La terapia de realidad virtual sumerge a los pacientes en el trauma.  He aquí por qué algunos lo juran.

La terapia de realidad virtual sumerge a los pacientes en el trauma. He aquí por qué algunos lo juran.

“La realidad virtual no va a ser la solución”, dijo Jonathan Rogers, investigador del University College London que ha estudiado las tasas de trastornos de ansiedad durante la pandemia. “Puede ser parte de la solución, pero no hará que los medicamentos y las terapias formales queden obsoletos”.

Los tratamientos de realidad virtual no son necesariamente más efectivos que la terapia de exposición prolongada tradicional, dijo el Dr. Sherrill. Pero para algunos pacientes, la realidad virtual ofrece comodidad y puede sumergir al paciente en escenas que serían difíciles de reproducir en la vida real. Para algunas personas, el tratamiento puede imitar los sistemas de videojuegos con los que ya están familiarizados. También hay una doble conciencia en los pacientes que usan la realidad virtual: las imágenes en la pantalla son casi realistas, pero el auricular en sí funciona como prueba de que no son reales.

Meses después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, el Dr. Difede y el Dr. Hunter Hoffman, quien es el director del Centro de Investigación de Realidad Virtual de la Universidad de Washington, probaron tratamientos de realidad virtual en un sobreviviente con TEPT agudo, uno de los primeros reportados aplicaciones de la terapia. El Dr. Difede dijo que la primera vez que la paciente se puso los auriculares, comenzó a llorar. “Nunca pensé que volvería a ver el World Trade Center”, le dijo al Dr. Difede. Después de seis sesiones de una hora, el paciente experimentó una disminución del 90 por ciento en los síntomas de TEPT. Más tarde, el Dr. Difede probó la terapia de exposición a la realidad virtual en veteranos de la guerra de Irak; 16 de los primeros 20 pacientes dejaron de cumplir los criterios de diagnóstico para el trastorno de estrés postraumático después de completar el tratamiento.

En la Universidad de Florida Central, un equipo llamado UCF Restores ha estado construyendo terapias de trauma usando VR que permite a los médicos controlar el nivel de detalle en una simulación, hasta el color de una colcha o un televisor que se puede encender o apagar para desencadenar más fácilmente recuerdos traumáticos. El programa ofrece terapia de trauma gratuita, a menudo con realidad virtual, a los residentes de Florida y se enfoca en tratar el PTSD.

La Dra. Deborah Beidel, profesora de psicología y directora ejecutiva de UCF Restores, ha ampliado los tratamientos más allá de las imágenes, personalizando sonidos e incluso olores para crear una realidad aumentada para los pacientes.

Jonathan Tissue, de 35 años, ex marine, buscó tratamiento en UCF Restores a principios de 2020 después de que la terapia de conversación y la medicación no lograron aliviar sus síntomas de TEPT, que incluían flashbacks, ansiedad y cambios de humor. Al final, fueron los olores que se bombearon a la habitación mientras describía su servicio militar a un médico lo que ayudó a desbloquear sus recuerdos. Había hedor a neumáticos quemados, vapores de diesel, olor a cadáveres en descomposición. Escuchó los sonidos de municiones disparando. Su silla retumbó, gracias a las vibraciones simuladas del centro.

“Abrió ciertas puertas de las que podía empezar a hablar”, dijo. Habló de sus recuerdos recién descubiertos con un terapeuta y un grupo de apoyo, procesando el terror que se había construido en su cuerpo durante años.

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