El detective de enfermedades – The New York Times

El detective de enfermedades – The New York Times

La meningitis en sí no es una enfermedad, solo una descripción que significa que los tejidos alrededor del cerebro y la médula espinal se han inflamado. En los Estados Unidos, las infecciones bacterianas pueden causar meningitis, al igual que los enterovirus, las paperas y el herpes simple. Pero una alta proporción de casos, como dicen los médicos, no tiene una etiología conocida: nadie sabe por qué el cerebro y los tejidos espinales del paciente están inflamados.

Este fue el caso del brote de Dhaka. CHRF es uno de los principales laboratorios de microbiología del sudeste asiático y está a cargo de rastrear la meningitis en el país para la Organización Mundial de la Salud. “Cada caso de meningitis que llega, lo cultivamos”, me dijo Saha. “Hacemos pruebas de antígenos para neumococo, Neisseria meningitidis, Hemophilus influenzae y GBS” o estreptococo del grupo B, las cuatro infecciones con mayor probabilidad de causar meningitis. “Luego hacemos una prueba mucho más sensible y específica para la bacteria Streptococcus pneumoniae, ya que causa la mayor proporción de casos. Y luego también hacemos PCR en tiempo real en busca de fragmentos de ADN de cualquiera de estos patógenos “.

Cuando comenzó el brote, se asumió que la causa volvería a ser bacteriana, pero ninguna de las pruebas pudo identificar un patógeno. Durante el año siguiente, Saha trabajó para resolver el misterio, a veces en colaboración con otros laboratorios. Una asociación, con una organización en China, se vino abajo cuando el grupo no estaba dispuesto a compartir sus técnicas. Otro grupo de investigadores, en Canadá, realizó sus propias pruebas en las muestras de meningitis, pero tampoco pudieron averiguar la causa. Poco después, Saha asistió a una conferencia en el Museo Británico, donde dio una presentación titulada “El lado oscuro de la meningitis”. “Fue una charla negativa”, recuerda Saha. “Me gusta: ¿Por qué todo el mundo habla solo de los casos exitosos? Necesitamos hablar sobre los miles de casos cada año en los que no tenemos idea de qué está causando la enfermedad “.

Antes de conocer a DeRisi, Saha se mostró escéptico sobre otra colaboración. Pero los dos se llevaron bien al instante. Aunque DeRisi podría estar impaciente, a Saha le gustó que fuera directo y apreció que su “ética es muy fuerte. En su cabeza, es como: Esto es correcto; esto está mal; esto es lo que voy a hacer.Aún así, procedió con cuidado. “Como IDseq era nuevo y soy muy meticulosa, incluí muchos controles”, me dijo. De las 97 muestras de líquido cefalorraquídeo, solo 25 eran de casos reales de meningitis misteriosa. El resto provino de casos para los que el laboratorio de Saha ya había identificado la causa, o no eran meningitis en absoluto. Varios eran simplemente agua. “La idea era que todos estos serían probados y el proceso sería cegado”, dice Saha. “Porque tenía que ver si la plataforma funcionaba o no”.

Sin embargo, cuando Saha y su equipo analizaron las misteriosas muestras de meningitis a través de IDseq, el resultado fue sorprendente. En lugar de revelar una causa bacteriana, como se esperaba, un tercio de las muestras mostraron signos del virus chikungunya, específicamente, una cepa neuroinvasiva que se pensaba que era extremadamente rara. “Al principio pensamos, ¡No puede ser cierto!”Recuerda Saha. “Pero en el momento en que Joe y yo nos dimos cuenta de que era chikungunya, volví y miré las otras 200 muestras que habíamos recolectado al mismo tiempo. Y también encontramos el virus en algunas de esas muestras “.

Hasta hace poco, el chikungunya era una enfermedad relativamente rara, presente principalmente en partes de África central y oriental. “Luego simplemente explotó a través del Caribe y África y a través del sudeste asiático hacia India y Bangladesh”, me dijo DeRisi. En 2011, no se notificaron casos de chikungunya en América Latina. Para 2014, había un millón.

El chikungunya común puede causar daño neurológico duradero y dolor articular de por vida. DeRisi calificó la enfermedad de “enormemente devastadora” y señaló que chikungunya, en el idioma Kimakonde, que se habla en Tanzania, significa “retorcerse”. Pero una versión neuroinvasiva que causó daño cerebral y afectó principalmente a niños y bebés fue especialmente alarmante.

Para más noticias diarias, visite Spanishnews.us

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *