📰 La estrategia legal central contra las empresas de opioides puede estar fallando

📰 La estrategia legal central contra las empresas de opioides puede estar fallando

En 2014, cuando las sobredosis y las muertes por opioides recetados se catapultaban y acababan con los presupuestos de los gobiernos locales que luchaban por contener el daño, los abogados comenzaron a elaborar una nueva estrategia legal para responsabilizar a la industria farmacéutica.

Ese enfoque, que en los años siguientes se convirtió en la base de más de 3.000 demandas, fue rechazado rotundamente este mes por un juez de primera instancia de California y, el martes, la Corte Suprema de Oklahoma, dos estados donde concluyeron los primeros juicios por opioides.

Ambas decisiones no encontraron mérito en el argumento central de los demandantes de que, según la ley estatal, las empresas crearon una “molestia pública” al exagerar los beneficios de sus productos opioides y minimizar los riesgos. Juntas, las sentencias ponen de relieve una pregunta que ha perseguido estos casos durante años: ¿Fue esta estrategia, que según los críticos requiere una lectura expansiva sin precedentes de las leyes sobre molestias públicas, la mejor manera de avanzar?

Los fallos bien podrían ser indicadores ominosos para los próximos juicios. Se están llevando a cabo juicios con jurado en Nueva York y Ohio. La decisión de un juez federal está pendiente en West Virginia. Hay más pruebas en la pista.

Mientras tanto, las conversaciones para llegar a un acuerdo se han desarrollado de forma vacilante. Adam Zimmerman, un profesor de derecho que enseña litigios masivos en la Facultad de Derecho de Loyola en Los Ángeles, advirtió que los fallos de California y Oklahoma han llegado temprano en la marcha general de los casos, pero dijo: “Si esto se mantiene en las otras jurisdicciones, realmente podría cambiar el terreno en las conversaciones de asentamiento en curso “.

Las opiniones podrían empujar a las ciudades y condados, muchos de los cuales han sido ambiguos acerca de los acuerdos negociados por los estados, a capitular, dijo. También podrían impulsar la determinación de las cadenas de farmacias, como Walmart, Walgreens y CVS, el grupo de acusados ​​más resistentes a las conversaciones, para luchar aún más duro.

En términos generales, las leyes sobre molestias públicas, que datan del siglo XII en Inglaterra, prohíben las acciones que interfieren con los derechos comúnmente disfrutados por el público. Casi todos los estados tienen una ley de molestias públicas; los casos de opioides que se desarrollan en un tribunal federal aplican el estatuto de cada estado. En los últimos años, se han empleado leyes estatales sobre molestias, con resultados mixtos, contra los fabricantes de armas, pintura y dispositivos de vapeo y han sido un garrote cada vez más común contra los peligros ambientales y en los litigios sobre el cambio climático.

En los casos de opioides, miles de gobiernos estatales y locales y tribus argumentan que las empresas de la cadena de suministro farmacéutico (fabricantes, distribuidores y farmacias minoristas) crearon una “molestia pública” al obstaculizar la salud pública.

En términos pragmáticos, el enfoque parece audaz y sensato. Según el Sr. Zimmerman, muchas leyes estatales sobre molestias públicas no incluyen un estatuto de limitaciones, lo que restringiría el tiempo disponible para emprender acciones legales. La cantidad de dinero que se puede recuperar puede ser mucho mayor que la exigida en un reclamo de agravio más convencional. Y en algunos estados, un acusado puede ser considerado responsable no solo por los daños que creó, sino también por los de otros acusados. así como.

El remedio en una demanda por molestias públicas se llama mitigación: un acusado declarado responsable debe tomar medidas correctivas y, por lo general, debe pagar una cantidad sustancial para evitar daños futuros. Un contaminador debe limpiar un río, por ejemplo. De hecho, la oficina del fiscal general de Oklahoma elaboró ​​una voluminosa propuesta de asignación que buscaba que los fabricantes de opioides pagaran por años de tratamiento de adicciones y programas de educación.

Lo que está resultando difícil, sin embargo, es establecer un vínculo indiscutible entre una “molestia pública” y las acciones discretas de tantos tipos de empresas que proporcionan un medicamento aprobado por el gobierno federal recetado por médicos y que se supone que deben ser controlados por el estado y Agencias federales.

