馃摪 C贸mo ‘Passing’ e historias similares nos obligan a tener en cuenta la identidad

馃摪 C贸mo ‘Passing’ e historias similares nos obligan a tener en cuenta la identidad

La amiga es Clare Kendry, una mujer negra de piel clara que durante a帽os ha vivido como blanca. Desde que los dos se volvieron a conectar durante un encuentro casual en Chicago, Clare le ha estado escribiendo a Irene con la esperanza de volver a encontrarse y cumplir el deseo de estar entre los negros una vez m谩s. Irene, que tambi茅n es de piel clara pero vive una vida de clase media negra firmemente en Harlem, est谩 irritada porque Clare quiere ambas cosas: habiendo adquirido los privilegios de Whiteness, ahora anhela la comunidad de Blackness.

“Uno pensar铆a que estar铆an satisfechos siendo blancos”, le comenta Irene a su esposo, aparentemente refiri茅ndose a Clare y otras personas negras que viven como blancas.

El intercambio en la pel铆cula, ahora en Netflix y basada en la novela hom贸nima de Nella Larsen de 1929, alude a muchas de las preguntas que impulsan las narrativas sobre el paso racial: preguntas sobre la fluidez, la incoherencia y el desempe帽o de la identidad, y lo que pueden hacer. cu茅ntenos sobre nosotros y la sociedad.

El t茅rmino “pasajero” se ha referido hist贸ricamente a los estadounidenses de raza mixta sin ascendencia africana visible que se hicieron pasar por blancos para escapar de la opresi贸n o para obtener acceso a beneficios sociales y econ贸micos. Desde el siglo XIX, escritores tanto en blanco como en negro han explorado el fen贸meno a trav茅s de su trabajo: la adaptaci贸n cinematogr谩fica de Hall de “Passing” es el 煤ltimo proyecto de este tipo en un largo canon de historias sobre el tema.

Para Hall, el tema de la muerte es personal: su abuelo materno era un hombre afroamericano que pas贸 como blanco durante gran parte de su vida. La novela de Larsen y el proceso de adaptaci贸n para la pantalla la ayudaron a entender la complicada historia de su familia, dijo.

“El acto de pasar pone en duda las cosas de las que hablamos cuando decimos que la raza es una construcci贸n social y lo que eso significa”, dijo el director y escritor ingl茅s a CNN. “Pero debajo de esa construcci贸n, tambi茅n se帽ala cu谩n poderoso es y cu谩n real y humano es anhelar ser parte de una categor铆a, incluso si es limitante”.

Desde el libro de James Weldon Johnson de 1912 “La autobiograf铆a de un ex hombre de color” hasta la “Imitaci贸n de la vida” de Fannie Hurst de 1933 y la novela superventas de Brit Bennett en 2020 “La mitad que desaparece”, las historias sobre la muerte racial nos han cautivado durante generaciones. Aunque los casos de fallecimiento no parecen ser tan comunes hoy en d铆a, nuestro inter茅s en el fen贸meno perdura.

Las historias sobre fallecimientos tienen una larga historia

Las primeras historias sobre fallecimientos en la literatura afroamericana son sobre personas que huyeron de la esclavitud, dijo Alisha Gaines, profesora asociada de ingl茅s en la Universidad Estatal de Florida.

Gaines, autor de “Negro por un d铆a: Fantas铆as blancas de raza y empat铆a”, cit贸 “Corriendo mil millas por la libertad” de William y Ellen Craft como un ejemplo temprano de una narrativa pasajera. En el libro de 1860 que relata el escape de la pareja de la esclavitud, Ellen pas贸 como un sembrador de algod贸n blanco mientras que William se hizo pasar por su sirviente.
En 1892, la abolicionista Frances EW Harper public贸 la novela “Iola Leroy”, una historia sobre la hija de un esclavista blanco que, tras la muerte de su padre, se entera de que tiene ascendencia africana y posteriormente es vendida como esclava. Cuando finalmente es liberada, abraza su identidad negra y se dedica a mejorar las circunstancias de su gente.
Una escena de la pel铆cula de 1959 & quot; Imitaci贸n de la vida & quot;  una de las muchas obras del siglo XX que exploraron el fen贸meno del paso racial.

Si bien las primeras narrativas describ铆an el fallecimiento como un medio de supervivencia, lo que estaba en juego comenz贸 a cambiar a principios del siglo XX, como se muestra a trav茅s de obras como “Passing” de Larsen.

