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WASHINGTON — El Departamento de Transporte se está embarcando en una estrategia nacional para hacer frente al aumento de las muertes por accidentes de tráfico utilizando nuevos fondos en la ley de infraestructura de $1 billón, abordando cuestiones que van desde los límites de velocidad y el alumbrado público hasta la atención médica de emergencia.

En un informe de 38 páginas que se publicó el jueves, el departamento describió un enfoque que depende en gran medida del trabajo con los gobiernos estatales y locales para abordar aspectos como el diseño de carreteras más seguras y la reducción de la conducción bajo los efectos del alcohol. El departamento también dijo que emitiría una guía federal y crearía nuevos programas para llevar a cabo la estrategia, como iniciar la elaboración de reglas para requerir la tecnología de frenado automático de emergencia en los nuevos vehículos de pasajeros.

El informe llega cuando la cantidad de muertes por accidentes de tránsito en todo el país se ha disparado, revirtiendo algunos de los avances logrados en las últimas décadas. Aunque había menos personas en la carretera al comienzo de la pandemia, alrededor de 38,680 personas murieron en accidentes automovilísticos en 2020, un aumento de alrededor de 2,500 desde 2019, y las muertes aumentaron aún más en la primera mitad de 2021. Las autoridades han culpado a más personas por exceso de velocidad imprudentemente y usando alcohol y drogas para hacer frente al estrés relacionado con la pandemia.

Pero el informe también plantea interrogantes sobre cómo el gobierno federal llevará a cabo la estrategia. El informe llama a la red de carreteras de la nación “altamente compleja” y señala que los gobiernos estatales y locales tienen “niveles significativos de autonomía” para tomar decisiones sobre diseños, ubicaciones y financiación de carreteras. El sistema descentralizado ha llevado a “resultados dispares entre localidades y partes del sistema, y ​​complica el panorama para abordar el problema de la seguridad vial”, según el informe.

Un alto funcionario del departamento dijo que la implementación de los programas comenzaría el jueves y que muchas de las iniciativas tenían fechas de finalización previstas para 2024.

Pete Buttigieg, el secretario de transporte, señaló fuentes de financiación en el paquete de infraestructura sobre las que su departamento tiene un amplio control. Aunque gran parte de los fondos se distribuyen directamente a los estados, el paquete incluye subvenciones competitivas que supervisa el gobierno federal, como el programa Calles y Caminos Seguros para Todos, una nueva iniciativa de $6 mil millones que tiene como objetivo reducir las muertes por accidentes de tránsito.

“Tenemos que ver qué está funcionando y ayudar a aquellas comunidades y jurisdicciones que están haciendo el mejor trabajo, además de encontrar medidas y expectativas de desempeño que responsabilicen a aquellos que no se han mantenido al día”, dijo Buttigieg. dijo en una entrevista.

El secretario dijo que la estrategia señaló el compromiso del departamento con la seguridad, a la que llamó su principal prioridad.

“Lo primero importante aquí es comprometer al departamento con la idea de que solo son aceptables cero muertes en las carreteras, y luego alinear todos nuestros recursos en torno a eso”, dijo Buttigieg.

Buttigieg dijo que muchas comunidades todavía vivían con las consecuencias de las carreteras construidas con la “mentalidad de los años 50 o 60” de que las carreteras se construían con el “único propósito de impulsar el tráfico de vehículos lo más rápido posible”. Dijo que esas comunidades podrían adoptar un “enfoque sensato de la velocidad” rediseñando las carreteras, revisando los límites de velocidad e instalando topes de velocidad.

El informe se divide en cinco objetivos: personas más seguras, carreteras más seguras, vehículos más seguros, velocidades más seguras y atención posterior a un accidente. Hace un llamado a los gobiernos estatales y locales para que apoyen la investigación y desarrollen tecnología para detectar y prevenir la conducción bajo los efectos del alcohol y las drogas. También ordena a la Administración Federal de Carreteras que revise la guía para fomentar velocidades más seguras y el uso de cámaras de velocidad.

La disminución de las muertes por accidentes de tráfico también puede reducir las disparidades raciales históricas. El informe subraya las desigualdades en las muertes por vehículos motorizados, que afectan de manera desproporcionada a las personas de color. En 2020, las muertes por accidentes de tránsito entre los negros aumentaron un 23 por ciento con respecto al año anterior, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras. En comparación, las muertes por accidentes de tráfico entre los blancos aumentaron un 4 por ciento durante el mismo período.

El departamento dijo que su estrategia de seguridad también era fundamental para abordar la crisis climática. Mejorar la seguridad en las carreteras puede ayudar a lograr los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero al aumentar el uso del transporte público y hacer que las calles sean más seguras para los peatones, según el informe.

“Las muertes entre peatones y ciclistas han aumentado más rápido que las muertes en las carreteras en general en la última década, lo que tiene un efecto paralizante en las opciones de transporte amigables con el clima, como caminar, andar en bicicleta o tomar el transporte público”, dijo el informe. “Para desbloquear los beneficios climáticos de esos modos, necesitamos sistemas de carreteras y calles que se sientan seguros y sean seguros para todos los usuarios de la carretera”.

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