Una elección feroz pone a prueba la campaña de Modi para rehacer la India

Una elección feroz pone a prueba la campaña de Modi para rehacer la India

NANDIGRAM, India – El retador llegó con vehículos policiales, una banda de percusionistas y el respaldo del poderoso primer ministro del país. La multitud se unió a él en cánticos de gloria al dios hindú Ram: “¡Jai Shree Ram!” Trajo una advertencia: si los hindúes no se unían a su alrededor, incluso sus prácticas religiosas más básicas estarían en peligro ante el apaciguamiento musulmán.

En otra parte de la ciudad, la titular subió al escenario en una silla de ruedas, el resultado de lo que dijo fue un asalto por motivos políticos. Aunque sus heridas le impidieron acechar el escenario con su sari blanco y sandalias como de costumbre, todavía obsequió a la audiencia con burlas para la oposición. Y tenía una advertencia propia: su derrota sería una victoria para una ideología que no tiene lugar para minorías como los musulmanes.

Las elecciones de un mes que se desarrollan en el estado de Bengala Occidental, en el este de la India, son profundamente personales. Mamata Banerjee, la primera ministra del estado durante la última década, se enfrenta a su ex protegida durante 20 años, Suvendu Adhikari. Él y decenas de otros líderes locales han desertado de su partido y ahora están aliados con Narendra Modi, el primer ministro de India.

Pero la acalorada votación podría indicar algo más amplio: si alguien puede detener el movimiento de Modi para remodelar la república secular de India en una primera nación hindú.

La campaña de Modi está creciendo más allá de su base en el norte de la India, lo que le reporta victorias nacionales y estatales. Su partido Bharatiya Janata ha reducido al principal grupo de oposición, el Congreso Nacional de la India, a una sombra de su gloria pasada, empujando al país a convertirse en una democracia de partido único.

Bengala Occidental representa una prueba del alcance nacionalista hindú de Modi. El estado de 90 millones de personas sigue profundamente orgulloso de su cultura indígena y tolerancia hacia las minorías. Está dirigido por un líder regional fuerte con el peso y el perfil para desafiar al Sr. Modi directamente.

Incluso si el BJP pierde cuando se anuncian los resultados el 2 de mayo, una buena actuación ayudaría a Modi a señalar que su partido podría ser casi imparable, dijo Vinay Sitapati, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Ashoka, que ha hecho una crónica del ascenso del BJP.

“Habrían demostrado que el BJP es un partido de toda la India, que nuestro nacionalismo hindú es capaz de adaptarse a la lengua vernácula”, dijo Sitapati. “Y ese es un símbolo poderoso”.

Modi ha puesto su marca al frente y al centro. Ha viajado a Bengala Occidental alrededor de una docena de veces para manifestaciones abarrotadas incluso cuando aumentan los casos de coronavirus. Su rostro está por todos lados, lo que lleva a un trabajador del BJP a bromear diciendo que parece postularse para el cargo de ministro principal.

El Sr. Modi y sus lugartenientes pintan a la Sra. Banerjee como alguien que ha apaciguado a los musulmanes, que constituyen aproximadamente una cuarta parte de la población del estado, a expensas de la mayoría hindú. Si es reelegida, dicen, convertirá Bengala Occidental en otro Bangladesh o Pakistán, donde las minorías hindúes son cada vez más perseguidas.

“Si no estampas en Lotus”, dijo Adhikari en una manifestación reciente, refiriéndose a marcar el logotipo del BJP en las boletas locales, “¿cómo podremos celebrar el nacimiento de Lord Ram aquí?”

El partido del Congreso Trinamool de la Sra. Banerjee ha tratado de enmarcar al BJP como forasteros que no comprenden la rica cultura de su estado y han llegado a sembrar división. El lema de su campaña: “Bengala elige a su propia hija”.

Gran parte de su campaña se basa en su reputación como una luchadora callejera política mordaz. Los simpatizantes del Partido Comunista local una vez incluso le golpearon la cabeza con barras de metal. Sin embargo, derrotó a los comunistas en las elecciones.

El mes pasado, en medio de una multitud que empujaba, la puerta de un automóvil golpeó la pierna de la Sra. Banerjee. Declaró que el incidente fue un ataque por motivos políticos, un argumento que sus oponentes han cuestionado. Aún así, su partido la ha convertido en el símbolo de un líder que pone su cuerpo en peligro por su causa.

Para contrarrestar su poder de estrella, la BJP ha cortejado a celebridades, incluido Mithun Chakraborty, un actor bengalí famoso por películas como “Disco Dancer”.