Paul Geller, un abogado de los demandantes en el litigio de opioides que representa a los gobiernos locales, incluidas las ciudades de San Francisco y Fort Lauderdale, así como al estado de Maryland, vio los fallos como una señal para que los municipios firmen una oferta de conciliación de 26.000 millones de dólares. de tres distribuidores además de Johnson & Johnson. Llamó a las decisiones de Oklahoma y California como “un recordatorio severo de que no existen los casos de clavada; los juicios implican cierto grado de riesgo y las apelaciones son impredecibles”.

Ambas opiniones abordaron casos presentados contra fabricantes de opioides, en particular Johnson & Johnson, y concluyeron que la molestia pública es un arma legal insuficiente. La decisión del 1 de noviembre fue tomada por el juez Peter Wilson del Tribunal Superior del Condado de Orange, quien presidió un juicio en el tribunal en una demanda presentada por los condados de Santa Clara, Los Ángeles y Orange y la ciudad de Oakland.

La decisión del martes de la Corte Suprema de Oklahoma, la principal corte de apelaciones del estado, escrita por el juez adjunto James Winchester, anuló una decisión de 2019 del juez en un juicio de banco en una demanda presentada por el fiscal general del estado. Ese juez había encontrado a Johnson & Johnson responsable de $ 465 millones.

Aunque los jueces de California y Oklahoma citaron sus propios estatutos y casos estatales, ambas opiniones dijeron que si la ley de molestias públicas se extendiera para cubrir un producto legal fabricado por un fabricante que luego pasaba por numerosas manos y tenía efectos saludables y peligrosos, habría sin límite en la aplicación de la ley. El fallo de California también dijo que los gobiernos locales debían haber trazado una línea mucho más tensa que conectara las acciones de los fabricantes de opioides con sobredosis y muertes.

A pesar de la pesimismo de los resultados para cientos de millones de familias devastadas por la continua epidemia de drogas, el litigio de opioides, en el que ya se han invertido miles de millones en costos y honorarios legales y más de siete años de esfuerzo en todo el país, es un enorme gigante que ha ha llegado demasiado lejos para ser detenido y, sin embargo, todavía queda mucho por hacer.

Se han alcanzado importantes hitos.

Se han acordado cientos de millones de dólares en acuerdos con los condados de Ohio y Nueva York, y con el estado de Nueva York y Oklahoma. Hay miles de millones sobre la mesa de los tres distribuidores, así como de Johnson & Johnson, y numerosos gobiernos estatales y locales ya se han adherido. Muchos estados han llegado a acuerdos sobre cómo desembolsar los fondos con el estricto propósito de tratar las heridas creadas por la epidemia.

Los distribuidores acordaron en principio implementar programas de monitoreo mucho más estrictos para detectar y detener pedidos sospechosos de opioides.

Las negociaciones con Purdue Pharma, la compañía a la que a menudo se describe como que desencadenó la crisis de los opioides con su marketing agresivo del analgésico altamente adictivo OxyContin, no se verán afectadas por las decisiones de este mes. La compañía ha estado buscando un acuerdo nacional con los estados y localidades como parte de un plan de reestructuración supervisado por un juez federal de quiebras. En 2019, Purdue, junto con sus propietarios, miembros de la familia Sackler, que no fueron nombrados en la demanda, llegaron a un acuerdo con Oklahoma por 250 millones de dólares. Otros fabricantes de opioides que han sido demandados también están pasando por procedimientos de quiebra, resolviendo reclamos.

Mientras tanto, los juicios federales surgidos de una compilación inicial de casos ante un juez federal en Cleveland, que dictaminó que las reclamaciones por molestias públicas podrían continuar, se están alineando.

El resultado de cada juicio podría verse afectado por una serie de factores, incluidos los detalles de los estatutos de molestias públicas de un estado, la evidencia que un juez permite que se escuche, el grado en que cada empresa contribuyó a los daños de esa localidad y si el veredicto es alcanzado por un juez o jurado.

Y, por supuesto, las apelaciones, que serán casi inevitables, podrían alterar aún más los resultados.

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