Para la apnea del sueño, un protector bucal puede ser una buena alternativa a la CPAP

Para la apnea del sueño, un protector bucal puede ser una buena alternativa a la CPAP

Pero muchos pacientes encuentran que dormir con un protector bucal es menos incómodo o desagradable que usar una máquina CPAP. El término técnico para estos aparatos es dispositivos de avance mandibular, llamados así porque funcionan empujando la mandíbula inferior hacia adelante, lo que en la mayoría de las personas ayuda a mantener abiertas las vías respiratorias. Hay muchas variaciones de estos dispositivos disponibles en las farmacias, pero un dentista puede diseñar un dispositivo personalizado más efectivo y modificarlo o ajustarlo cuando sea necesario. Todos los pacientes del estudio del laringoscopio fueron reexaminados después de la primera adaptación, y la mayoría necesitó ajustes durante un período de dos a cuatro semanas.

“Recomendamos un dispositivo personalizado fabricado por un dentista”, dijo el Dr. Benjamin. “Y debería volver a hacerse la prueba para ver qué tan bien está funcionando. Hay una mejora subjetiva y objetiva de la que se debe hacer un seguimiento “.

Pero hay personas para las que ni la CPAP ni los aparatos dentales funcionan, ya sea porque no pueden usarlos de manera constante o correcta, o porque los dispositivos en sí mismos no resuelven el problema incluso cuando se usan correctamente. Para estos pacientes, existen varios procedimientos quirúrgicos efectivos.

La más común es la cirugía de tejidos blandos, que consiste en modificar o extirpar tejido en la parte posterior de la boca. Dependiendo de las estructuras y la musculatura de la boca, el cirujano puede recortar el paladar blando y la úvula, extirpar las amígdalas, encoger los tejidos con un instrumento calentado, enderezar un tabique desviado o alterar la posición de los músculos de la lengua, todo con el objetivo de mejorar el flujo de aire.

También hay cirugías óseas que mueven la mandíbula hacia adelante para agrandar todo el espacio respiratorio, un procedimiento que puede implicar un período de recuperación prolongado.

En 2014, la Administración de Drogas y Alimentos aprobó un dispositivo llamado Inspire Upper Airway Stimulation. Este es un pequeño aparato implantado debajo de la piel como un marcapasos cardíaco. Con dos cables eléctricos, detecta el patrón de respiración y estimula el nervio que controla la lengua para apartarla y permitir que el aire pase libremente. Su implantación es un procedimiento de cirugía ambulatoria que dura aproximadamente dos horas.

“No cambia la anatomía y la recuperación es más fácil que con otras cirugías”, dijo la Dra. Maria V. Suurna, profesora asociada de otorrinolaringología en Weill Cornell Medicine que se especializa en cirugía para la apnea del sueño. “Es efectivo. Tiene la tasa de complicaciones más baja de todas las cirugías.

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