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La carga del bote más pequeño se alivió y se escapó a la oscuridad en dirección norte. Pero el cortador cubano recuperó 1.618 kilos de marihuana abandonada flotando en el océano, según funcionarios cubanos que describieron el incidente a CNN.

Siete días después, la guardia costera cubana persiguió a otro barco de contrabando y arrestó a dos bahameños y un ciudadano jamaiquino con más de 730 kilos de marihuana a bordo.

A pesar de las severas sanciones para los traficantes que son sorprendidos transportando drogas a través de las aguas de la isla, los funcionarios cubanos dicen que están experimentando un aumento de más del 50% en el tráfico de personas en lo que va de año, en relación con el mismo período del año anterior.

Aunque los barcos de la droga están bordeando las aguas cubanas, Cuba rara vez es su destino, ya que el mercado interno de las drogas es pequeño y las penas por tenencia ilegal de drogas, incluso por pequeña, son duras. Los barcos se dirigen a los Estados Unidos, pero a menudo se acercan a Cuba en ese viaje.

En lo que va de 2020, los funcionarios cubanos han incautado o recuperado casi 4 toneladas de drogas de numerosos buques. Suele ser marihuana, pero ocasionalmente también hachís y cocaína, lo que marca un “aumento significativo” desde 2019, dijo el coronel Osmar Hernández de la O, funcionario a cargo de la Guardia Fronteriza de Cuba para el extremo sur de Cuba. Esta región incluye el Paso de Barlovento, históricamente una ruta preferida por los contrabandistas que intentan llevar contrabando a los Estados Unidos a través del Caribe.

El aumento del contrabando es un excelente ejemplo de lo que ha sucedido con el deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, que han alcanzado su punto más bajo en décadas, luego de un breve acercamiento durante los años de Obama. La tendencia, dicen funcionarios estadounidenses y cubanos, ha dejado al país menos equipado para combatir el contrabando de drogas, la trata de personas y la lucha contra el terrorismo entre Cuba y Estados Unidos, debido a la ruptura de los vínculos entre las fuerzas del orden cubano y estadounidense.

La administración Trump ha frustrado la cooperación con Cuba, dijo Hernández de la O. Pero si esa cooperación regresa, “podemos detener los barcos y disminuir los efectos de las drogas que ingresan a Estados Unidos”.

Las tropas de las fuerzas especiales cubanas supervisan los esfuerzos oficiales para erradicar el tráfico de drogas que se dirige a Estados Unidos.
Los vínculos comenzaron a deteriorarse en 2017, cuando la administración Trump no solo impuso sanciones económicas punitivas al gobierno comunista, sino que también redujo el permiso para que los ciudadanos estadounidenses viajen a la isla. La administración también puso fin de manera efectiva a las remesas legales enviadas por cubanoamericanos a sus familiares en Cuba y canceló una amplia gama de otras políticas de la era de Obama, incluido el permitir que los cruceros estadounidenses visiten la isla y las Grandes Ligas de Béisbol para reclutar jugadores cubanos.

Mientras la administración entrante de Biden y el gobierno cubano buscan cómo volver a comprometerse luego de cuatro años de acritud de la era de la Guerra Fría, la cooperación en la aplicación de la ley nuevamente podría ser un primer paso lógico, dijeron funcionarios de ambos países.

‘Un punto de partida’

En 2017, en los últimos días de la presidencia de Obama, Estados Unidos y Cuba firmaron un acuerdo policial que por primera vez creó un marco legal para que los dos países vecinos trabajen juntos en temas como el tráfico de drogas, la trata de personas y la lucha contra el terrorismo.

Ben Rhodes, el entonces asesor adjunto de Seguridad Nacional de Obama que había liderado las negociaciones secretas con La Habana para abrir el camino a la normalización de las relaciones, voló a La Habana para la ceremonia de firma.

“Claramente nos interesaba tener una relación de cooperación con un país a 90 millas de Florida”, dijo Rhodes a CNN. Cuba “tenía sus propias y sólidas capacidades antinarcóticos y también sirve como punto de partida para la migración a Estados Unidos o los esfuerzos de contrabando”.

Hasta entonces, la comunicación sobre el contrabando de drogas se limitaba a cuando los funcionarios cubanos alertaron a la Guardia Costera en Miami sobre embarcaciones sospechosas que observaron dirigiéndose hacia el norte o mensajes transmitidos a través del oficial de enlace de la Guardia Costera de Estados Unidos estacionado en la Embajada de Estados Unidos en La Habana.

Tras la firma del acuerdo, las fuerzas del orden de Cuba y Estados Unidos dijeron que tuvieron tres reuniones diferentes donde, por primera vez, miembros de diferentes agencias tuvieron la capacidad de compartir estrategias e inteligencia en persona sobre amenazas que impactaron a ambos lados del Estrecho de Florida. .

Cadetes militares cubanos en una base militar en las afueras de Santiago de Cuba transportan marihuana de contrabando.

Pero después de una reunión final en enero de 2018, mientras Trump cumplía su promesa de “romper” la apertura de Obama con Cuba, los funcionarios cubanos dicen que las líneas de comunicación se cortaron.

“Las políticas hostiles de Trump han marcado un revés en las relaciones”, dijo la teniente coronel Imandra Oceguera Coll, oficial de la Guardia Fronteriza cubana que participó en reuniones con sus homólogos estadounidenses y dijo que el abrupto final de la cooperación impidió que las fuerzas del orden de Estados Unidos y Cuba llevando a cabo planes para incrementar la seguridad entre los dos países.

