Cómo olvidar algo – The New York Times

Cómo olvidar algo – The New York Times

“Somos lo que recordamos de nosotros mismos”, dice Michael Anderson, profesor de neurociencia cognitiva en la Universidad de Cambridge que estudia la memoria. La forma en que recordará su vida a los 80 años dependerá de las formas en que se aferre a los recuerdos o los deje ir. Tu cerebro siempre está en proceso de olvidar, pero Anderson cree que puedes olvidar con más intencionalidad, lo que él llama olvido motivado, y que puedes mejorar con la práctica. “Esculpe sus recuerdos”, dice.

La memoria se basa en lo que los científicos cognitivos denominan señales de recuperación. Digamos que estás tratando de no pensar en una ruptura dolorosa, pero luego el mismo tipo de Prius azul que condujo tu ex se detiene a tu lado en un semáforo en rojo. Los recuerdos fluyen. Si está tratando de olvidar algo, sintonícese con las señales de recuperación de ese recuerdo para que pueda remodelar la forma en que su cerebro responde a ellas. Puede intentar evitar esos factores desencadenantes, pero esa estrategia rara vez funciona. Un veterano de la guerra de Vietnam podría tener cuidado de evitar cualquier cosa que recuerde a la guerra y aún así volver a las imágenes de combate mientras intenta pedir la cena en un restaurante. “¿Cómo puedes anticipar que un mantel de bambú te recordará la guerra?” Anderson dice.

En lugar de evitar una señal de recuperación total, pruebe una técnica llamada sustitución de pensamientos. Si tuviste una discusión amarga con tu hermana y piensas en ello cada vez que la veas, esfuérzate por enfocarte en otras asociaciones más positivas. Practica hasta que tu cerebro vea su rostro y emerja esos mejores recuerdos primero y no la pelea. También puede trabajar en lo que los científicos cognitivos llaman supresión directa. “Simplemente levantas la mano mental y dices: ‘No, no quiero pensar en eso’”, dice Anderson. Si bien estos dos mecanismos para el olvido a menudo funcionan juntos, son neurológicamente distintos. La sustitución del pensamiento se basa en la corteza prefrontal izquierda; supresión directa a la derecha.

Su capacidad para olvidar está determinada, en parte, por su arquitectura neuronal específica. Los estudios también muestran que el estrés extremo y la falta de sueño empeorarán el olvido motivado. Las personas que han experimentado más adversidades en sus vidas lo hacen mejor que las personas que no han conocido tales dificultades. Si ha vivido algo traumático, es poco probable que pueda borrar la experiencia de su cerebro por completo. Lo que puede hacer es limitar la medida en que esos recuerdos se entrometen, no deseados.

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