el tema “abierto heridas 鈥漝el Holocausto y la esclavitud, seg煤n videos proporcionados por Chabad de Ghana.

“Vine aqu铆 para cerrar la herida abierta de la esclavitud y reconectarme con mis antepasados”, dijo Adams, hablando en un escenario ba帽ado en luz roja. 鈥淓stoy feliz de estar aqu铆 en Ghana con ustedes, demostrando lo grandiosos que somos como pueblo鈥.

Una guitarra el茅ctrica toc贸 las primeras notas de “The Star-Spangled Banner” cuando otro d铆a para un alcalde electo en el extranjero llegaba a su fin.

Philip Nii Lartey en Ghana contribuy贸 con el informe, Ruth Maclean en Dakar, Senegal y Michael M. Grynbaum en Nueva York. Susan C. Beachy contribuy贸 con la investigaci贸n.

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