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Elmo, ese adorable, ocasionalmente chirriante Muppet e incondicional de “Plaza Sésamo” desde 1984, acompañó a Gillespie durante gran parte de su primera infancia desde un televisor dentro de su habitación de hospital. Veía las mismas cintas, la compilación de “Lo mejor de Elmo”, por lo general, con tanta frecuencia que sus enfermeras elegían sus propias partes favoritas.

“Se está prestando mucha atención a estas cosas, lo cual es fantástico para mí solo de ver… hay toda una nueva generación de personas que crecerán con esto”, dijo.

Los Muppets han estado en nuestras vidas durante más de 50 años, y todavía están encontrando nuevas formas de entretenernos, incluso si es por accidente (la disputa entre Elmo y Rocco había estado ocurriendo durante años en “Plaza Sésamo”, pero Gorjeo y TikTok lo redescubrió a principios de este mes). También hay un renacimiento de “Fraggle Rock” que debutará este mes, y Kermit, Fozzie y la pandilla han estado montando la ola de nostalgia para posiblemente albergar los Oscar. los fanáticos están haciendo campaña difícil para ellos. (Los nuevos episodios de “Plaza Sésamo” actualmente se transmiten en HBO Max, que, al igual que CNN, es parte de WarnerMedia).
El reciente resurgimiento de los Muppets, sospecha Gillespie, ha sido impulsado por nuestra necesidad de comodidad y una fuerte dosis de positividad. Los adultos encuentran el camino de regreso a los Muppets cuando más necesitan a su rana, cerdo o monstruo favorito. Nuestros preciados momentos de la infancia se conservan en ámbar de Internet y, a menudo, son incluso más hermosos, ingeniosos o salvajes de lo que recordamos. Y su filosofía, que el espectáculo debe continuar, incluso cuando los escenarios se derrumban y las plumas de las gallinas vuelan, es particularmente conmovedora en años en los que parece que estamos saltando perpetuamente a través de nuestros propios anillos de fuego mientras un coro de gallinas cloquea. Obertura de Guillermo Tell”.
Las cosas a menudo van mal para los Muppets. Pero aún así, siempre, logran hacer algo duradero, tonto y sutilmente conmovedor. Nos enseñaron nuestro abecedario, sobre el amor y el poder de un pez volador en el momento oportuno. Y todavía nos están enseñando a sobrellevar los tiempos difíciles y salir más fuertes, y también más locos.

Los Muppets no son solo para niños

Parte de por qué es tan fácil volver a la obra de los Muppets es porque todavía se mantiene y, a menudo, evoluciona con su audiencia. Los personajes son engañosamente ingeniosos, a menudo cuentan chistes que pasan por alto a los espectadores más jóvenes, como Camilla, la querida gallina de Gonzo, y se descubren en visionados repetidos.

Joe Hennes, quien codirige la popular publicación de fanáticos de los Muppets ToughPigs, ha dedicado gran parte de su vida a aprovechar esa alegría inducida por los Muppets. Su amor de toda la vida por las creaciones de Jim Henson lo ayudó a encontrar una familia de fanáticos con ideas afines e incluso lo llevó a trabajar durante varios años en Sesame Workshop, donde vio, y en ocasiones contribuyó, a la creación de su serie infantil favorita.

“Definitivamente hay algo reconfortante en todas esas diferentes franquicias que hemos amado en algún momento de nuestra vida, así que volviendo a ellas, podemos redescubrir ese amor, que es algo hermoso”, dijo a CNN. “Puedes redescubrirlo en diferentes momentos de tu vida y encontrar una nueva alegría en él”.

Kermit the Frog y Miss Piggy se presentaron en los Oscar 2012 con bombos y platillos.

Tomemos como ejemplo a Hennes: cuando era niño, se enamoró del pícaro Ernie y del ingenuo Big Bird. Pero a medida que envejece, aprecia más a los cascarrabias del mundo de los Muppets, como Bert, el perspicaz papel de Ernie, el terriblemente serio Sam el Águila y el eterno cascarrabias Oscar. A medida que creció con los Muppets, encontró nuevas arrugas en su tradición para explorar en ToughPigs, y nuevos personajes con los que identificarse.

Jennifer Garlen y Anissa Graham, académicas que editaron y escribieron colecciones de ensayos que analizan varios proyectos de los Muppets, dijeron que parte de lo que hace a Kermit, Miss Piggy y compañía. Tan encantadora es su capacidad para hablar con los espectadores jóvenes y mayores y afectarlos de diferentes maneras.
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“Jim Henson siempre tuvo el ojo puesto en las narrativas que pudieran dirigirse a personas de todas las edades, no solo a los niños, y nunca vio los títeres como un mero entretenimiento para niños”, dijo Garlen en un correo electrónico a CNN. “Hay niveles de comentario social, comedia, metafísica, drama y psicología en estas historias que las hacen llegar a una audiencia muy amplia; también verás cosas diferentes si las revisas durante muchos años”.

Graham, profesora titular de inglés en la Universidad del Norte de Alabama, dijo que cuando era niña, se dio cuenta de que los Muppets hablaban tanto con los niños como con sus padres y sintió que ese estilo cerraba la brecha.

“Significaba que en algún lugar a lo largo de la línea esas dos mitades podrían conectarse”, le dijo a CNN en un correo electrónico.

Por eso es tan fácil volver a enamorarse de los Muppets después de un tiempo separados: Graham dijo que las obras de Henson “recuerdan a las audiencias adultas el valor del juego y las tonterías no como un subproducto de la nostalgia sino como parte de su vidas cotidianas”. Si podemos adoptar nosotros mismos la veta alocada y caprichosa de los Muppets, podríamos hacerlo mejor.

