Latest Post

馃摪 Biden nombrar谩 pronto al sucesor de Breyer en la Corte Suprema 馃摪 Generaci贸n X, te veo: 5 consejos financieros para una generaci贸n olvidada

El Dr. Johan V. Hultin, un pat贸logo cuyo descubrimiento de las v铆ctimas de la pandemia de gripe de 1918 enterradas en el permafrost de Alaska condujo a una comprensi贸n cr铆tica del virus que caus贸 el brote, muri贸 el 22 de enero en su casa en Walnut Creek, California. ten铆a 97

La muerte fue confirmada por su esposa, Eileen Barbara Hultin.

El descubrimiento del Dr. Hultin fue crucial para encontrar la secuencia gen茅tica del virus, lo que permiti贸 a los investigadores examinar qu茅 lo hizo tan letal y c贸mo reconocerlo si volviera. El virus, que era 25 veces m谩s letal que los virus de la gripe comunes, mat贸 a decenas de millones de personas e infect贸 al 28 por ciento de los estadounidenses, reduciendo el promedio de vida en los Estados Unidos en 12 a帽os.

La b煤squeda del Dr. Hultin para encontrar v铆ctimas de la gripe de 1918 se inici贸 en 1950 por un comentario improvisado durante un almuerzo con un microbi贸logo de la Universidad de Iowa, William Hale. El Dr. Hale mencion贸 que solo hab铆a una forma de descubrir qu茅 caus贸 la pandemia de 1918: encontrar v铆ctimas enterradas en el permafrost y aislar el virus de los pulmones que a煤n podr铆an estar congelados y preservados.

El Dr. Hultin, un estudiante de medicina en Suecia que estaba pasando seis meses en la universidad, se dio cuenta de inmediato de que estaba en una posici贸n 煤nica para hacer precisamente eso. El verano anterior, 茅l y su primera esposa, Gunvor, pasaron semanas ayudando a un paleont贸logo alem谩n, Otto Geist, en una excavaci贸n en Alaska. El Dr. Geist podr铆a ayudarlo a encontrar pueblos en 谩reas de permafrost que tambi茅n tuvieran buenos registros de muertes por la gripe de 1918.

Despu茅s de persuadir a la universidad para que le proporcionara un estipendio de $10,000, el Dr. Hultin parti贸 hacia Alaska. Era principios de junio de 1951.

Tres aldeas parec铆an tener lo que 茅l quer铆a, pero cuando lleg贸 a las dos primeras, las tumbas de las v铆ctimas ya no estaban en el permafrost.

El tercer pueblo de su lista, Brevig Mission, era diferente. La gripe hab铆a devastado el peque帽o pueblo, matando a 72 de los 80 residentes inuit. Sus cuerpos fueron enterrados en una fosa com煤n con una gran cruz de madera en cada extremo.

Cuando lleg贸 el Dr. Hultin y explic贸 cort茅smente su misi贸n, el consejo de la aldea acord贸 dejarlo cavar. Cuatro d铆as despu茅s, vio a su primera v铆ctima.

鈥淓ra una ni帽a, de unos 6 a 10 a帽os. Llevaba un vestido gris paloma, con el que hab铆a muerto鈥, record贸 en una entrevista a fines de la d茅cada de 1990. El cabello del ni帽o estaba trenzado y atado con cintas de color rojo brillante. El Dr. Hultin pidi贸 ayuda a la Universidad de Alaska Fairbanks y finalmente el grupo encontr贸 cuatro cuerpos m谩s.

Dejaron de cavar. 鈥淭uvimos suficiente鈥, dijo el Dr. Hultin.

Extrajo tejido pulmonar a煤n congelado de las v铆ctimas, cerr贸 la tumba y llev贸 el tejido a Iowa, manteni茅ndolo congelado en hielo seco en el compartimiento de pasajeros de un avi贸n peque帽o.

De vuelta en el laboratorio, el Dr. Hultin trat贸 de hacer crecer el virus inyectando el tejido pulmonar en huevos de gallina fertilizados, la forma est谩ndar de hacer crecer los virus de la gripe. Dijo que estaba atrapado en la emoci贸n de su experimento y que no hab铆a pensado en el posible peligro de desatar un virus mortal en el mundo.

鈥淩ecuerdo las noches de insomnio鈥, dijo. 鈥淣o pod铆a esperar a que llegara la ma帽ana para cargar en mi laboratorio y mirar los huevos鈥.

Pero el virus no crec铆a.

Intent贸 rociar tejido pulmonar en las fosas nasales de conejillos de indias, ratones blancos y hurones, pero nuevamente no pudo revivir el virus.

鈥淓l virus estaba muerto鈥, dijo.

El Dr. Hultin nunca public贸 sus resultados, pero esper贸 su momento, trabajando como pat贸logo en una pr谩ctica privada en San Francisco, y esperando otra oportunidad para resucitar ese virus.

Su oportunidad lleg贸 en 1997 cuando, sentado junto a una piscina de vacaciones con su esposa en Costa Rica, not贸 un art铆culo publicado en Science por el Dr. Jeffery K. Taubenberger, ahora jefe de la secci贸n de evoluci贸n y patog茅nesis viral en el Instituto Nacional de Alergia. y Enfermedades Infecciosas.

Inform贸 de un descubrimiento notable. El Dr. Taubenberger busc贸 en un dep贸sito federal de muestras patol贸gicas que datan de la d茅cada de 1860 y encontr贸 fragmentos del virus de 1918 en fragmentos de tejido pulmonar de dos soldados que murieron en la pandemia de 1918. El tejido hab铆a sido extra铆do en la autopsia, envuelto en parafina y almacenado en el almac茅n.

