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Los científicos han descubierto que las serpientes arbóreas marrones pueden usar un movimiento de lazo para trepar objetos cilíndricos grandes y lisos, una forma de moverse nunca antes vista en los reptiles.

Expertos de la Universidad Estatal de Colorado y la Universidad de Cincinnati hicieron el descubrimiento por casualidad mientras trabajaban en un proyecto destinado a proteger los nidos de estorninos de Micronesia en Guam, una de las dos únicas especies nativas que quedan en la isla.

La gente introdujo accidentalmente serpientes arborícolas marrones en el territorio del Pacífico Occidental en las décadas de 1940 y 1950, y desde entonces la especie invasora ha diezmado las poblaciones de aves del bosque en la isla, además de ser responsable de los cortes de energía.

Usando un deflector de metal de tres pies, que a menudo se usa para mantener a las aves a salvo de mapaches y otras serpientes, los investigadores intentaron evitar que las serpientes de los árboles treparan a las cajas de pájaros.

Pero, para su asombro, la videovigilancia de las cajas reveló una serpiente marrón retorciéndose hasta la caja de pájaros, habiendo formado un lazo alrededor de la Polo cilíndrico, de veinte centímetros de diámetro, con su cuerpo.

Las serpientes generalmente usan uno de los cuatro tipos de locomoción, conocidos como modos rectilíneo, ondulación lateral, movimiento lateral y concertina, para moverse. Al trepar por superficies empinadas y lisas, como ramas o tuberías, los animales suelen utilizar un movimiento de “acordeón”, inclinándose hacia los lados para agarrarse en al menos dos lugares.

Los investigadores estudiaron la serpiente de árbol marrón, una especie invasora que se cree que devastó gran parte de las aves de Guam.

Pero al “enlazar”, las serpientes pueden formar una sola región de agarre, con pequeñas curvas formadas en el lazo del lazo, lo que les permite avanzar lentamente hacia arriba, dijeron los investigadores.

“No esperábamos que la serpiente de árbol marrón pudiera encontrar una forma de evitar el deflector”, dijo el coautor del estudio Thomas Seibert, de la Universidad Estatal de Colorado.

“Inicialmente, el deflector funcionó, en su mayor parte”, dijo Seibert. Pero después de cuatro horas de metraje de video, “de repente, vimos a esta serpiente formar lo que parecía un lazo alrededor del cilindro y mover su cuerpo hacia arriba. Vimos esa parte del video unas 15 veces. Fue una sorpresa. Nada Nunca había visto algo comparable “, dijo.

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Los investigadores dicen que esta forma de moverse no es necesariamente fácil para las serpientes, que a menudo resbalaban, se movían lentamente, respiraban con dificultad y se detenían para descansar.

“Aunque pueden escalar usando este modo, los está llevando al límite”, dijo el coautor principal Bruce Jayne de la Universidad de Cincinnati.

Pero por difícil que sea, los investigadores dicen que el movimiento permite a los reptiles atacar a presas desprevenidas y podría explicar cómo son capaces de escalar postes de energía, lo que conduce a cortes eléctricos.

“Entender lo que las serpientes marrones de los árboles pueden y no pueden trepar tiene implicaciones directas para el diseño de barreras para reducir la dispersión y algunos de los efectos nocivos de esta especie altamente invasiva”, dijo Jayne.

Los investigadores dicen que quieren usar su nuevo conocimiento sobre cómo se mueven las serpientes para proteger mejor a las aves en el área.

“Dado que las serpientes arborícolas marrones pueden usar la locomoción de lazo para derrotar postes o cilindros de cierto tamaño”, dijo Seibert, “podemos diseñar deflectores para proteger mejor las casas de aves utilizadas para restaurar algunas de las aves de Guam”.

El estudio aparece en la edición del lunes de la revista Current Biology.

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