Cirujano General ataca a empresas de tecnología por desinformación sobre Covid-19

Cirujano General ataca a empresas de tecnología por desinformación sobre Covid-19

El cirujano general del presidente Biden utilizó el jueves su primera advertencia formal a Estados Unidos para lanzar una andanada contra las empresas de tecnología y redes sociales, a las que acusó de no hacer lo suficiente para detener la propagación de información errónea sobre la salud peligrosa, especialmente sobre Covid-19.

El funcionario, el Dr. Vivek Murthy, declaró que esa información errónea es “una amenaza urgente para la salud pública”. Su pronunciamiento se produjo pocos días después de que representantes de su oficina se reunieran con funcionarios de Twitter, según una persona con conocimiento del asunto que habló bajo condición de anonimato.

Los cirujanos generales han utilizado tradicionalmente avisos (declaraciones breves destinadas a llamar la atención de los estadounidenses sobre un problema de salud pública y proporcionar recomendaciones para abordarlo) para hablar sobre cuestiones de salud como el consumo de tabaco, la adicción a los opioides, la prevención del suicidio y la lactancia materna.

Pero el aviso del Dr. Murthy, un informe de 22 páginas con notas a pie de página, tenía un contexto más político. Los presentadores de Fox News como Tucker Carlson y Laura Ingraham, junto con sus invitados, se encuentran entre los que han puesto en duda las vacunas Covid-19, que los estudios muestran que son altamente efectivas para prevenir la muerte y la hospitalización por la enfermedad.

El Dr. Murthy expresó sus críticas a las empresas de tecnología en una declaración más amplia sobre los peligros de la información inexacta y falsa sobre la salud, incluida la información errónea sobre las vacunas contra el coronavirus. Hizo un llamado a todos los estadounidenses para que se esfuercen por compartir información precisa y dijo que Estados Unidos necesita “un enfoque de toda la sociedad” para combatir el problema.

Pero en una conferencia de prensa el jueves, el Dr. Murthy se unió a la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, y dejó en claro que las empresas de tecnología y redes sociales eran su principal objetivo, diciendo que tienen la responsabilidad singular de ser más agresivos en la lucha contra la desinformación y citando a Facebook. por nombre.

“Las empresas de tecnología moderna han permitido que la información errónea envenene nuestro entorno de información, con poca responsabilidad ante sus usuarios”, dijo el Dr. Murthy.

“Esperamos más de nuestras empresas de tecnología”, agregó. “Les estamos pidiendo que operen con mayor transparencia y responsabilidad. Les pedimos que controlen la desinformación más de cerca “.

Facebook, Twitter y YouTube dijeron el jueves que habían tomado medidas para tomar medidas enérgicas contra la información de salud engañosa, de acuerdo con sus políticas de desinformación sobre el coronavirus. Los tres dijeron que habían introducido funciones para señalar a los usuarios fuentes de salud autorizadas en sus plataformas.

“Prohibimos permanentemente páginas, grupos y cuentas que infringen repetidamente nuestras reglas sobre información errónea de Covid, y esto incluye más de una docena de páginas, grupos y cuentas de algunas de las personas a las que se hace referencia en la rueda de prensa de hoy”, dijo Dani Lever, portavoz de Facebook.

YouTube dijo en un comunicado que acogió con satisfacción muchos aspectos del informe del cirujano general. Twitter dijo que estaba de acuerdo con el enfoque del Dr. Murthy y dio la bienvenida a su asociación.

Llamar a las empresas de tecnología y medios de comunicación es un asunto complicado, y la Casa Blanca se ha preguntado si intentaría regular empresas como Facebook que se han convertido en plataformas para la desinformación sanitaria. Cuando se le preguntó sobre esto en su sesión informativa del miércoles, la Sra. Psaki no se comprometió.

“Obviamente, las decisiones para regular o hacer que cualquier plataforma rinda cuentas sería sin duda una decisión política”, dijo. “Pero mientras tanto, continuaremos denunciando la desinformación y denunciando hacia dónde viaja esa información”.

Horas después de que se emitiera el informe del Dr. Murthy, la Fundación Rockefeller anunció en un comunicado de prensa que proporcionaría 13,5 millones de dólares en nuevos fondos para fortalecer los esfuerzos de respuesta al coronavirus en los Estados Unidos, África, India y América Latina, y en particular “para contrarrestar los problemas de salud”. – y desinformación “.

La Biblioteca Pública Digital de América también dijo que se asociaría con el cirujano general al reunir a bibliotecarios, académicos, periodistas y líderes cívicos para hablar sobre el papel que pueden desempeñar las bibliotecas en la lucha contra la desinformación.

La desinformación sobre el distanciamiento social, el uso de máscaras, tratamientos y vacunas ha sido desenfrenada durante la pandemia. El informe es una señal de que el gobierno de Biden, que enfrenta una fuerte disminución en el número de nuevas vacunas, se está moviendo con más fuerza para enfrentarlo. Menos del 50 por ciento de los estadounidenses están completamente vacunados, y muchos de los principales expertos en salud han pedido al presidente que haga más para llegar a las personas que aún no han recibido las vacunas.

Si bien las cifras de casos y hospitalizaciones a nivel nacional siguen siendo relativamente bajas, están surgiendo más puntos calientes locales y las tendencias nacionales se están moviendo en la dirección equivocada, impulsadas por la propagación de la variante Delta, más contagiosa. Las vacunas son eficaces contra la variante. Los condados que votaron por Biden promedian niveles de vacunación más altos que los que votaron por el expresidente Donald J. Trump. Los conservadores tienden a rechazar la vacunación con mucha más frecuencia que los demócratas.

El informe del cirujano general es asiduamente apolítico y no menciona proveedores específicos de información errónea. Pero se produce cuando algunos líderes republicanos, preocupados de que el virus se esté propagando rápidamente a través de franjas conservadoras del país, comienzan a promover la vacunación y se pronuncian contra las figuras de los medios de comunicación y los funcionarios electos que están poniendo en duda las vacunas.

La desinformación sobre salud no es un fenómeno reciente y no se limita a los medios de comunicación. En la década de 1990, señala el informe, “un estudio mal diseñado”, que luego se retractó, afirmó falsamente que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola causaba autismo. “Incluso después de la retractación, la afirmación ganó algo de tracción y contribuyó a reducir las tasas de inmunización durante los próximos 20 años”, dijo el informe.

Cita evidencia de la propagación de información errónea, incluido un estudio de la Kaiser Family Foundation que encontró, a fines de mayo, que el 67 por ciento de los adultos no vacunados habían escuchado al menos un mito de la vacuna Covid-19 y creían que era cierto o lo estaban inseguro. Un análisis de Science Magazine de millones de publicaciones en redes sociales encontró que las historias de noticias falsas tenían un 70 por ciento más de probabilidades de ser compartidas que las historias reales.

Otro estudio reciente mostró que incluso una breve exposición a información errónea hacía que las personas fueran menos propensas a querer una vacuna, dijo el cirujano general.

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