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Los informes sobre la doble infección con el virus de la gripe y el coronavirus han estado en los titulares sensacionales recientemente. La semana pasada, Israel confirmó su primer caso de “flurona”, en una mujer no vacunada, seguido de un número creciente de casos en niños en los Estados Unidos. Ninguno estaba gravemente enfermo, pero el nombre “flurona” se quedó.

“Suena como ‘sharknado’”, dijo el Dr. Saad B. Omer, director del Instituto de Yale para la Salud Global. “Pero no es un término médico conocido”.

A medida que se acerca la temporada de gripe y la variante Omicron continúa aumentando, ¿qué tan preocupados deberíamos estar? Hablamos con expertos para comprender mejor lo que podría significar dar positivo en ambas infecciones. Esto es lo que aprendimos.

Las personas han dado positivo tanto para Covid-19 como para influenza, o gripe, desde que comenzó la pandemia.

Desde finales de enero hasta finales de marzo de 2020, investigadores en China encontraron casi 100 casos de pacientes que dieron positivo para ambas enfermedades en Wuhan. The Atlantic informó sobre una familia en Queens que dio positivo en ambas infecciones en febrero. Y los investigadores de Barcelona publicaron un artículo en mayo de 2020 que describe a cuatro personas con ambas enfermedades en los primeros meses de la pandemia.

En ese momento, antes de que las vacunas estuvieran disponibles, tales infecciones duales, o lo que los expertos en enfermedades infecciosas llaman coinfecciones, parecían ser poco comunes. Un estudio de la primavera de 2020 en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, encontró que después de que alrededor de 1,200 pacientes con covid-19 fueran examinados para detectar otros virus respiratorios, como los que causan la influenza o el resfriado común, solo 36, o menos del 3 por ciento, tenían infecciones simultáneas. . El invierno pasado también fue una temporada de gripe y resfriados notablemente moderada, con menos gente socializando y muchos con máscaras.

“La razón por la que no hemos hablado mucho sobre esto es que aún no ha sido un desafío clínico”, dijo el Dr. Jonathan D. Grein, médico de enfermedades infecciosas y director de epidemiología hospitalaria del Centro Médico Cedars Sinai. “Anticipamos que a medida que la gripe se vuelva más frecuente, veremos más coinfecciones”. Si se convierte en un problema grave, los expertos esperan saber mucho más al respecto en los próximos meses.

Una coinfección no significa inmediatamente que un paciente estará doblemente enfermo. Una respuesta inmune fuerte puede ayudar al cuerpo a combatir patógenos de todo tipo, por lo que una infección podría estimular una protección adicional.

“Una infección en uno podría ayudar a mejorar la respuesta inmune de otro”, dijo el Dr. Grein, “porque está activando esa misma respuesta inmune que será eficaz para combatir ambos”.

Aún así, los científicos aún no lo saben con certeza, porque muy pocas personas han dado positivo tanto para Covid-19 como para influenza. Pero a juzgar por las tendencias pasadas, los médicos no están demasiado preocupados.

“A la mayoría de las personas que tienen influenza les va bien. A la mayoría de las personas que tienen Covid les va bien, especialmente si están vacunadas ”, dijo el Dr. Andrew D. Badley, un especialista en enfermedades infecciosas y el presidente del Grupo de Trabajo SARS-CoV-2 Covid-19 en la Clínica Mayo. “Es difícil de predecir”, continuó, “pero esperamos que a la mayoría de las personas que están coinfectadas con los dos virus también les vaya bien”.

Pero como señalaron el Dr. Badley y otros expertos, generalmente es mejor tener una infección en lugar de dos. Hay más posibilidades de complicaciones con dos infecciones y supone una mayor tensión para el cuerpo.

“El sistema inmunológico humano puede crear anticuerpos para múltiples patógenos simultáneamente”, dijo el Dr. Andrew Noymer, epidemiólogo y profesor asociado de salud de la población y prevención de enfermedades en la Universidad de California, Irvine, que estudia la influenza.

“Pero dada la opción entre estar infectado con uno o dos, siempre elegiría uno”, continuó, y agregó: “No puedo decirles que dos es mucho peor que uno, pero cuantas menos amenazas virales, mejor. “

El Dr. Omer, quien también es profesor de enfermedades infecciosas y epidemiología en Yale, identificó dos grupos que pensó que podrían ser más susceptibles a la coinfección.

