Cuando un cirujano se convirtió en paciente de Covid-19: ‘Nunca había enfrentado la realidad de la muerte’

Cuando un cirujano se convirtió en paciente de Covid-19: ‘Nunca había enfrentado la realidad de la muerte’

“Él trajo su cultura de innovación”, dijo el Dr. Emond. “Y su capacidad personal, su capacidad para trabajar muchas horas, nunca renunciar, nunca darse por vencido, por difícil que sea la situación, realizando operaciones que muchos considerarían imposibles”.

En su primer año en Columbia, el Dr. Kato y su equipo operaron con éxito a una niña de 7 años, Heather McNamara, cuya familia había sido informada por varios otros hospitales que su cáncer abdominal era inoperable. La cirugía, que implicó extraer seis órganos y luego volver a colocarlos, duró 23 horas.

Cada vez más pacientes de todo el país y de todo el mundo comenzaron a buscar al Dr. Kato para operaciones que otros hospitales no podían o no querían realizar. También había comenzado a hacer viajes a Venezuela para realizar trasplantes de hígado para niños y enseñar el procedimiento a los cirujanos locales, y creó una fundación para ayudar a apoyar el trabajo allí y en otros países de América Latina.

Mientras los colegas del Dr. Kato luchaban por salvarlo, una lista de espera de pacientes quirúrgicos se aferraba a la esperanza de que pronto pudiera salvarlos.

Gradualmente, dijo el Dr. Pereira, hubo signos de recuperación.

“Vienes temprano en la mañana para verlo”, dijo. “Los pasillos del hospital están vacíos y todos se miran asustados y ansiosos. Entras en la unidad de cuidados intensivos temiendo las malas noticias, y el equipo te está dando una especie de pulgar hacia arriba esperanzado de que tal vez se vea mejor “.

El Dr. Kato pasó aproximadamente un mes con un ventilador y una semana con ECMO. Como muchas personas con Covid severo, estaba atormentado por alucinaciones y delirios espantosos y vívidos. En uno, fue arrestado en la batalla de Waterloo. En otro, había sido infectado deliberadamente con ántrax; solo un hospital en Amberes podría salvarlo, pero no pudo llegar allí. Vio la luz blanca que algunas personas describen después de experiencias cercanas a la muerte. “Me sentí como si hubiera muerto”, dijo.

Había pasado gran parte de su vida adulta en hospitales, pero nunca como paciente.

“Nunca me enfermé”, dijo. “Nunca me había enfrentado a la realidad de la muerte”.

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