A pesar de esta política, dijo, “Cuba está dispuesta a combatir el narcotráfico internacional. Hemos impedido que toneladas de drogas lleguen a Estados Unidos”.

La administración Trump no respondió a la solicitud de CNN de comentar sobre el abrupto final de la cooperación policial. Durante las elecciones presidenciales de Estados Unidos, Trump cortejó a la comunidad cubanoamericana fuertemente conservadora en Florida y promocionó su cancelación de “la traición de Obama-Biden al régimen de Castro”.

El largo juego del narcotráfico

Durante años, los críticos del gobierno cubano han sostenido que la isla dirigida por los comunistas tiene vínculos con el narcotráfico, señalando un asunto aún turbio de 1989 cuando un general del ejército cubano con estrechos vínculos con el entonces presidente Fidel Castro y su hermano menor y luego -El ministro de Defensa Raúl Castro, junto con un puñado de otros funcionarios, fueron procesados ​​públicamente por contrabando y luego ejecutados.

Más recientemente, los críticos dicen que el apoyo clave de Cuba al asediado líder venezolano Nicolás Maduro, quien ha sido acusado por Estados Unidos por cargos de tráfico de drogas, probablemente signifique que La Habana al menos ha mirado para otro lado sobre las supuestas operaciones de contrabando de funcionarios venezolanos. Maduro y otros altos funcionarios venezolanos han desestimado los cargos de tráfico como parte de un esfuerzo mayor de Estados Unidos para derrocar a su gobierno socialista. Los funcionarios cubanos también han negado que estén involucrados en el tráfico de drogas en Venezuela o en cualquier otro lugar.

Pero mientras el Departamento de Estado bajo la administración Trump libró una campaña contra las importaciones de ron cubano, tabaco e incluso, durante el apogeo de la pandemia, los médicos del gobierno cubano que trabajaban en el extranjero, los funcionarios estadounidenses han reconocido discretamente que Cuba coopera en lo que respecta a la lucha contra los narcóticos.

“Cuba no es un importante consumidor, productor o punto de tránsito de drogas ilícitas”, se lee en el Informe de la Estrategia Internacional de Control de Narcóticos 2020 del Departamento de Estado de Estados Unidos. “Cuba dedica importantes recursos para prevenir la propagación de las drogas ilícitas y su uso, y los traficantes regionales suelen evitar Cuba”.

Antes del cambio de Trump sobre Cuba, la cooperación entre los dos países iba en ambos sentidos. Bajo la administración de Obama, los funcionarios cubanos dijeron a CNN que estaban trabajando con las fuerzas del orden de Estados Unidos para identificar grupos criminales en Miami que contrabandean drogas en vuelos comerciales a Cuba, en su mayoría pastillas como éxtasis y marihuana sintética, que son narcóticos raros que exigen altos precios en la isla.

“La estabilidad que tenemos, las fuerzas capaces que tenemos en la comunidad policial no solo es una garantía para la seguridad nacional de Cuba, sino que también es beneficiosa para la seguridad nacional de Estados Unidos”, dijo Yuri Gala López, un cubano extranjero. Funcionario del ministerio.

Gala López dijo que el gobierno cubano tiene la intención de volver a cultivar las conexiones estadounidenses forjadas durante los años de Obama, lo que la campaña de Biden también enfatizó, en parte como una forma de ayudar a mediar con Venezuela, el aliado socialista de Cuba.

El camino del acercamiento

Para demostrar el aumento del tráfico, los funcionarios cubanos invitaron en octubre a CNN a ver qué hacen con las drogas que capturan.

En una base militar en las afueras de Santiago de Cuba, la segunda ciudad más grande de Cuba, los funcionarios abrieron una sala donde se guardan las drogas incautadas detrás de dos candados y dos sellos. Las llaves y los precintos pertenecen a diferentes agencias policiales cubanas y un guardia armado se encontraba afuera.

“Es imposible que una sola persona acceda a esta sala”, dijo el mayor Hermes García Lauzao, investigador criminal del Ministerio del Interior. La habitación, del piso al techo, estaba llena de drogas ilegales recuperadas por las fuerzas del orden.

Bolsa por bolsa, los jóvenes cadetes militares transportaron casi 3 toneladas de marihuana de contrabando a dos grandes camiones de volteo. Algunas de las drogas se metieron en sacos de arroz, otras salieron de las costuras de las maletas.

Una habitación sellada, con candado y fuertemente custodiada, repleta de drogas incautadas por funcionarios cubanos.

Media docena de soldados cubanos de las fuerzas especiales, todos vestidos de negro, observaban cada carga que salía de la sala, algunos portaban armas automáticas y otros sostenían escopetas.

Con los soldados subidos a los camiones, una línea de vehículos policiales y militares aceleró por las calles de Santiago, donde los residentes señalaron y miraron boquiabiertos al inusual convoy.

En su destino, una planta termoeléctrica, una grúa izaba las drogas hasta el techo para incinerarlas en un horno industrial que según funcionarios cubanos arde a más de 1.700 grados centígrados.

“Todo esto pudo haber terminado en los Estados Unidos”, dice García Lauzao, mientras las bolsas se vaciaban en el horno donde brillaban con un rojo brillante y desprendían un humo espeso y un olor inconfundible.

Es un punto que los funcionarios cubanos esperan transmitir a la próxima administración estadounidense en Washington.

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