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El jueves, los miembros del Congreso lanzaron comentarios fulminantes y preguntas furiosas a dos miembros de la familia multimillonaria Sackler propietaria de Purdue Pharma, el fabricante de OxyContin, que buscan usar una aparición pública poco común para obtener admisiones de responsabilidad personal por la epidemia de opioides mortal, así como detalles sobre $ 10 mil millones que los registros muestran que la familia se retiró de la empresa.

La audiencia, ante el Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, ofreció una oportunidad muy inusual para que el público escuchara directamente a algunos miembros de la familia, cuya empresa es acusada en miles de demandas federales y estatales por comercialización engañosa de OxyContin, el analgésico considerado como iniciador. una ola de adicción a los opioides que ha provocado la muerte de más de 450.000 estadounidenses. En muchos casos estatales se ha nombrado individualmente a ocho miembros de la familia.

La singularidad de la aparición de los Sackler el jueves fue subrayada por la probabilidad de que nunca testifiquen en audiencia pública, porque los procedimientos de quiebra en curso y el litigio nacional pueden resolverse en acuerdos en lugar de juicios. A pesar de los millones de dólares en gastos legales acumulados tanto por los demandantes como por Purdue, y la posterior solicitud de la compañía para la protección por bancarrota del Capítulo 11 en septiembre de 2019, persiste un obstáculo para la resolución: la negativa de los Sacklers a ser considerados responsables personal o penalmente y a convertirse sobre porciones sustanciales de su fortuna.

Durante la tensa audiencia de casi cuatro horas, David Sackler, de 40 años, y su prima, la Dra. Kathe Sackler, de 72, quienes se desempeñaron en la junta de la compañía durante años, testificaron a distancia y eludieron en gran medida las posibles trampas explosivas y desviaron la culpa a “Gerencia” y miembros de la junta independientes, no familiares.

O, como dijo el Sr. Sackler, “Esa es una pregunta para los abogados”.

En repetidas ocasiones, los miembros del comité compararon estadísticas sólidas sobre la destrucción de la epidemia con imágenes de las ganancias simultáneas de la familia, incluida una mansión de $ 22.5 millones en el vecindario de Bel Air en Los Ángeles, pagada en efectivo en 2018, que David Sackler caracterizó como un fideicomiso. inversión en la que no había pasado una sola noche.

A lo largo de la sesión, ambos Sackler lamentaron el papel de OxyContin en la epidemia, pero no sus propias acciones durante los años en que la empresa, con la supervisión y el estímulo de la junta, promovió agresivamente el analgésico.

De hecho, la Dra. Sackler se mostró escrupulosamente preocupada por el bienestar de los pacientes. “Pensé que Purdue estaba actuando de manera responsable para reducir la incidencia de abuso y sobredosis mientras seguía sirviendo a quienes necesitaban alivio del dolor”, dijo.

“He tratado de averiguar, ¿había algo que pudiera haber hecho de otra manera? ¿Sabiendo lo que sabía entonces, no lo que sé ahora? dijo el Dr. Sackler, quien se desempeñó en la junta desde 1990 hasta 2018. “No hay nada que pueda encontrar que hubiera hecho de manera diferente en base a lo que creía y entendía entonces”.

Dijo que lo que posteriormente aprendió de la administración y los informes a la junta fue “extremadamente angustiante”.

Sackler, quien sirvió en la junta de 2012 a 2018, se hizo eco de una sensibilidad similar: “Creo que me comporté legal y éticamente y creo que el registro completo demostrará que todavía me siento absolutamente terrible de que un producto creado para ayudar a tantos personas ”se asocia con la muerte y la adicción, dijo.

Los miembros del comité profundamente escépticos preguntaron a los Sackler si, de hecho, estaban suscritos a periódicos o tenían acceso a la televisión por cable.

Dirigiéndose a los Sacklers, el representante Jim Cooper, demócrata de Tennessee, dijo: “Verlos testificar me hace hervir la sangre. No conozco ninguna familia en Estados Unidos que sea más malvada que la tuya “.

La representante Carol Miller, republicana de Virginia Occidental, le preguntó al Sr. Sackler si alguna vez había visitado Appalachia para ver de primera mano el impacto de la crisis.

“Sí”, respondió, aunque no con el propósito expreso de investigar los hechos.

“Visité a mi esposa durante unas vacaciones”, dijo.

