La investigación federal refuerza el caso de los mandatos de vacunación

La investigación federal refuerza el caso de los mandatos de vacunación

Apenas un día después de que el presidente Biden emitiera mandatos amplios destinados a alentar a los trabajadores estadounidenses a vacunarse contra el coronavirus, los funcionarios de salud federales publicaron nuevos datos que muestran que los estadounidenses no vacunados tienen 11 veces más probabilidades que las personas vacunadas de morir de Covid-19.

Tres grandes estudios, publicados el viernes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, también destacaron la efectividad de las vacunas para prevenir infecciones y hospitalizaciones por el virus.

La investigación subrayó una profunda convicción entre los científicos de que la vacilación y el rechazo a la vacuna han prolongado la pandemia. El nuevo plan de la administración debería detener la avalancha de infecciones y devolver al país una apariencia de normalidad a largo plazo, dijeron varios expertos en entrevistas.

“Va a cambiar fundamentalmente el arco del aumento actual”, dijo el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown. “Es exactamente lo que se necesita en este momento”.

Los nuevos datos también pueden ayudar a reforzar la confianza en las vacunas de la nación, que se ha erosionado en medio de informes inesperados de infecciones revolucionarias.

Uno de los estudios examinó más de 600.000 infecciones por virus en 13 estados, lo que representa aproximadamente una cuarta parte de la población de EE. UU., Entre abril y julio. Los investigadores concluyeron que los estadounidenses que no estaban completamente vacunados eran mucho más susceptibles a infecciones, enfermedades y muerte por el virus.

Incluso después de que la variante Delta se volvió dominante en los Estados Unidos durante el verano, las protecciones de las vacunas se mantuvieron fuertes: en comparación con los adultos vacunados, aquellos que no estaban completamente vacunados tenían 4.5 veces más probabilidades de infectarse, 10 veces más probabilidades de ser hospitalizados y 11 veces más probabilidades de morir de Covid.

Los datos acumulativos han dejado en claro que la nación no puede esperar poner fin a la pandemia con un 37 por ciento de los estadounidenses que no han recibido una sola dosis de la vacuna Covid, dijeron los investigadores. Solo se espera que aumenten los casos y las hospitalizaciones a medida que los estadounidenses se muden a hogares, escuelas y oficinas en el otoño.

Es por eso que los científicos en general dieron la bienvenida al vigoroso impulso de vacunación de la administración Biden. Las vacunas obligatorias serán cruciales para mantener el virus bajo control a medida que se vuelva endémico en los Estados Unidos, dijo Natalie Dean, bioestadística de la Universidad de Emory en Atlanta: “Es parte del cambio de reacciones a corto plazo a soluciones a largo plazo”.

Aún así, algunos expertos advirtieron que los resultados del plan de la administración tardarían muchas semanas en desarrollarse. No está claro cuándo se finalizarán los nuevos requisitos o cómo se desarrollarán en los tribunales los desafíos legales prometidos por los republicanos. Además, aunque la administración dijo que los mandatos cubrirían a 100 millones de trabajadores estadounidenses, nadie sabe cuántos de ellos ya han sido vacunados.

En cualquier caso, la inmunización no es un proceso instantáneo: al menos seis semanas para una vacuna de dos dosis. La administración no enfatizó las medidas que funcionan más rápidamente para detener el virus: enmascaramiento y pruebas rápidas generalizadas, por ejemplo.

La nación necesitará todas las herramientas a su disposición para defenderse de la variante Delta, un enemigo mucho más formidable que la versión original del virus. La variante se convirtió en la versión dominante del virus en los Estados Unidos solo a mediados de julio, y las consecuencias han ido más allá de lo que los expertos predijeron.

Un número tranquilizador bajo de casos y hospitalizaciones en junio ha aumentado inexorablemente durante semanas a casi 10 veces sus niveles anteriores. Aproximadamente 1,500 estadounidenses, la gran mayoría de ellos sin vacunar, mueren cada día.

Gran parte de la miseria se podría prevenir, encontró la nueva investigación de los CDC. Un análisis de 32,867 visitas de pacientes en nueve estados encontró que incluso cuando predominaba la variante Delta, las vacunas tenían una tasa de efectividad general del 86 por ciento en la prevención de hospitalizaciones, aunque protegían menos a los adultos de 75 años o más.

Las vacunas Moderna tuvieron la tasa de eficacia más alta, al 95 por ciento, en comparación con el 80 por ciento de Pfizer-BioNTech y el 60 por ciento de la vacuna Johnson and Johnson.

La efectividad de las inyecciones para prevenir la infección disminuyó un poco, del 91 al 78 por ciento, a medida que se extendía la variante. La vacuna Moderna tuvo una tasa de efectividad del 92 por ciento contra la infección, en comparación con el 77 por ciento de la vacuna Pfizer-BioNTech y el 65 por ciento de Johnson y Johnson.

“Se están produciendo más infecciones que antes, eso es un fenómeno real”, dijo Heather Scobie, epidemióloga de los CDC y autora principal del mayor de los estudios. “Pero en su mayor parte, la gente no va a los hospitales si ha sido vacunada”.

Los nuevos datos muestran que los mandatos de vacunas protegerán a millones de personas más, particularmente contra enfermedades graves, y aliviarán la presión sobre el sistema de atención médica, dijo el Dr. Dean. “También sienta un precedente para que otras organizaciones tomen decisiones similares” sobre mandatos, agregó.