“Soy una cobra pura”, dijo Chakraborty en un mitin reciente, refiriéndose a una famosa frase de una de sus películas, mientras los líderes del BJP detrás de él aplaudían. “¡Un bocado y estarás en el campo de cremación!”

El férreo control de la Sra. Banerjee sobre la política estatal se cierne sobre la votación. El BJP está tratando de aprovechar el sentimiento anti-gobernante alimentado por los escándalos de corrupción de su partido y la forma en que sus miembros han utilizado la extorsión y la violencia para mantener el poder.

Pero Adhikari y muchos de los candidatos locales del BJP para la asamblea local de 294 escaños del estado eran ellos mismos, hasta hace poco, miembros de su partido. Después de décadas de mano dura por parte de los comunistas y la Sra. Banerjee, el partido de Modi comenzó a expandirse activamente en Bengala Occidental solo después de que se convirtió en primer ministro en 2014, aunque aún falta su infraestructura. Una broma en el estado sostiene que Trinamool ganará un tercer mandato incluso si prevalece el BJP.

El éxito de la Sra. Banerjee podría depender de convencer a los votantes de que las manzanas podridas de su partido ahora funcionan para el BJP La dependencia del BJP de los desertores de Trinamool también ha llevado a una revuelta entre los partidarios locales de Modi que vieron su presencia como un insulto a sus años de trabajo en la cara. de intimidación por parte de las mismas personas ahora elegidas para representarlos.

Un desertor, un miembro de la asamblea de 89 años llamado Rabindranath Bhattacharya, dijo que había cambiado de partido solo porque Banerjee no lo nominó para un quinto mandato.

“Cambié de partido, pero no he cambiado”, dijo Bhattacharya en una entrevista en su casa. Las banderas de Trinamool todavía colgaban de los árboles y la puerta.

Su candidatura movió a cientos de trabajadores y simpatizantes del BJP a presionar a Bhattacharya para que se hiciera a un lado. Hicieron una huelga de hambre, pintaron carteles del partido y saquearon la casa del jefe local del BJP.

“Empezamos aquí cuando nadie se atrevía a hablar como miembro del BJP”, dijo Gautam Modak, quien ha trabajado para el BJP en el distrito desde 2003. “Obtuvo el boleto del partido tres días después de unirse al BJP”.

El Sr. Adhikari ha dicho que desertó del bando de la Sra. Banerjee porque ella y su sobrino y heredero aparente, Abhishek Banerjee, utilizan a otros líderes del partido como “empleados” sin compartir el poder. Aún así, en manifestaciones recientes ha puesto mayor énfasis en la política de identidad, terminando con cánticos de “¡Jai Shree Ram!”

La votación tuvo lugar el sábado en la ciudad de Nandigram, una exuberante zona agrícola, y ambos candidatos estaban allí. En los mítines, las multitudes animadas por su momento de poder sobre políticos a veces abusivos desafiaron el calor para escuchar, animar y apoyar. La participación fue del 88 por ciento.

Satish Prasad Jana, un partidario del BJP de 54 años en el mitin de Adhikari, dijo que apoyaba principalmente a Modi. No tenía ninguna disputa con la Sra. Banerjee, excepto que ella no podía controlar el abuso de los trabajadores de su partido, y sabía que algunas de esas mismas personas ahora trabajan para el Sr. Adhikari.

“Tengo un 90 por ciento de fe en Modi, un 10 por ciento de fe en Adhikari”, dijo.

Horas más tarde, se llevó a cabo una gran manifestación de partidarios de la Sra. Banerjee en el patio de una escuela rodeado de cocoteros. Las mujeres con saris coloridos superaban en número a los hombres. Elogiaron al gobierno de la Sra. Banerjee por pavimentar el camino que conduce a la escuela, por distribuir arroz a precios bajos y por hacer pagos a las familias para mantener a sus niñas en la escuela y prevenir el matrimonio infantil, entre otras iniciativas.

Pero la energía se centró directamente en enseñarle una lección al Sr. Adhikari.

“Dijiste que Mamata es como tu madre. La madre lo nombró líder, ministro y encargado de todo el distrito ”, dijo Suhajata Maity, líder local, dirigiéndose al Sr. Adhikari.

“Entonces, apuñalaste a la madre en la espalda”.

Entre aplausos rotundos, terminó su discurso con un llamado a las madres de la multitud: “¿Le darán una lección tal que abandone la política por completo?”.

Chandrasekhar Bhattacharjee contribuyó con el reportaje.

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