En ese momento, dijo Gaines, pasar se hab铆a convertido en un veh铆culo a trav茅s del cual obtener privilegios y seguridad. Los autores que escribieron sobre la aprobaci贸n comenzaron a considerar cuestiones m谩s turbias: qu茅 significaba ser leal a la propia raza, cu谩l era el valor de la blancura y qu茅 se perd铆a cuando una persona decidi贸 aprobar. Y no fueron solo los autores negros quienes abordaron el tema. Los escritores blancos tambi茅n escribieron sobre la muerte, en particular, Fannie Hurst, cuya novela de 1933 “Imitaci贸n de la vida” fue adaptada dos veces al cine.

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Muchas de estas narraciones tempranas siguieron una historia familiar. Al desplegar un tropo conocido como el “mulato tr谩gico”, un personaje negro (generalmente una mujer) optar铆a por hacerse pasar por blanco, solo para encontrarse infeliz en su nueva vida. Atrapado entre dos mundos, el personaje finalmente se enfrentar铆a a un destino tr谩gico: una especie de castigo por su enga帽o.
Pero a medida que pasaba el tiempo, los autores contempor谩neos pusieron su propio sello en las historias pasajeras, desafiando las convenciones del g茅nero y volteando narrativas cansadas en su cabeza, desde “Caucasia” de Danzy Senna en 1998 hasta la novela m谩s vendida de 2020 de Brit Bennett y pr贸ximamente. Serie de televisi贸n “The Vanishing Half”.

“La raz贸n por la que podemos rastrearlos a lo largo del tiempo es porque las preguntas sobre qui茅n es apto para ser ciudadano est谩n detr谩s de todos ellos”, dijo Gaines. “驴Qui茅n llega a vivir el supuesto sue帽o americano?”

Se帽alan el desorden de la raza

Parte de nuestra fascinaci贸n por las historias pasajeras se debe al papel fundamental que la raza ha desempe帽ado en Estados Unidos desde su fundaci贸n, dijo Yaba Blay, acad茅mico y autor de “One Drop: Shifting the Lens on Race”.

“Nuestra sociedad, en gran parte de la forma en que se ha estructurado hist贸rica y contempor谩neamente, est谩 muy construida, fundada y fundamentada y estructurada en las nociones de raza como un determinante importante de la identidad de uno porque tambi茅n es un determinante de la posici贸n de uno. en la sociedad “, dijo Blay.

Pero a pesar de nuestra fijaci贸n por la raza, nuestra sociedad carece de una comprensi贸n clara de lo que realmente es la raza, agreg贸. Estados Unidos ha operado hist贸ricamente bajo un marco de raza blanco y negro, como si la identidad racial de una persona pudiera determinarse simplemente evaluando el color de su piel. Cuando la violaci贸n de mujeres esclavizadas a manos de sus esclavistas amenazaba con confundir la jerarqu铆a racial de la naci贸n, la “regla de una gota” surgi贸 como una respuesta, lo que significa que una persona mestiza con ascendencia africana conocida deb铆a ser considerada negra.
& quot; Pasando & quot;  se centra en la relaci贸n entre Irene y Clare, dos amigas de la infancia que vuelven a conectarse despu茅s de un encuentro casual.

“Pasar” – y las historias sobre pasar – desestabilizan esas r铆gidas categor铆as de raza y resaltan sus contradicciones inherentes, dijo Blay. Si una persona que es aparentemente negra seg煤n las definiciones prescritas es capaz de cruzar la llamada l铆nea de color y hacerse pasar por blanca, se cuestiona todo el concepto de raza.

“Si hay poder y privilegio aislados en Whiteness y tienes el potencial de conseguirlo, entonces, 驴qu茅 es la raza?” Dijo Blay. “驴Qu茅 es una identidad racial?”

Esa idea de la raza como ficticia y real es lo que Brit Bennett quer铆a explorar cuando se propuso escribir “The Vanishing Half”. La novela se centra en dos hermanas gemelas id茅nticas, Desiree y Stella, cuyos caminos divergen dram谩ticamente: Desiree se casa con un hombre negro de piel oscura y da a luz a una hija de piel oscura similar, mientras que Stella deja atr谩s a su familia para pasar por White. Las decisiones que toman terminan configurando las trayectorias de sus vidas y las de sus hijos.