Los nuevos mandatos de la administración incluyen a los trabajadores de la salud, que requieren que cualquier proveedor que reciba fondos de Medicaid o Medicare imponga un requisito de vacunación a los miembros del personal. Esta es la medida con mayor probabilidad de tener un impacto inmediato, dijeron los expertos, porque las instalaciones de atención médica son entornos de alto riesgo de transmisión.

Existe un amplio precedente histórico para la decisión de hacer que los hospitales cumplan con ciertos estándares, en particular, la directiva histórica de desegregar a los pacientes por raza, dijo el Dr. Jha.

“Tenemos una escasez real de liderazgo de los sistemas de atención de la salud que no tienen mandato dentro de sus propias organizaciones, y es imperativo que el presidente exija que los pacientes estén protegidos”, agregó.

El requisito puede llevar a algunos trabajadores del cuidado de la salud y de hogares de ancianos, en particular a muchos que están cerca de la edad de jubilación, a dejar la profesión y exacerbar la escasez de personal. Aun así, hay más que ganar que perder con los mandatos, dijo el Dr. Nahid Bhadelia, director fundador del Centro de Políticas e Investigación de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad de Boston.

“Este es un paso importante para sacarnos de la pandemia”, dijo. “Las mismas personas que se ocupan de los vulnerables que ingresan al hospital deben ser nuestra primera línea de defensa”.

El Departamento de Trabajo ordenará a todas las empresas del sector privado con más de 100 empleados que exijan que su fuerza laboral esté completamente vacunada o se someta a pruebas al menos una vez a la semana. Los empleadores deberán dar tiempo libre remunerado a los empleados para que se vacunen.

Solo ese movimiento afectará a 80 millones de estadounidenses. Pero Bill Hanage, epidemiólogo de la Universidad de Harvard, se mostró escéptico de que los mandatos lograran inocular a millones de personas más de las que ya habían optado por la vacuna.

Algunas de las personas que necesitan protección con mayor urgencia son los adultos mayores que no se verán afectados por los requisitos del lugar de trabajo, anotó. La nueva investigación de los CDC del viernes confirmó que esta población era particularmente vulnerable.

Un estudio, realizado en cinco centros médicos de Asuntos de Veteranos, donde los pacientes tienden a sufrir enfermedades crónicas que contribuyen a la enfermedad Covid grave, encontró que la protección de las vacunas contra la hospitalización disminuyó con la edad, al 80 por ciento para los mayores de 65 años, menos del 95 por ciento para los adultos de 18 a 64 años. Un segundo estudio encontró que la efectividad de la vacuna disminuyó a los 75 años.

Y los mandatos ya están generando críticas de los estadounidenses conservadores. Los gobernadores republicanos de varios estados han denunciado los mandatos como inconstitucionales y dicen que planean presentar demandas para detenerlos.

“Mi pregunta sería si esto realmente hace que la gente se vacune, o simplemente aumenta el calor político a su alrededor”, dijo el Dr. Hanage.

Más de la mitad de los estadounidenses están a favor de los mandatos de vacunas para los lugares de trabajo, pero en una encuesta reciente, el 87 por ciento de los que no estaban vacunados dijeron que no recibirían las vacunas incluso si sus empleadores las exigieran.

Al insistir en que la vacunación es la forma de salir de la pandemia, los funcionarios de las administraciones de Trump y Biden han restado importancia a la importancia de las máscaras, las pruebas y la ventilación cuando es probable que tantas personas permanezcan sin vacunar, dijeron varios expertos.

“Hay muchas medidas que quedaron sobre la mesa, como un mandato de mascarilla interior vinculado a las tasas de transmisión de la comunidad, o estándares mínimos de ventilación para escuelas y lugares de trabajo”, dijo el Dr. Gavin Yamey, experto en salud global de la Universidad de Duke.

Recientemente, el Dr. Yamey no pudo localizar una sola prueba rápida de Binax en un radio de 100 millas de Durham, Carolina del Norte, “lo cual es patético”, dijo. “Estuve en Inglaterra recientemente, donde las pruebas de antígenos caseros son gratuitas y abundantes”.

Las pruebas simples y económicas son cruciales para monitorear el ascenso y la caída del virus, señaló el Dr. Bhadelia: “Si no tienes los ojos en el suelo, si no tienes la disposición del terreno, realmente no puedes hacer cualquier otra planificación “.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, que regula la seguridad en el lugar de trabajo, exigirá a las empresas privadas que ordenen que sus empleados sean vacunados o proporcionen una prueba semanal de una prueba negativa.

Pero es poco probable que las pruebas semanales sean útiles contra la variante Delta, porque el virus se replica rápidamente en las vías respiratorias y una infección se vuelve contagiosa rápidamente. Las empresas en las áreas más afectadas, al menos, deberían considerar realizar la prueba dos veces por semana, dijo el Dr. Bhadelia.

Muchos expertos en salud pública se sintieron “incómodos” cuando los estadounidenses, instados por la administración, celebraron prematuramente un verano libre del virus, dijo. Pero con gran parte del mundo aún desprotegido del virus, es posible que surjan nuevas variantes en la nación.

“Necesitamos una conversación honesta sobre los objetivos de lo que significa estar del otro lado de la fase pandémica de esta crisis”, dijo. “Esta es una pandemia que ocurre una vez en un siglo, y debemos corregir el rumbo, y está bien hacer eso”.

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