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Stewart acababa de regresar a casa después de servir como líder de vuelo en la Segunda Guerra Mundial y esta película de 1946 fue su primera película desde que fue testigo de los horrores de la guerra. Con esta mentalidad de posguerra, Stewart y el director Frank Capra toman una película titulada “Es una vida maravillosa” y, antitéticamente, se convierten en un intento de suicidio fallido.

A lo largo de la película, la vida de George Bailey a menudo parece todo menos maravillosa. El público observa cómo un joven con sueños mundanos encuentra un revés tras otro, cada uno como un clavo en su propio ataúd. Atrapado en su ciudad natal, dirigiendo el negocio de su difunto padre, la historia llega a un clímax cuando George Bailey cree que vale más muerto que vivo.

“It’s a Wonderful Life” se dirige real y resonante cuestiones de autoestima y fracaso. Recién salido de la guerra, Stewart está lidiando con estas pruebas él mismo, mientras da forma al personaje profundamente identificable de George Bailey. Sin el conocimiento real de Stewart con la oscuridad, la perspectiva redefinida de la vida del clásico navideño no podría brillar de manera tan inolvidable.

Convertirse en un clásico

Cuando se estrenó por primera vez, “It’s a Wonderful Life” no tenía la intención de ser una película navideña. Inicialmente fracasó en la taquilla y los derechos de autor de la película no se renovaron, según Turner Classic Movies.

Esto significó que en la década de 1970, “It’s a Wonderful Life” era gratuita para las emisoras al aire repetidamente. El público comenzó a notar esta película menos que alegre que inundó las vías respiratorias en Navidad, y así nació una tradición navideña.

NBC, que ahora posee los derechos de la película, transmite “It’s a Wonderful Life” en Nochebuena todos los años. En 2016, Variety informó que la 42a transmisión del programa en Nochebuena atrajo a 4.5 millones de espectadores.

La película captura un período de la vida estadounidense repleto de algunos de los eventos históricos más emblemáticos del siglo XX, incluida la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial.

Después de servir en el Army Air Corps, Stewart había estado ausente de Hollywood durante cinco años cuando le ofrecieron el papel en “It’s a Wonderful Life”. Al principio dudaba en hacer la película, según el biógrafo Robert Matzen, pero era su única oferta, excepto por una película que presentaba su servicio de guerra.

“‘It’s a Wonderful Life’ fue el resultado de las experiencias de guerra de Jim porque desbloqueó esta profundidad del alma en Jimmy … Tuvo que aprender a actuar de nuevo y eso es lo que estás viendo en la pantalla. Es como un rayo que acaba de ser capturado en una botella “, dijo a CNN el biógrafo Robert Matzen.

Esto se ve en una de las escenas sin guión más icónicas de la película, cuando George Bailey se encuentra al final de su cuerda: “No soy un hombre que ora, pero si estás allí y puedes oírme, muéstrame el camino.”

George Bailey no estaba programado para llorar, pero Jimmy Stewart sí.

“Mientras decía esas palabras, sentí la soledad, la desesperanza de las personas que no tenían a dónde acudir, y mis ojos se llenaron de lágrimas. Rompí a sollozar”, dijo Stewart en una entrevista en 1987.
Esta escena, que captura la desesperada petición de ayuda de George Bailey, se hizo en una sola toma. Esto se debió en parte a lo emotivo que fue para Stewart, quien todavía estaba lidiando con la presión de vida o muerte de la guerra, explicó el presentador de Turner Classic Movies, Ben Mankiewicz.

“Jimmy Stewart estaba siguiendo su propia experiencia y usando eso en su personaje. Eso es algo muy difícil de hacer. El público siente la intensidad de eso porque era claramente auténtico”, dijo Mankiewicz a CNN.

“It’s a Wonderful Life” se ha convertido en un clásico porque conecta emocionalmente con el espectador, dijo Mankiewicz, y es capaz de resonar en nuestra vida cotidiana.

“Es una película que vemos en Navidad, pero el poder y la emoción que transmite la película no son menos poderosos en junio”, dijo Mankiewicz.

Servicio militar

Cuando Stewart se alistó en el ejército en 1941, acababa de ganar un premio de la Academia por “The Philadelphia Story”.

Al ingresar al Cuerpo Aéreo del Ejército como soldado raso, fue asignado a la unidad de imágenes en movimiento para hacer películas para el departamento de guerra. Stewart, que proviene de una familia inmersa en el servicio militar, luchó contra las órdenes y presionó para tener la oportunidad de servir en el extranjero.

Stewart a principios de la década de 1940 con su gorra de la Fuerza Aérea frente a un avión militar.