“Segu铆 volviendo al absurdo inherente de la idea de que la raza se puede realizar con 茅xito, pero al mismo tiempo, las implicaciones de la raza y el racismo se sienten de generaci贸n en generaci贸n”, dijo Bennett a CNN. “Siguen a la gente desde la cuna hasta la tumba”.

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“The Vanishing Half” y otras historias que pasan resuenan porque desaf铆an la forma en que pensamos sobre la identidad, dijo Bennett. Empujan contra nuestros instintos para categorizar r谩pidamente a las personas y nos obligan a sentarnos con la incomodidad de que esas categor铆as sean m谩s borrosas de lo que imaginamos. Que el personaje de Stella sea capaz de transformarse en una mujer blanca solo porque la gente lo asume, y que ella optar铆a por aceptarlo, es una realidad que es dif铆cil de comprender.

“Hay algo en eso que se vuelve fascinante para los lectores y el p煤blico: ver personajes que desaf铆an las categor铆as que damos por dadas, ver a los personajes rechazar estas etiquetas que asignamos muy r谩pida y f谩cilmente cuando nos encontramos con personas en el mundo “, agreg贸.

Las conversaciones sobre la raza en Estados Unidos han evolucionado desde la era de la “regla de una gota”, dijo Gaines. Las instituciones y las formas ahora nos permiten identificarnos de manera m谩s detallada, y un n煤mero cada vez mayor de personas reclaman identidades multirraciales. Las oleadas de inmigrantes de pa铆ses no europeos tambi茅n han contribuido a una comprensi贸n m谩s compleja.

“Estamos empezando a tener conversaciones m谩s complicadas en las que nos damos cuenta de que el binario no es solo en blanco y negro”, dijo Gaines. “Pero todav铆a somos un trabajo en progreso”.

La presi贸n para que la gente “elija un bando”, sin embargo, no se ha desvanecido, agreg贸, lo que significa que las preguntas exploradas en las historias sobre el fallecimiento siguen siendo relevantes como siempre.

Nos permiten imaginar otras posibilidades.

En una naci贸n tan consumida por las pol铆ticas de identidad, tal vez no sea sorprendente que las historias que desaf铆an el concepto mismo de esas identidades resuenen.

Allyson Hobbs, profesora asociada de historia en la Universidad de Stanford y autora de “A Chosen Exile: A History of Racial Passing in American Life”, dijo que nos atraen las historias sobre los fallecimientos porque, a menudo, la sociedad dicta qui茅nes somos y qui茅nes. deber铆amos ser.

“Hay algo en la sociedad estadounidense que se ha invertido mucho en mantener, hacer cumplir y legalizar estas categor铆as raciales o categor铆as de g茅nero o categor铆as de orientaci贸n sexual o categor铆as relacionadas con el estado de ciudadan铆a que en realidad no representan las formas en que las personas realmente experimentan y viven sus vidas”. ella dijo.

En & quot; Pasando & quot;  Irene y su esposo Brian viven una vida de clase media negra en Harlem.
A trav茅s de personajes que manipulan esas identidades para sus propios fines, podemos imaginar otras posibilidades en las que rechazamos esas etiquetas y tomamos el control de nuestros propios destinos, dijo Hobbs. Estas narrativas tambi茅n resuenan debido a las diversas formas en que las personas han tratado de escapar de los confines de sus identidades a lo largo de la historia, dijo, desde los jud铆os que cambiaron sus nombres para ingresar a las universidades hasta las mujeres que se disfrazaron de hombres para vivir la vida que quer铆an. .

En el coraz贸n de las historias pasajeras est谩n las cuestiones universales de identidad: c贸mo nos damos sentido a nosotros mismos y c贸mo creamos nuestras propias realidades. Esas preguntas contin煤an impregnando nuestra sociedad.

“Pasar es mucho m谩s universal de lo que pensamos”, dijo Hobbs. “A menudo pensamos en ello como una persona negra que pasa por blanco, y realmente no nos damos cuenta de que, de hecho, todos pasamos de alguna manera en alg煤n momento”.

Es un pensamiento tambi茅n expresado por el personaje de Irene en “Passing”, cuando un hombre blanco con el que es amiga le pregunta por qu茅 ella tampoco ha elegido pasar.

“Todos pasamos por una cosa u otra”, reflexiona durante la pel铆cula. “驴No es as铆?”

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