Cómo caminar con seguridad en la nieve, el hielo y el aguanieve

Cómo caminar con seguridad en la nieve, el hielo y el aguanieve

Este ha sido un invierno de lo más desafiante, especialmente para personas como yo en sus décadas superiores que han tenido que lidiar no solo con la soledad y las limitaciones inducidas por la pandemia, sino también con calles llenas de nieve y aceras cubiertas de hielo.

Llevo a mi perrito al parque para que corra sin correa todas las mañanas y, a menudo, he tenido que confiar en la amabilidad de los extraños para que me ayuden a navegar por senderos cubiertos de hielo para poder regresar a casa en una pieza.

No tan silenciosamente maldigo a los vecinos que se trasladaron a sus retiros en el campo durante el invierno restringido por Covid sin hacer arreglos para que les quitaran las aceras cuando nevaba, lo que ha hecho con una venganza particular en la ciudad de Nueva York este febrero.

Muchos en mi vecindario que usaron la pala crearon solo un camino estrecho para los caminantes y no pudieron limpiar la nieve de la parte interior de la acera, donde parte de ella se derretía periódicamente durante el día y se congelaba por la noche, dejando una mancha de hielo negro para los peatones. resbalar y caer por la mañana. Una amiga anciana que vive sola aterrizó en uno de esos parches helados y se rompió la muñeca, una lesión desafiante, pero al menos sus caderas y cabeza permanecieron intactas.

No es que no sepa caminar sobre superficies heladas. Reviso las pautas todos los inviernos y pensé que estaba bien equipado, pero es posible que el invierno relativamente suave del año pasado me haya adormecido en la complacencia y no preste la atención adecuada a lo que debo ponerme de pie. La otra mañana cambié mis botas tres veces sin encontrar un par que me mantuviera erguido de manera confiable sobre un terreno nevado, fangoso y helado, a pesar de que todas tenían supuestamente buenas huellas de goma.

Quizás debería haber consultado el Farmer’s Almanac para 2021. Si hubiera anticipado lo mal que podría llegar a ser, podría haber verificado los consejos probados en laboratorio sobre el mejor calzado antideslizante de un equipo de investigación del Kite Toronto Rehabilitation Institute-UHN. Me habría alertado sobre el hecho de que ninguna de las botas en mi armario es realmente buena, especialmente para alguien de mi edad que enfrenta las condiciones que he encontrado en las calles de Brooklyn y Prospect Park este invierno.

Con el objetivo de mantener intactos los huesos canadienses durante los largos inviernos helados, en 2016 el equipo, encabezado por Geoff Fernie, profesor de ingeniería biomédica en la Universidad de Toronto, probó 98 tipos diferentes de botas de invierno, tanto de trabajo como casuales, y encontró que solo 8 por ciento de ellos cumplió con el estándar mínimo de resistencia al deslizamiento del laboratorio.

Usando lo que llama el método de prueba de Ángulo Máximo Alcanzable, el equipo evaluó la resistencia al deslizamiento del calzado en un laboratorio interior simulado en invierno con un piso helado que se puede inclinar en ángulos crecientes. Mientras están sujetos a un arnés para evitar una caída real cuando resbalan, los participantes que usan los zapatos que se están probando caminan por la rampa cuesta arriba y cuesta abajo sobre hielo desnudo o derretido. Los zapatos que evitan el deslizamiento con la rampa colocada en un ángulo de al menos siete grados obtienen una calificación de copo de nieve única. Se otorgan dos copos de nieve por antideslizamiento a 11 grados y tres copos de nieve por 15 grados. Pero 90 tipos de calzado que se probaron inicialmente en 2016 no obtuvieron ningún copo de nieve, y ninguno tuvo más de un copo de nieve.

Las cosas han mejorado en los últimos años, con el 65 por ciento de las botas probadas en 2019 obteniendo al menos un copo de nieve, dijo el Dr. Fernie en una entrevista. Las calificaciones más recientes, que se actualizan continuamente, se pueden encontrar en línea en ratemytreads.com.

Explicó que dos tipos de suelas exteriores, Arctic Grip y Green Diamond, proporcionan la mejor tracción sobre hielo. Green Diamond actúa como papel de lija áspero, con un grano duro incorporado en la suela de goma, que funciona mejor en hielo duro y frío. Las suelas Arctic Grip contienen fibras de vidrio microscópicas que apuntan hacia abajo para brindar una base firme sobre hielo húmedo. Es posible que encuentre algunas marcas que utilicen ambas tecnologías en la misma suela para lograr protección tanto en hielo duro como húmedo.

Por desgracia, intenté demasiado tarde en la actual temporada de nieve y hielo para localizar un par de mi talla de cualquiera de las botas mejor calificadas que probó el laboratorio del Dr. Fernie. Así que por ahora tendré que confiar en los tacos sin cordones Yaktrax que compré hace años y luchar para ponerlos en mis zapatos existentes.

Bien calzado o no, vale la pena saber cómo caminar con seguridad sobre superficies nevadas y heladas.

Mi regla número uno: nunca salgas sin tu teléfono celular, con la carga adecuada, especialmente si vas a estar solo. Tómatelo con calma y usa pasamanos en los escalones cuando estén disponibles. En escalones resbaladizos, si no hay nada a lo que agarrarse, baje de lado.

Camina como un pato o un pingüino. La postura es cualquier cosa menos glamorosa, pero podría ayudarlo a mantenerse fuera de la sala de emergencias. Extienda los brazos hacia los lados para mejorar el equilibrio. Mantenga sus manos fuera de sus bolsillos; es posible que los necesite para frenar una posible caída. ¡Y use guantes!

Inclínese un poco hacia adelante desde las rodillas y las caderas para bajar su centro de gravedad y mantenerlo alineado sobre su pierna delantera mientras camina. Con las piernas separadas un poco más de lo habitual, gire los pies ligeramente hacia afuera y dé pasos cortos y planos. O si eso no es posible, muévase de lado a lado en ángulo para avanzar sin levantar los pies.

Preste atención a sus alrededores y mire hacia adelante mientras camina para evitar tropiezos. Si usa un bastón, coloque el extremo con un picahielos hecho para ese propósito; un bastón corriente con punta de goma no es mucho mejor en el hielo que los zapatos resbaladizos.

Evite llevar paquetes pesados ​​que puedan desequilibrarlo. Uso una mochila para llevar artículos pequeños, o si estoy comprando algo más grande, tomo un carrito de la compra.

Y sepa cómo caer para minimizar el riesgo de lesiones graves. Si comienza a caer hacia atrás, rápidamente acerque la barbilla al pecho para evitar golpearse la cabeza y extienda los brazos lejos del cuerpo para que sus antebrazos y palmas, no sus muñecas y codos, golpeen el suelo.

Si cae hacia adelante, trate de rodar hacia un lado mientras aterriza, de modo que un antebrazo, no su mano, sea el primero en tocar fondo.

Levantarse de una superficie helada también puede ser un desafío. Si no está lesionado, gire sobre sus manos y rodillas. Manteniendo los pies separados a la altura de los hombros, coloque un pie entre las manos, luego coloque el otro pie entre ellas e intente empujarse hacia arriba.


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