Después de obtener sus alas como piloto, Stewart finalmente fue enviado a Inglaterra como líder de vuelo en 1943. Matzen describió a Stewart como un “mariscal de campo aéreo”, responsable de realizar tiros en el aire en tiempo real para los pilotos.

Stewart voló 20 misiones de combate desafiantes física y mentalmente de las que rara vez hablaba después de la guerra.

A través de informes de la misión del combate de Stewart, Matzen pudo proporcionar una mirada a la peor misión que Stewart dirigió en 1944 sobre la ciudad alemana de Gotha. Stewart perdió hombres bajo su mando durante esta campaña de bombardeos, un costo devastador para un líder que se creía responsable de cada vida.

Además de esto, la experiencia personal que Stewart experimentó en Gotha fue algo salido de una pesadilla. El piso del avión de Stewart fue golpeado, haciendo un agujero justo debajo de sus pies, explicó Matzen. Su bombardero dañado tuvo que cojear de regreso a Inglaterra mientras Stewart miraba hacia el territorio enemigo a través del agujero en su cabina. Matzen estimó que Stewart experimentó temperaturas de al menos 20 grados bajo cero.

Esta misión fue “demasiado” para Stewart, dijo Matzen. Diez años por encima de la edad recomendada para un piloto que vuela bombarderos pesados, experiencias como esta le cobraron un precio tremendo a Stewart en sus 30 años.

“Nadie reconoció al Jimmy Stewart que regresó a casa del combate. Había cambiado tanto. Había envejecido, algunos dicen diez años, algunos dicen 20. Tenía muchos de los atributos del TEPT”, dijo Matzen.

Stewart recibe la medalla Croix De Guerre por su servicio.  Cortesía del Museo Jimmy Stewart.

Estos síntomas incluyen temblores, mal genio y pesadillas, según Matzen. El mal genio daría lugar a cambios de humor, no muy diferente del ataque explosivo en el que George Bailey destruye parte de la sala de estar de la familia, dijo Matzen.

En ese momento, se consideraba que los veteranos que regresaban de la guerra estaban experimentando un “impacto de guerra” o “fatiga de combate”. El trastorno de estrés postraumático no se agregó como diagnóstico psicológico hasta la década de 1980 después de la guerra de Vietnam.

Cuando se le preguntó qué significaban los horrores de la guerra para Stewart, Matzen dijo que el perfeccionismo de Stewart lo atormentaba: cada vida que perdió bajo su mando fue un trabajo que podría haber hecho mejor.

El desafío de superar su fracaso percibido y redescubrir su autoestima como civil es donde la audiencia se encuentra con el Stewart de posguerra en la pantalla en 1946.

Observando durante una pandemia

Durante dos horas, “Es una vida maravillosa” continúa por un arco oscuro, hasta que quedan menos de 10 minutos gloriosos en la película. Un ángel de la guarda y un universo alternativo más tarde, George Bailey aprende la lección que hace que valga la pena ver la película: una vida ordinaria al servicio de los demás dejará un impacto extraordinario en la vida de las personas.

Es con una nueva perspectiva que ahora se regocija en cada pequeña cosa que George Bailey ha resentido sobre su vida.

Una nueva perspectiva de la vida no es un concepto extraño en 2020, un año diferente a cualquier otro de la historia reciente. La pandemia de coronavirus se ha cobrado más de 1,6 millones de vidas en todo el mundo y ha interrumpido la vida cotidiana, lo que ha obligado a las comunidades a bloquearse y perjudicando las economías locales.
“En este momento, muchos de nosotros somos como George Bailey en cierto sentido porque está atrapado en Bedford Falls y siente que es un fracaso como resultado de eso. En este momento, estando en este estado de bloqueo desde marzo, he reevaluado lo que significa tener éxito en mi vida “, dijo a CNN la historiadora de cine Carla Valderrama.

Valderrama dice que “It’s a Wonderful Life” es una de las mejores películas jamás realizadas porque puede cambiar la forma en que uno ve el mundo. Lo que esta película le dice al espectador es que el éxito no se mide en materialismo, sino en cuánto uno devuelve.

“Estoy muy agradecido con los empleados de la tienda de comestibles, la persona que viene a traer mi comida, qué esencial. Estoy muy agradecido con estos trabajadores de primera línea, estas personas son héroes en este momento”, dijo Valderrama.

La valentía de estos héroes cotidianos ha sido una luz a través de la oscuridad de 2020, pero las cuestiones de fuerza y ​​propósito todavía están en la mente de muchos este año. “Es una vida maravillosa” sirve como recordatorio de que todas y cada una de las vidas son esenciales y, con una nueva perspectiva, maravillosas.

Amy Wray y Fernando Alfonso de CNN contribuyeron a este informe.

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