El Dr. Hultin le escribi贸 de inmediato al Dr. Taubenberger y le cont贸 sobre su viaje a Alaska. Se ofreci贸 a regresar a Brevig y ver si pod铆a encontrar m谩s v铆ctimas de la gripe.

鈥淩ecuerdo que recib铆 esa carta y pens茅, ‘Dios. Esto es realmente incre铆ble. Esto es incre铆ble’鈥, dijo el Dr. Taubenberger en una entrevista esta semana. Pens贸 que el siguiente paso ser铆a solicitar una subvenci贸n para que el Dr. Hultin regresara a Brevig. Si todo iba bien, el Dr. Hultin podr铆a regresar en uno o dos a帽os.

El Dr. Hultin tuvo una idea diferente.

鈥淣o puedo ir esta semana, pero tal vez pueda ir la pr贸xima鈥, le dijo al Dr. Taubenberger.

Agreg贸 que ir铆a solo y pagar铆a el viaje 茅l mismo para que no hubiera objeciones de las agencias de financiaci贸n, ni retrasos, ni comit茅s de 茅tica ni publicidad.

La Sra. Hultin le dijo a su esposo que el consejo de la aldea nunca le permitir铆a volver a perturbar la tumba. 鈥淟e dije que era una tonter铆a鈥, record贸 el martes.

Sin embargo, el Dr. Hultin encontr贸 un aliado en un miembro del consejo, Rita Olanna, cuyos familiares hab铆an muerto durante la pandemia de gripe y fueron enterrados en esa tumba. La abuela de la Sra. Olanna hab铆a conocido al Dr. Hultin cuando lleg贸 en 1951. La Sra. Olanna le dijo al Dr. Hultin: 鈥淢i abuela dijo que trataste la tumba con respeto鈥.

Se le permiti贸 abrir la tumba de nuevo. Esta vez, cuatro j贸venes del pueblo lo ayudaron a cavar.

Al principio, todos los cuerpos que encontraron se hab铆an descompuesto. Luego, hacia el final de la tarde, cuando el agujero ten铆a siete pies de profundidad, vieron el cuerpo de una mujer que estaba casi intacto, con pulmones que a煤n se conservaban. Extrajo tejido pulmonar y lo coloc贸 en una soluci贸n conservante.

Despu茅s de cerrar la tumba, hizo dos cruces de madera para reemplazar las originales, que se hab铆an podrido. M谩s tarde, mand贸 hacer dos placas de bronce con los nombres de las v铆ctimas de la gripe Brevig, que hab铆an sido grabadas, y regres贸 al pueblo para colocarlas en las nuevas cruces que flanqueaban la tumba.

Cuando regres贸 a San Francisco, el Dr. Hultin envi贸 el tejido pulmonar al Dr. Taubenberger en cuatro paquetes: dos con Federal Express, uno con UPS y uno m谩s con Express Mail de los Servicios Postales de EE. UU. No quer铆a correr el riesgo de perder el tejido.

El Dr. Taubenberger recibi贸 todos los paquetes. El tejido pulmonar de la mujer Brevig fue invaluable, dijo, porque, sin 茅l, los fragmentos de pulm贸n de los soldados ten铆an tan poco virus que, con la tecnolog铆a en ese momento, el esfuerzo por obtener la secuencia viral completa se habr铆a retrasado. por al menos una d茅cada.

Usando el tejido que proporcion贸 el Dr. Hultin, el grupo del Dr. Taubenberger public贸 un art铆culo que proporcion贸 la secuencia gen茅tica de un gen crucial, la hemaglutinina, que el virus us贸 para ingresar a las c茅lulas. Posteriormente, el grupo us贸 ese tejido para determinar la secuencia completa de los ocho genes del virus.

Johan Viking Hultin naci贸 el 7 de octubre de 1924 en una familia acomodada de Estocolmo. Su padre, Viking Hultin, hab铆a heredado un negocio de exportaci贸n. Cuando ten铆a 10 a帽os, sus padres se divorciaron y su madre, Eivor Jeansson Hultin, se cas贸 con Carl Naslund, pat贸logo y vir贸logo del Instituto Karolinska de Estocolmo.

Ten铆a dos hermanas; uno muri贸 de sepsis a los 6 a帽os y el otro muri贸 en un accidente automovil铆stico a los 32. Despu茅s de la secundaria, Johan fue a la Universidad de Uppsala para estudiar medicina.

Se cas贸 con su novia de la infancia, Gunvor Sande, cuando estaba terminando la escuela de medicina. La pareja se divorci贸 en 1973 y 茅l se cas贸 con Eileen en 1985.

Junto con su esposa, al Dr. Hultin le sobreviven sus hijos Peder Hultin, Anita Hultin y Ellen Swensen; tres hijastras, Christine Peck, Karen Hill y Deborah Kenealy; 12 nietos; y siete bisnietos.

Antes de que se publicaran los resultados del estudio del virus de la mujer de Brevig, el Dr. Hultin pregunt贸 a los aldeanos si quer铆an que se identificara la aldea en un comunicado de prensa y un art铆culo de revista. Podr铆an ser asediados por los medios. 鈥淭al vez no les guste eso鈥, les advirti贸 el Dr. Hultin.

Los habitantes de Brevig llegaron a un consenso: publicar el peri贸dico e identificar el pueblo. El Dr. Hultin figuraba como coautor.

Para m谩s noticias diarias, visite Spanishnews.us