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Los pulsioxímetros domésticos han sido el dispositivo tecnológico personal de 2020 y una forma tranquilizadora para que los pacientes controlen su salud en casa durante el Covid-19.

Pero un nuevo estudio encontró que incluso en un entorno hospitalario, los dispositivos de oximetría de pulso a veces pueden ser inexactos, particularmente en pacientes de raza negra. El hallazgo ha suscitado dudas sobre si las personas con piel más oscura deberían confiar en la monitorización domiciliaria.

Los médicos dicen que los dispositivos, que miden los niveles de oxígeno en la sangre, siguen siendo extremadamente útiles para detectar el deterioro de la salud en todos los pacientes con Covid-19, incluidos aquellos con piel más oscura, antes de que se enfermen gravemente. Cuando el dispositivo está mal, es probable que la lectura se desvíe solo en unos pocos puntos porcentuales. Lo importante es que todos los pacientes, particularmente aquellos con piel más oscura, presten atención a cualquier tendencia a la baja en las lecturas de oxígeno, en lugar de fijarse en un número en particular.

“Creo que tener información de un oxímetro de pulso es mejor que no tener ninguna información”, dijo el Dr. Michael W. Sjoding, profesor asistente de medicina interna en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan y autor principal del nuevo informe, que apareció en El diario Nueva Inglaterra de medicina. “También diría que hay que darse cuenta de que un pulsioxímetro es un dispositivo imperfecto”.

Un oxímetro de pulso se parece a un clip de chip. Cuando inserta su dedo en un oxímetro de pulso, emite diferentes longitudes de onda de luz a través de su piel. La cantidad de luz que se absorbe es un reflejo de la cantidad de oxígeno que hay en la sangre. Se sabe desde hace mucho tiempo que el esmalte de uñas oscuro, la piel fría y el pigmento más oscuro de la piel pueden alterar la lectura. Sin embargo, el nuevo estudio sugiere que el problema ocurre en pacientes negros con más frecuencia de lo que pensaban la mayoría de los médicos.

El análisis, que se basó en 1.333 pacientes blancos y 276 pacientes negros hospitalizados en la Universidad de Michigan a principios de este año, utilizó un oxímetro de pulso hospitalario y lo comparó con la prueba estándar de oro para medir la saturación de oxígeno, llamada gasometría arterial. prueba. El estudio encontró que la oximetría de pulso sobrestimó los niveles de oxígeno en un 3.6 por ciento de las veces en pacientes blancos, pero se equivocó casi el 12 por ciento de las veces en pacientes negros. Por lo general, la lectura de la oximetría de pulso se exageró en unos pocos puntos porcentuales.

Los investigadores sospechan que las lecturas inexactas pueden estar ocurriendo debido a la forma en que los pigmentos de piel más oscuros absorben la luz.

Una lectura normal en un oxímetro de pulso suele oscilar entre 96 y 100. Debido a que los pacientes con Covid-19 pueden desarrollar silenciosamente niveles bajos de oxígeno sin darse cuenta, se recomienda a los pacientes que controlen sus niveles de oxígeno en casa. Si la lectura de oxígeno desciende a 93 o 92, se recomienda a los pacientes que consulten con su médico. Pero si, como sugirió el estudio de Michigan, un oxímetro de pulso a veces exagera el nivel de saturación de oxígeno, la preocupación es que un paciente de piel oscura que se autocontrola en casa pueda retrasar la atención si el monitor lee incorrectamente 94 o 95, cuando el el nivel real de oxígeno del paciente puede ser 92 o 93.

La solución, dijo el Dr. Sjoding, es que los pacientes conozcan su lectura inicial en el dispositivo doméstico y presten atención a las tendencias a la baja. Si está enfermo en casa con Covid-19 y su lectura normal cae cuatro puntos o más, esa es una buena razón para llamar a su médico.

Si bien es importante buscar atención, no debe entrar en pánico. Un nivel de saturación de oxígeno por debajo de los 90 es una preocupación para las personas con Covid-19, pero se puede tratar con oxígeno de apoyo, colocándolo en el estómago para aumentar el flujo de oxígeno a los pulmones y posiblemente con otras terapias.

“Yo diría que si tiene un oxímetro de pulso en casa, asegúrese de saber cuál es su nivel normal, para que pueda saber cuál es el cambio para usted”, dijo el Dr. Sjoding. “Si el oxímetro de pulso de su casa marcaba 98 cuando lo compró y estaba sano, y ahora tiene 94 años y no se siente bien, es una señal bastante fuerte de que está enfermo, y debería ser visto por un profesional médico . “

Si bien el estudio se centró en un grupo de pacientes que se autodenominaron afroamericanos, es razonable pensar que el riesgo de error sería similar en otros pacientes con un color de piel más oscuro. Los hallazgos son de particular preocupación dado que la pandemia está cobrando un precio desproporcionado entre los afroamericanos y los hispanoamericanos, y los estudios han encontrado que los afroamericanos han sido hospitalizados en tasas más altas, lo que sugiere retrasos en el acceso a la atención médica.

Si bien los nuevos datos sobre la precisión del oxímetro de pulso son importantes para ayudar a los médicos a interpretar mejor las lecturas de oxígeno en pacientes de color, el Dr. Sjoding señaló que los hallazgos no deben asustar a los consumidores para que no utilicen los dispositivos en el hogar, siempre que conozcan los límites. de la información que proporciona un pulsioxímetro.

“Mi estudio trata más sobre el médico del departamento de emergencias que tiene que tomar una decisión sobre si admitir a un paciente en el hospital o trasladarlo a cuidados intensivos”, dijo el Dr. Sjoding. “Para las personas en casa, el oxímetro de pulso sigue siendo un dispositivo que vale la pena tener y todavía hay información que es valiosa”.

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