En ausencia de una admisión directa de responsabilidad por parte de los Sackler, o por el Dr. Craig Landau, director ejecutivo de Purdue desde 2017, quien también testificó, los miembros del comité usaron sus preguntas para resaltar las acciones más atroces a lo largo de los años por parte de la compañía y del Sr. El padre de Sackler, el Dr. Richard Sackler, un ejecutivo práctico durante el período de cresta de la epidemia.

En particular, exploraron las acciones que siguieron a una multa federal de casi $ 635 millones en 2007 que la empresa y tres ejecutivos pagaron después de declararse culpables de los cargos penales federales de “marcación incorrecta”. El acuerdo no incluyó la admisión de responsabilidad por parte de ninguno de los Sacklers.

La presidenta del comité, la representante Carolyn B. Maloney, demócrata de Nueva York, le preguntó al Sr. Sackler si en 2008, después del acuerdo federal de la empresa, la familia estaba preocupada por las investigaciones estatales. El Sr. Sackler negó saber que las investigaciones habían ido en aumento.

Pero luego la Sra. Maloney leyó un intercambio de correos electrónicos entre Sackler y otros parientes en 2007, solo una semana después de ese acuerdo. Refiriéndose a la actividad de la sala del tribunal, escribió: “¿Somos ricos? ¿Por cuanto tiempo? ¿Hasta qué trajes llegan a la familia?

Luego le preguntó al Sr. Sackler: “¿Estaba tratando de retirar las ganancias para que las víctimas de opioides no pudieran reclamarlas en pérdidas futuras?”

Él respondió: “No, no creo que eso sea lo que quise decir entonces”.

El comité pudo obtener un compromiso de los Sackler para entregar una lista de lo que la Sra. Maloney caracterizó como “compañías fantasma offshore”. Según documentos judiciales, entre 2008 y 2017, la familia retiró aproximadamente $ 10 mil millones de Purdue Pharma.

Sackler dijo el jueves que la familia había pagado aproximadamente la mitad de esa cantidad en impuestos.

El Dr. Landau dijo que bajo su mandato, la compañía detuvo su promoción de opioides y se centró en el desarrollo de medicamentos que revierten las sobredosis.

Tres generaciones de familiares han supervisado Purdue desde la década de 1950, cuando tres hermanos, entre ellos Raymond (abuelo de David) y Mortimer (padre de Kathe), lo fundaron. (Un tercer hermano, el Dr. Arthur Sackler, vendió sus acciones mucho antes de que se introdujera OxyContin). Durante la epidemia de opioides, los miembros de la familia se desempeñaron como miembros de la junta de Purdue y, a menudo, adoptaron un enfoque práctico enérgico para instar al departamento de ventas a enjambrar prescriben a los médicos y restan importancia a las propiedades adictivas del medicamento, de acuerdo con extensos documentos judiciales.

El mes pasado, Purdue se declaró culpable de tres delitos graves que involucran sobornos y fraude relacionados con la promoción de su opioide y no reportar ventas aberrantes. El Departamento de Justicia llegó a un acuerdo con la empresa por $ 8.3 mil millones en sanciones penales y civiles, y miembros de la familia por $ 225 millones en sanciones civiles. Los Sackler no admitieron ningún delito. La cantidad que pagaron representa aproximadamente el 2 por ciento del patrimonio neto de la familia.

Maura Healey, la fiscal general de Massachusetts, el primer estado en nombrar a Sacklers individuales en un litigio, dijo que los Sacklers quieren un “trato especial”. En una carta al comité de la Cámara de Representantes, escribió: “Si permitimos que personas poderosas encubran los hechos, eviten la rendición de cuentas o creamos un negocio OxyContin patrocinado por el gobierno, eso no es justicia. Esta vez, tenemos que hacerlo bien “.

En 2019, el congresista Elijah E. Cummings, el ahora fallecido presidente del comité, inició una investigación sobre la compañía y la familia para examinar si sus acciones deberían conducir a posibles cambios políticos o legislativos. En octubre, el comité publicó una gran cantidad de documentos, subrayando cómo Sacklers individuales instaron a la empresa a acelerar las ventas. El comité trató de traer a numerosos Sacklers para que testificaran, lo que, a través de sus abogados, se negaron a hacer, diciendo que las apariciones impedirían los procedimientos de quiebra en curso.

Los abogados del comité amenazaron con emitir citaciones. Después de una discusión considerable, los Sackler acordaron presentar a dos de los cuatro miembros de la familia originalmente solicitados.

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