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La rápida propagación de la variante infecciosa Omicron ha llevado a muchas personas a intentar actualizarse a una máscara médica de mayor calidad. Pero eso es más fácil decirlo que hacerlo.

Cualquiera que haya comprado una máscara en línea o en las tiendas ha descubierto una variedad vertiginosa en una variedad de formas, tamaños y colores. Saber qué máscara elegir y asegurarse de que no sea una falsificación requiere las habilidades de detective de un investigador forense. Y una vez que eliges uno, sigue siendo una apuesta; muchas personas descubren que han pedido una máscara que es demasiado grande o demasiado pequeña para su rostro o simplemente no les queda bien.

“Nadie ha hecho esto fácil, eso es seguro”, dijo Bill Taubner, presidente de Bona Fide Masks, el distribuidor exclusivo en los Estados Unidos de las máscaras Powecom y Harley KN95, que son de China. “Muchas personas terminan investigando mucho”.

A diferencia de las máscaras de tela, las máscaras médicas de alta calidad, llamadas N95, KN95 y KF94, están hechas con capas de material filtrante de alta tecnología que atrapan al menos del 94 al 95 por ciento de las partículas más peligrosas. Bajo un microscopio, los filtros parecen densos bosques de fibras enredadas que capturan incluso las partículas más difíciles de atrapar que pueden rebotar y escapar de las fibras de las máscaras de tela. Las máscaras médicas de alta calidad también tienen un filtro cargado electrostáticamente que ayuda a atraer y atrapar partículas.

Al principio de la pandemia, había escasez de mascarillas médicas de alta calidad. Ahora, el problema es que hay tantas máscaras diferentes a la venta que es difícil saber cuáles han sido probadas y certificadas por agencias gubernamentales y cuáles son falsificadas. Entrevistamos a fabricantes de mascarillas, importadores, funcionarios de salud pública e investigadores independientes para obtener consejos sobre cómo elegir una mascarilla médica. Aquí hay una guía.

Las máscaras vienen en diferentes formas y tamaños. Encontrará máscaras estilo “taza”, máscaras “pico de pato” y máscaras “plegable”. La mejor máscara es la que se ajusta perfectamente a la cara y es cómoda. Comience por ordenar en pequeñas cantidades y pruebe diferentes estilos para encontrar el mejor para su rostro. Muchas máscaras se describen como “talla única”. Pero algunos vienen en tamaños pequeños o más grandes. “No obtiene todos los beneficios de un respirador si se lo pone y no forma un sello en su cara”, dijo Nicole Vars McCullough, vicepresidenta de seguridad personal de 3M Company, un fabricante mundial de máscaras.

El N95 mascarilla de respiración está regulada por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), una división de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Casi todas las máscaras N95 usan correas para la cabeza, dos bandas elásticas que se envuelven detrás de la cabeza. Si una máscara que dice ser una N95 tiene orejeras, lo más probable es que sea falsa. El CDC tiene una guía para detectar N95 falsos.

El KN95 es similar al N95, pero tiene orejeras y está hecho para cumplir con los estándares chinos para máscaras médicas. Algunas personas los prefieren por su comodidad y porque vienen en tamaños más pequeños. Si bien puede encontrar máscaras KN95 legítimas, la cadena de suministro está plagada de falsificaciones y hay poca regulación o supervisión del producto. Un estudio encontró que el 60 por ciento del suministro de KN95 en los Estados Unidos son falsificados. Sigue leyendo para conocer formas de detectarlos.

El KF94 es una máscara de alta calidad que se pliega y está hecha en Corea. Está diseñado específicamente para el mercado de consumo. El KF significa “filtro coreano” y el 94 significa que filtra el 94 por ciento de las partículas. Las máscaras están fuertemente reguladas en Corea, lo que reduce el riesgo de falsificación. Sin embargo, algunas máscaras falsas fabricadas en China pueden estar etiquetadas como KF94, por lo que los compradores aún deben hacer su tarea.

El mercado de las máscaras es particularmente complicado para los padres que intentan encontrar máscaras para niños. No se ha aprobado ninguna máscara N95 para niños, por lo que cualquier máscara que afirme ser una N95 para niños es falsa. Sin embargo, los N95 vienen en tallas S/M que podrían funcionar para algunos niños mayores. Las máscaras KN95 y KF94 tienen estilos hechos para niños, por lo que una vez que encuentre una, debe pasar por el mismo proceso de investigación que usaría para una máscara para adultos, utilizando los enlaces a continuación.

Los grandes minoristas como Home Depot y Lowes suelen trabajar directamente con los fabricantes aprobados por NIOSH o sus distribuidores, por lo que si encuentra una máscara N95 en una de las principales tiendas minoristas, puede estar seguro de que está comprando la auténtica. Es una buena idea consultar los sitios web de los fabricantes para ver dónde venden sus productos y quiénes son sus distribuidores autorizados, dijo el Dr. McCullough. 3M tiene un espacio dedicado en su sitio web para ayudar a los consumidores a detectar máscaras falsas.

Encontrar una máscara confiable en Amazon es más complicado porque verá máscaras legítimas mezcladas con falsificaciones, aunque las diferencias no siempre serán obvias. Si debe usar Amazon, intente comprar directamente en las tiendas de los fabricantes de máscaras como 3M o Kimberly-Clark. (Por lo general, puede encontrar un enlace a la tienda en línea de un fabricante justo debajo del nombre del producto).

