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WASHINGTON – El jueves, el Senado eliminó el último obstáculo importante para elevar el techo de la deuda, poner fin de manera efectiva al bloqueo republicano y casi garantizar que el Congreso pueda actuar rápidamente en los próximos días para alejar al gobierno de una primera política federal. defecto.

En una votación de 64-36, 14 republicanos se unieron a cada demócrata para adoptar una legislación que suavizaría y aceleraría el camino para que el Congreso aumentara el límite de endeudamiento legal en una cantidad fija, aún por determinar. La acción rompió meses de disputas políticamente cargadas en el Senado 50-50, donde los republicanos se negaron a permitir que los demócratas asumieran cualquier aumento del techo de la deuda a largo plazo, utilizando el obstruccionismo para bloquear sus esfuerzos para hacerlo.

El estancamiento terminó esta semana, cuando el senador Mitch McConnell, el republicano de Kentucky y el líder de la minoría, llegó a un acuerdo con los principales demócratas en un proceso complicado que permitiría aumentar el límite de endeudamiento por mayoría simple, con solo los demócratas apoyándolo, en lugar de eso. que someterlo al umbral de 60 votos que se aplica a la mayoría de las leyes importantes.

McConnell fue uno de los republicanos que votaron para promoverlo, en medio de recriminaciones de legisladores y activistas de su partido que dijeron que era una traición. Se esperaba su aprobación el jueves por la noche, enviándolo al presidente Biden para su firma.

Eso allanaría el camino para una votación separada para aumentar el límite hasta en $ 2.5 billones, que se espera para principios de la próxima semana. Pone al Congreso en el camino correcto para evitar una crisis fiscal con poco tiempo de sobra. El Departamento del Tesoro ha dicho que podría violar el límite de deuda legal poco después del 15 de diciembre y ya no podría financiar las obligaciones del gobierno.

La medida estaba empaquetada con una legislación que pospondría los recortes programados a Medicare, la ayuda agrícola y otros programas de gastos obligatorios, un edulcorante para los republicanos reacios que se han mantenido firmes en contra de dar a los demócratas la capacidad de aumentar el techo de la deuda. Establecería una vía rápida y única para que el Senado aumente el límite de la deuda en una cantidad específica con un voto de mayoría simple, eliminando la amenaza de obstrucción u otros obstáculos procesales que permitirían a los republicanos detener su aprobación.

“La deuda de la nación se ha contraído de forma bipartidista, por lo que me complace que esta acción responsable se tome hoy para facilitar un proceso que evite un incumplimiento”, dijo el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría. Agradeció al Sr. McConnell por las discusiones “fructíferas, sinceras y productivas” que llevaron al acuerdo.

“Soy optimista de que después de la votación de hoy, estaremos en una senda de planeo para evitar un impago catastrófico”, agregó Schumer.

Si bien los demócratas no han dicho cuánto aumentarán el límite de endeudamiento, se espera que intenten retrasar otro precipicio fiscal hasta después de las elecciones de mitad de período del próximo año. Una estimación del Tesoro sugirió que necesitarían aumentarlo hasta en $ 2.5 billones para cubrir ese período, según una persona familiarizada con la contabilidad preliminar que la reveló bajo condición de anonimato.

Las contorsiones legislativas fueron necesarias debido a la intransigencia de los republicanos sobre el límite de la deuda. Dado que los demócratas están utilizando el proceso acelerado de reconciliación presupuestaria para aprovechar el proyecto de ley de gasto social, fiscal y climático de 2,2 billones de dólares de Biden sobre su oposición, los republicanos habían exigido que los demócratas utilicen la misma maniobra, que protege la legislación de un obstruccionismo, para abordar el límite de la deuda.

Los demócratas se opusieron, argumentando que ambos partidos eran responsables de aumentar el límite de endeudamiento para acomodar los gastos que habían sido aprobados e incurridos durante las administraciones republicana y demócrata. La reconciliación, agregaron, sería una forma innecesariamente compleja y que requeriría mucho tiempo para hacerlo.

En octubre, McConnell cedió temporalmente, acorralando a 10 de sus colegas para que se unieran a él para romper el obstruccionismo de su propio partido de un aumento a corto plazo del límite de deuda, que luego se aprobó con solo votos demócratas. Pero advirtió en una carta mordaz al Sr. Biden que no volvería a hacerlo.

Un mes después, McConnell y Schumer comenzaron a discutir en voz baja alternativas, incluida la posibilidad de adjuntar un aumento del límite de deuda al proyecto de ley de política de defensa anual, la última pieza de legislación que debe aprobarse en el Congreso antes de fin de año. .

El martes, los líderes del Congreso anunciaron el acuerdo y la Cámara aprobó la medida más tarde ese día con todos los republicanos menos uno votando en contra.

Varios republicanos se enfurecieron con el acuerdo, acusando a McConnell y sus aliados de ceder y advirtiendo que la maniobra sentaría un precedente peligroso que podría erosionar las reglas del obstruccionismo del Senado que durante mucho tiempo ha protegido al partido minoritario.

“Seguro que se pone en movimiento jugando con las reglas del Senado de una manera en la que ni siquiera había pensado hasta hace 24 horas”, dijo la senadora Lindsey Graham, republicana de Carolina del Sur. “Quiero hacer esto difícil, no fácil, porque creo que lo que estamos haciendo realmente cambiará la estructura del Senado y ciertamente causará mucho daño al Partido Republicano”.

Pero como lo hizo en octubre, McConnell pudo conseguir el apoyo de una coalición que incluía a miembros de su equipo de liderazgo, centristas y legisladores en retiro. Los republicanos dijeron que mientras los demócratas asumieran la responsabilidad de la votación final elevando el límite, estarían satisfechos y prometieron usar el voto como un garrote político en las elecciones de mitad de período.

Algunos republicanos también se vieron influidos por la decisión de empaquetar el proceso de límite de deuda con el aplazamiento de los recortes obligatorios a una variedad de programas de gastos federales, incluidas las subvenciones en bloque comunitarias, la ayuda agrícola y una reducción del 4 por ciento en los pagos de Medicare a médicos y hospitales. La legislación también ampliaría un aumento salarial temporal en Medicare implementado anteriormente en la pandemia, lo que permitiría a los médicos y hospitales mantener sus tarifas salariales actuales hasta abril antes de que el recorte comience a eliminarse.

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