Las fundaciones Ford y Mellon amplían la iniciativa para artistas discapacitados

Las fundaciones Ford y Mellon amplían la iniciativa para artistas discapacitados

La iniciativa Disability Futures, una beca establecida por las fundaciones Ford y Andrew W. Mellon el otoño pasado para apoyar a los artistas discapacitados, se está expandiendo. Las fundaciones anunciaron el viernes que destinarán $ 5 millones adicionales para apoyar la iniciativa hasta 2025, que incluirá el apoyo a dos cohortes más de 20 becarios.

La beca, que fue creada por y para personas discapacitadas, fue concebida como una iniciativa de 18 meses. Proporcionó a 20 artistas, cineastas y periodistas discapacitados, seleccionados de todo Estados Unidos, subvenciones sin restricciones de 50.000 dólares administradas por el grupo de financiación de las artes United States Artists.

Pero Margaret Morton, directora de creatividad y libertad de expresión de la Fundación Ford, dijo que estaba claro desde el principio que no podía ser una empresa única.

Los proyectos realizados por miembros de la primera cohorte se exhibirán en el primer festival virtual Disability Futures, el lunes y martes, con programación de algunos de los principales artistas, escritores, pensadores y diseñadores discapacitados del país. Es gratis y abierto al público.

Entre los más destacados: una sesión sobre retratos de discapacitados con los cineastas Jim LeBrecht y Rodney Evans, la pintora Riva Lehrer y la periodista Alice Wong; una conversación que explora las conexiones entre la justicia climática y la justicia de la discapacidad dirigida por Patty Berne; y una fiesta de baile virtual organizada por la confeccionista Sky Cubacub, con música de DJ Who Girl (Kevin Gotkin). Actuaciones nocturnas de modelos con prendas de Rebirth Garments de Cubacub y una experiencia de meditación con la iniciativa Black Power Naps, con Navild Acosta y Fannie Sosa, también están disponibles.

“Ha sido realmente profundo para mí ver cuánto estaban interesados ​​los becarios elegidos en la primera cohorte en elevar a otros en la comunidad”, dijo Emil J. Kang, director del programa de artes y cultura de la Fundación Mellon, en una entrevista en Jueves.

La próxima clase de becarios se anunciará en 2022. Son elegidos por pares asesores que son artistas discapacitados.

Pero los comentarios de la primera clase, dijo Morton, fueron francos: hazlo aún mejor en el proceso de selección.

“Uno de los becarios nos desafió”, dijo, acerca de que solo había un compañero nativo americano. “Y lo apreciamos y tuvimos el desafío de hacerlo bien y asegurarnos de tener un grupo más profundo”.

Las subvenciones ofrecen opciones de compensación flexibles. El dinero se puede distribuir a tanto alzado, en pagos o incluso diferir, dependiendo de lo que funcione mejor para el artista.

La beca “ha marcado una diferencia increíble en mi vida y carrera”, dijo la escritora y fotógrafa Jen Deerinwater en un correo electrónico. “Me ha permitido tener más libertad financiera, sin el riesgo de perder mi discapacidad y los servicios de atención médica, para dedicarme a actividades más artísticas como la música”.

La pandemia ha hecho que los líderes de las fundaciones estén “profundamente conscientes” de los desafíos que enfrentan los profesionales discapacitados, dijo Morton. Aproximadamente uno de cada cuatro adultos en los Estados Unidos tiene una discapacidad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Obtuvimos una impresión y una perspectiva más profundas sobre cómo es navegar por el mundo”, dijo.

El objetivo general del programa es ayudar a los artistas a hacer conexiones, dijo Morton.

“Nuestro mayor sueño es la visibilidad”, dijo. Para que el público vea a los artistas y los patrocinadores vean que “deberían comenzar a invertir en profesionales discapacitados”.

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