Si está comprando un KF94 en Amazon, mire detenidamente el empaque para asegurarse de que esté hecho en Corea e incluya el etiquetado requerido (consulte a continuación para obtener más detalles). Aaron Collins, un ingeniero que prueba máscaras de forma rutinaria y que ha ganado seguidores en YouTube como “Mask Nerd”, recomienda comprar KF94 de importadores de productos de belleza coreanos como Be Healthy o KMact. Una vez que aprenda los nombres de algunos fabricantes de KF94, puede intentar encontrar sus sitios web para saber dónde se venden. Por ejemplo, Happy Life enumera sus cinco distribuidores estadounidenses en su página de inicio.

A veces puede encontrar máscaras N95 y KN95 a la venta directamente en el sitio web de un fabricante de máscaras, como Demetech y Armbrust USA. También puedes buscar empresas que sean distribuidoras exclusivas de mascarillas KN95, como Bona Fide Masks. El sitio sin fines de lucro Project N95 también es un lugar confiable para comprar.

Los N95 y KN95 legítimos deben tener un texto específico estampado en el frente de la máscara. Aunque puede encontrar una en un color divertido, las máscaras que están impresas con diseños elegantes o que no tienen texto estampado probablemente sean falsas.

Su N95 debe tener el sello “NIOSH”, así como el nombre de la empresa, el modelo y los números de lote, y algo llamado número de “aprobación de TC”, que se puede usar para buscar la máscara en una lista de las aprobadas. El CDC ha creado una infografía que le muestra la impresión que debe buscar en su N95.

Un KN95 legítimo también debe estar estampado con texto, incluido el nombre del fabricante, el modelo y “GB2626-2019”, que es una referencia a un estándar de control de calidad aprobado por el gobierno chino.

El KF94 no tendrá texto estampado, pero el paquete debe decir “Fabricado en Corea” e incluir el nombre del producto, el fabricante y el nombre del distribuidor. El paquete también tendrá una fecha de vencimiento y un número de lote impreso. (Todas las máscaras médicas que llevan una carga electrostática tienen fechas de vencimiento). Si su máscara proviene de un importador coreano, la información en el paquete estará en coreano, pero muchas empresas han comenzado a crear empaques en inglés.

Han surgido una serie de recursos para ayudar a las personas a navegar el proceso de compra de mascarillas. Project N95 es una organización sin fines de lucro conocida por investigar a sus proveedores de máscaras. El Sr. Collins, el nerd de las máscaras, ha creado varias listas y recursos para los compradores de máscaras. Puedes consultar su Feed de Twitter, su canal de YouTube y una hoja de cálculo que ha creado de casi 450 máscaras diferentes y cómo se desempeñaron en sus pruebas.

El Sr. Collins puede ser mejor conocido por su lista de máscaras para niños. Si bien no hay una máscara N95 para niños aprobada en los Estados Unidos, los fabricantes de máscaras en China y Corea han creado KN95 y KF94 para niños, incluidas algunas con colores y estampados aptos para niños. El Sr. Collins creó un video “manual para padres” sobre cómo encontrar una máscara de alta calidad para niños que tiene más de 100,000 visitas.

“Me había retirado de las pruebas de máscaras”, dijo el Sr. Collins, y señaló que no recibe ninguna compensación por su trabajo. “Pero salí de mi retiro para hacer el video para niños. Desafortunadamente, el único lugar donde he visto una lista de datos de prueba es yo”.

Wirecutter, un sitio de revisión de productos propiedad de The New York Times, tiene una guía para comprar máscaras médicas, una para comprar máscaras para niños y una lista de 12 señales de alerta que podrían indicar que su máscara es una falsificación.

No es fácil, pero el CDC tiene algunas listas que puede usar para confirmar que se ha examinado una máscara. Una nota de precaución: si no encuentra una máscara en particular, asegúrese de haberla buscado de la manera correcta. Por ejemplo, una máscara Gerson N95 no se encontrará debajo de la letra “G”. Está listado bajo “L” porque el nombre completo de la compañía que lo fabrica es Louis M. Gerson.

Para máscaras N95, vaya a la lista alfabética de los CDC de respiradores aprobados por NIOSH. También puede buscar el número de aprobación de TC utilizando la lista de equipos certificados.

Para las máscaras KN95, puede usar dos listas de verificación de la Administración de Alimentos y Medicamentos. La FDA creó estas listas a principios de la pandemia, cuando la agencia emitió una autorización de uso de emergencia que permitía a los trabajadores de la salud usar máscaras KN95 debido a la escasez de N95. Ahora que el suministro de N95 es adecuado, la agencia revocó la autorización para estos trabajadores, pero otras personas aún pueden usar KN95. Si bien la lista ahora está un poco desactualizada, encontrar su máscara en ella agrega tranquilidad de que es menos probable que sea falsificada, con la advertencia de que ya no hay supervisión oficial de los EE. UU. para ninguna de estas empresas.

Utilice esta lista de la FDA para encontrar mascarillas KN95 fabricadas en China y esta lista para mascarillas KN95 fabricadas en otros países.

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