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Ubicado cerca de la capital boliviana de La Paz, el Valle de Zongo es conocido como el “corazón” de la región. En lo alto de las montañas escarpadas y escarpadas hay una variedad de hábitats bien conservados, que prosperan con una exuberante biodiversidad.

Fue entre los bosques nubosos donde los investigadores descubrieron la víbora “fer-de-lance de montaña”, la “serpiente bandera boliviana” y la “rana liliputiense”, así como gloriosas especies de orquídeas y mariposas.

Los hallazgos, revelados en una investigación publicada hoy, se realizaron en una expedición de 14 días en marzo de 2017, codirigida por Trond Larsen del grupo ambientalista sin fines de lucro Conservation International.

“[In Zongo] los ruidos que escuchas provienen de la naturaleza: todo tipo de insectos, ranas y pájaros, sonidos maravillosos y cascadas de cascadas. Todo está cubierto de gruesas capas de musgo, orquídeas y helechos ”, le dice Larsen a CNN.

“No esperábamos encontrar tantas especies nuevas y redescubrir especies que se creía extintas”.

Víbora venenosa

La víbora fer-de-lance de montaña extremadamente venenosa tiene grandes colmillos y hoyos sensibles al calor en su cabeza para ayudar a detectar presas. Anteriormente desconocida para la ciencia, desde la expedición, la víbora se ha encontrado en otros lugares de los Andes, dice Larsen.

Preparada en modo sorprendente hay una nueva especie de víbora llamada "fer-de-lance de montaña."

La serpiente bandera boliviana ganó su nombre por sus llamativos colores rojo, amarillo y verde, y fue descubierta en la densa maleza en la parte más alta de la montaña que inspeccionaron.

Otro descubrimiento se encuentra entre los anfibios más pequeños del mundo, según Larsen. La rana liliputiense, acertadamente llamada, mide un minúsculo centímetro de longitud. Con su color marrón camuflado y su tendencia a esconderse en gruesas capas de musgo y tierra, es casi imposible de detectar.

“Seguimos el sonido de ellos en el bosque, pero tan pronto como te acercas a ellos, se callan, por lo que es tremendamente difícil de localizar”, dice Larsen.

La rana liliputiense mide solo 10 milímetros de largo.

El valle de Zongo florece con flores de orquídeas que varían en tamaño, forma y color. La orquídea boca de la víbora recién descubierta tiene partes que imitan inteligentemente a los insectos, engañándolos para que transfieran el polen.

Aunque los descubrimientos son nuevos para la ciencia, son familiares para las comunidades indígenas locales. Los indígenas han utilizado regularmente un bambú recién descubierto para materiales de construcción y para fabricar instrumentos musicales de viento.

Rana de ojos de diablo

Además de identificar nuevas especies, el equipo redescubrió cuatro especies que se creían extintas, incluida la hipnótica “rana de ojos de diablo”, que es de color negro con ojos rojo intenso. Fue avistado por última vez hace 20 años, antes de que se construyera una presa hidroeléctrica en su hábitat. Después de numerosos intentos de encontrar la rana, se asumió que la especie ya no existía.

“Dado que todas estas otras expediciones fracasaron, no pensamos que íbamos a [find it] y cuando lo descubrimos, fue toda una epifanía, increíblemente emocionante “, dice Larsen.

La rana de ojos diabólicos.

La mariposa sátiro, vista por última vez hace 98 años, fue redescubierta en la maleza del valle de Zongo, atrapada en una trampa que contenía su fuente de alimento de fruta podrida.

Pasillos forestales

Es posible que algunos de estos animales no se encuentren en ningún otro lugar del mundo y Larsen dice que gran parte de la vida silvestre de la región tiene que adaptarse a los efectos del cambio climático. Muchas especies se están trasladando a terrenos más altos en busca de condiciones más frescas, viajando a través de bosques que conducen a las montañas.

“A menos que mantenga intactos esos corredores del bosque, esos animales y plantas no tendrán forma de moverse ni de adaptarse a esas condiciones cambiantes”, explica Larsen. “Es por eso que proteger lugares como el Zongo es tan esencial frente al cambio climático”.

Hermosas cascadas y cascadas corren a lo largo de las montañas andinas.

Además de ser un refugio para la vida silvestre, el área también es clave para las personas que viven cerca. Los lugareños dependen de los bosques para obtener materiales de construcción, dice Larsen, mientras que Zongo suministra energía hidroeléctrica y agua para La Paz y más allá.

Conservation International dice que los hallazgos justifican la protección del área y ayudarán a informar los planes de desarrollo sostenible para la región.

“La importancia de proteger el Valle de Zongo está más clara que nunca”, dijo Luis Revilla, alcalde de La Paz, en un comunicado. “A medida que La Paz siga creciendo, nos encargaremos de preservar los recursos naturales cercanos que son tan importantes para nuestro bienestar”.

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