La nostalgia nos vuelve a atrapar

Si hay un momento de los Muppets que se ha vuelto viral en tu cronología de Twitter en los últimos años, es probable que haya resurgido gracias a Gillespie. El corre Historia de los Muppets, cuentas a través de las plataformas de redes sociales que comparten imágenes raras de los Muppets, cargadas de referencias de Kermit interpretación de “Once in a Lifetime” de los Talking Heads, ¿alguien? — y hechos tras bambalinas sobre sus artistas de fieltro favoritos y sus creadores humanos. Recopila momentos con colaboradores en ToughPigs, Muppet Wiki y amigos que tuvieron suerte en eBay y descubrieron carretes con viejos clips de Muppet.
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“Creo que los Muppets son algo tan atemporal”, dijo Gillespie. “Y creo que la razón es que nunca han tratado de ser oportunos. Siempre han sido algo irreverentes”.

Los Muppets pueden no ser los más oportuno comediantes, pero siempre tienen algo que decir. El resurgimiento de “Fraggle Rock” aclamado por la crítica que se estrena en Apple TV+ este mes tiene una inclinación ecologista. Big Bird, que canónicamente tiene 6 años, recibió su vacuna tan pronto como los niños de su edad eran elegibles. El año pasado, “Sesame Street” debutó con su programa “ABCs of Racial Literacy”, en el que dos Muppets negros hablan sobre la raza y la inclusión con Elmo (eso está en consonancia con los orígenes de “Sesame Street”, que fue creado pensando en los jóvenes espectadores negros ).
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El progresismo de los Muppets puede ofender al espectador ocasional, pero también es parte de su poder de permanencia. Si bien algunos fragmentos no han envejecido bien (algunos episodios de “The Muppet Show” en Disney+ tienen una advertencia de contenido), los personajes rara vez han rehuido las conversaciones difíciles sobre la muerte, el racismo, la salud, la falta de vivienda y otros temas sobre los que los niños se preguntan pero no. Siempre tengo las palabras para dictar.

Por más animados que puedan ser los Muppets, también son espejos para que los espectadores se comprendan mejor a sí mismos. Frankie Cordero, un titiritero que interpreta a Rudy en “Sesame Street” y a Purple Panda en la serie de PBS “Donkey Hodie”, dijo que se relaciona con Gonzo, un bicho raro cuyos orígenes se investigan en la película “Muppets from Space”. Como una persona de ascendencia mixta puertorriqueña, mexicana y española, a menudo se sentía diferente a sus compañeros jóvenes, al igual que Gonzo (aunque el Muppet encuentra una familia con Kermit y la pandilla).

“Este era un grupo increíblemente diverso que trabajaría para mantenerse unido como un equipo para vencer los grandes obstáculos de su mundo”, dijo Cordero. Los chistes captaron su atención cuando era niño, pero es la caracterización lo que lo mantuvo como fanático y lo ayudó a determinar que quería hacer una carrera en los títeres.

Los personajes de Henson son buenos para evolucionar para seguir siendo relevantes, pero siguen siendo ellos mismos, para siempre, la edad que tenían cuando debutaron. El Monstruo de las Galletas siempre tendrá hambre de su postre favorito, al igual que el Conde siempre estará obsesionado con los números, y Kermit siempre agitará sus desgarbados brazos verdes cuando esté emocionado, molesto o abrumado.

“Los Muppets siempre van a ser los Muppets”, dijo Hennes. “Siempre tendrán la oportunidad de sorprendernos con algo nuevo o devolvernos ese sentimiento de alegría”.

Los Muppets nos enseñan a seguir adelante

Hay una metáfora apropiada para los últimos dos años de destrucción y desorden en el final de “La película de los Muppets”. Los minutos finales ven a Kermit y su nueva familia de bichos raros finalmente haciendo la película de sus sueños. El elenco comienza una repetición de “Rainbow Connection”, y justo cuando las cosas parecen estables, aunque un poco rancias, el set se derrumba. Las cosas explotan, Gonzo se aferra a un globo para salvar su vida y luego, justo cuando todo parece perdido, un verdadero arcoíris encuentra su camino a través de un enorme agujero en el techo del estudio. Los Muppets disfrutan de su brillo mientras las piezas de su posible película yacían esparcidas a su alrededor.

“La vida es como una película: escribe tu propio final”, canta Kermit. “Sigue creyendo, sigue fingiendo, hemos hecho justo lo que nos hemos propuesto”.

Elmo siempre tiene 3 años, pero ha evolucionado con sus espectadores.

Los Muppets improvisaron una película a partir de escombros y caos; se podría decir que prosperan en el caos (esa es una especie de modus operandi completo de Animal), o al menos han encontrado una manera de superarlo. Revisar sus caídas más divertidas o sus números musicales más conmovedores a través de ojos más viejos y endurecidos nos devuelve “un poco de esperanza”, dijo Gillespie.

Elmo fue el compañero constante de Gillespie mientras se recuperaba de las cirugías del corazón. Ahora, Elmo es un héroe entre los compañeros de Gillespie una vez más por enfrentarse a una roca mascota que tomó la última galleta de avena con pasas. Y el ciclo continúa.

“En este momento necesitamos ese consuelo… que las cosas van a estar bien, porque, bueno, Kermit the Frog dice que va a estar bien, creo que va a estar bien entonces”, dijo. “Creo que va a estar bien”.

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