Primero: adultos no vacunados. “Basado en trabajos previos sobre vacunas, las personas que rechazan una vacuna también pueden rechazar otras”, dijo. Dijo que esperaba que hubiera una “superposición significativa entre las personas que rechazan ambas vacunas”.

Segundo: los niños, especialmente los menores de 5 años, que son demasiado pequeños para vacunarse contra Covid-19. Los niños también son placas de Petri, como cualquier padre le dirá, y han vivido menos ciclos de gripe. Entonces, incluso si un niño se vacunó contra la gripe, dijo el Dr. Omer, “su biblioteca de protección es limitada” contra las muchas cepas de gripe viral que pueden surgir cada año.

Los expertos coincidieron en que un paciente que ya es vulnerable a una enfermedad grave a causa de una enfermedad puede sufrir aún más si está doblemente infectado.

“Es probable que aquellas personas que hubieran tenido un mal resultado de la gripe tengan un resultado muy malo de la combinación de gripe y Covid”, dijo el Dr. Badley.

Los pediatras se mostraron optimistas de que “flurona” no abrumaría a la mayoría de los niños. Esto se debe a que los niños pueden tener más probabilidades que los adultos de contraer múltiples infecciones al mismo tiempo.

“No es tan sorprendente para la mayoría de las personas que trabajan en pediatría”, dijo el Dr. Frank Esper, médico pediátrico de enfermedades infecciosas en el Hospital de Niños de la Clínica Cleveland. “Vemos coinfecciones todo el tiempo”.

“Se esperan coinfecciones con coronavirus”, continuó el Dr. Esper. “No lo encuentro alarmante”. Su equipo de investigación descubrió que las coinfecciones con una variedad de virus respiratorios son más comunes en niños que en adultos. Otros estudios anteriores también sugieren que la infección con dos virus simultáneos no hace que un niño se enferme más, dijo.

El Dr. Aaron M. Milstone, profesor de enfermedades infecciosas pediátricas en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, también dijo que era cautelosamente optimista. El hecho de que un niño tenga dos virus, dijo, “no significa que la respuesta inmunitaria será dos veces más agresiva o generará el doble de síntomas”.

“Debido a que los virus han estado circulando conjuntamente, es muy tranquilizador, especialmente para los padres, que no hayamos visto muchos niños que ingresan al hospital con coinfecciones graves”, dijo el Dr. Milstone. Añadió: “No estamos viendo de repente a más niños en la unidad de cuidados intensivos”.

Primero y principal: que no cunda el pánico. Puede ser muy estresante, pero eso no significa que esté a punto de enfermarse más. Además, es posible que ya haya tenido un virus y se haya recuperado de él, pero que todavía aparece en los resultados de su prueba.

Si sus síntomas son graves o tiene problemas para respirar, llame a su médico. Los médicos dijeron que probablemente tratarían a un paciente que tuviera ambas infecciones de manera similar a como tratarían a alguien que tuviera solo una. Los expertos no creen que los tratamientos funcionen entre sí o causen problemas en el cuerpo del paciente.

“La decisión de tratar la Covid tiene que ver con lo enfermo que esté”, dijo el Dr. Badley. “Eso no cambiaría si tuvieras gripe al mismo tiempo. Lo que podría cambiar es que también podría recibir terapias dirigidas contra la influenza “.

En este caso, el consejo médico sigue siendo constante: vacúnese tanto contra la Covid como contra la gripe. Y vacúnate ahora mismo.

Tanto los niños como los adultos pueden recibir ambas vacunas al mismo tiempo. Los niños de 5 años en adelante son elegibles para la vacuna Covid-19, y los niños mayores de 6 meses pueden vacunarse contra la gripe.

“Hemos administrado varias vacunas al mismo tiempo durante décadas”, dijo el Dr. Badley, sin efectos nocivos. “Los efectos secundarios son los mismos” cuando se administran juntos, “y los efectos secundarios de ambas vacunas son muy, muy bajos”.

Además, los expertos coinciden en que debe usar máscaras y mantener medidas de distanciamiento social cuando sea apropiado. Tanto la gripe como el coronavirus son virus transmitidos por el aire, por lo que limitar su exposición reduce sus posibilidades de infectarse.

“Si no quiere contraer el coronavirus y no quiere contraer la gripe”, dijo el Dr. Esper, “lo mejor que puede hacer es hacer básicamente todo lo que hizo el año pasado”.

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