Un ‘sistema de espionaje’ reinó en Ikea, acusa un fiscal francés

Un ‘sistema de espionaje’ reinó en Ikea, acusa un fiscal francés

VERSAILLES, Francia – La memoria USB apareció misteriosamente de un repartidor no identificado. Tenía un tesoro explosivo: un alijo de correos electrónicos sorprendentes que detallaban un intrincado esfuerzo de los ejecutivos de Ikea en Francia para desenterrar información sobre empleados, solicitantes de empleo e incluso clientes.

“Dime si la policía conoce a estas personas”, decía el mensaje de un ejecutivo a un investigador privado, que buscaba verificaciones de antecedentes ilícitas de cientos de solicitantes de empleo de Ikea.

“Un trabajador modelo se ha convertido en un representante radical de los empleados de la noche a la mañana”, decía otro. “Tenemos que averiguar por qué”.

Una década después de que aparecieran esos correos electrónicos, se encuentran en el centro de un juicio penal que ha llamado la atención del público en Francia. Los fiscales acusan a la rama francesa de Ikea, el gigante sueco de muebles para el hogar, y a algunos de sus ex ejecutivos de diseñar un “sistema de espionaje” de 2009 a 2012.

El presunto espionaje se utilizó para investigar a los empleados y organizadores sindicales, controlar a los trabajadores con licencia médica y evaluar a los clientes que buscaban reembolsos por pedidos fallidos. Se contrató a un ex operativo militar para ejecutar algunas de las operaciones más clandestinas.

El caso avivó la indignación en 2012 después de que los correos electrónicos se filtraron a los medios de comunicación franceses, e Ikea despidió rápidamente a varios ejecutivos de su unidad francesa, incluido su director ejecutivo. No hay evidencia de que ocurriera una vigilancia similar en ninguno de los otros 52 países donde el minorista global afina una imagen fresca de frugalidad con estilo servida con albóndigas suecas.

Pero la extensa actividad en Francia, que según los documentos judiciales se remonta a 2002, ha renovado las preguntas sobre las violaciones de datos por parte de las corporaciones en un país que ha elevado los derechos de privacidad en la era digital.

El caso, que surge de una demanda presentada por el sindicato Force Ouvrière de Francia y casi 120 demandantes, en su mayoría de organizaciones laborales, también ha arrojado luz sobre las tensiones profundamente arraigadas en Francia entre empleadores y sindicatos, que tienden a ser más acaloradas que en Suecia. .

Paméla Tabardel, la fiscal adjunta de Versalles, cerca de la sede de Ikea France en Plaisir, busca una multa de 2 millones de euros (2,35 millones de dólares) contra Ikea France, condenas de prisión de al menos un año para dos exfuncionarios de la empresa y un investigador privado. y multas para algunos gerentes de tiendas y policías. En total, se cobra a 15 personas. El veredicto de un panel de jueces está programado para el 15 de junio.

“Ikea vino a Francia promocionando una imagen de minorista casero con valores humanistas”, dijo la Sra. Tabardel a los jueces ante un tribunal abarrotado la semana pasada, cuando concluía el juicio. En cambio, dijo, Ikea Francia vigiló ilegalmente al menos a 400 personas y utilizó la información para su beneficio.

El abogado de Ikea, Emmanuel Daoud, negó que se hubiera llevado a cabo una vigilancia de todo el sistema en las tiendas de Ikea en Francia, más de dos docenas en ese momento, y exigió que se retiraran los cargos contra la empresa. Argumentó que cualquier violación de la privacidad había sido obra de una sola persona, Jean-François Paris, el jefe de gestión de riesgos de la unidad francesa, de quien Daoud dijo que había actuado “solo” sin el conocimiento de los principales ejecutivos de Ikea.

El Sr. Paris testificó que los ejecutivos de Ikea Francia habían estado al tanto y apoyado la actividad. “Este no fue un paso personal, sino un sistema implementado a pedido de la gerencia de Ikea”, dijo, acusando a la empresa de “cobardía” por culparlo a él.

Un abogado de Jean-Louis Baillot, el director ejecutivo despedido que está acusado en el caso, negó que su cliente hubiera tenido conocimiento de cualquier vigilancia sistemática y dijo que Baillot había sido despedido injustamente.

Los abogados de las víctimas describieron una operación metódica que se desarrolló a lo largo de dos vías: una que incluía verificaciones de antecedentes y antecedentes penales de candidatos y empleados a puestos de trabajo sin su conocimiento, y otra dirigida a líderes y miembros sindicales.

Los correos electrónicos y recibos mostraban que el Sr. Paris entregó gran parte del trabajo preliminar a Jean-Pierre Fourès, un exmilitar francés en África, enjuto y franco, que dirigía su propia agencia de investigación y se jactaba de “no dejar rastros” de su trabajo.

Fourès supervisó a cientos de solicitantes de empleo, obteniendo información de las redes sociales y otras fuentes para acelerar la investigación y la contratación a medida que Ikea se expandía en Francia. También hizo verificaciones de antecedentes de clientes desprevenidos que se enredaron con Ikea por grandes reembolsos. Insistió en que nunca había violado la ley al recopilar material de antecedentes.

Algunos gerentes de Ikea recurrieron a fuentes policiales para obtener acceso a bases de datos gubernamentales para solicitantes de empleo en hasta nueve tiendas, buscando registros sobre uso de drogas, robo y otros delitos graves. Las personas cuyos archivos resultaron “sucios” no serían contratadas, según los abogados de los demandantes. Al igual que en los Estados Unidos, los solicitantes en Francia deben dar su consentimiento para la verificación de antecedentes.

La vigilancia abarcó a los trabajadores de carrera. En un caso, Fourès fue contratado para investigar si la subdirectora de comunicaciones y comercialización de Ikea Francia, que estaba de baja por enfermedad durante un año recuperándose de la hepatitis C, había fingido la gravedad de su enfermedad cuando los gerentes se enteraron de que había viajado a Marruecos.

Contrató a un contacto para que se hiciera pasar por un trabajador de la aerolínea y le pidiera a la empleada de Ikea de 12 años, Virginie Paulin, que le proporcionara copias de los sellos de su pasaporte para ganar una oferta de boleto gratis. El pasaporte confirmó su viaje a Marruecos.

“¡Excelente!” Baillot, el director ejecutivo en ese momento, escribió en un correo electrónico a Paris y Claire Héry, quien era la directora de recursos humanos. “Haremos más controles después de Navidad para arrinconarla”, escribió. (El abogado de la Sra. Héry, Olivier Baratelli, dijo que no había pruebas de que hubiera tenido conocimiento de la vigilancia sistémica. Los cargos en su contra fueron retirados).

La Sra. Paulin finalmente fue despedida. Ella le dijo a The New York Times en 2012 que tenía una segunda casa en Marruecos y que había volado allí para recuperarse de su enfermedad. Dijo que había estado tan angustiada por su despido que intentó suicidarse.

Los funcionarios de Ikea prestaron especial atención a los sindicatos y sus esfuerzos para reclutar miembros. En 2010, las tensiones estallaron cuando Adel Amara, un líder sindical en una tienda Ikea en Franconville, al noroeste de París, convocó a los empleados a la huelga por un aumento del 4 por ciento. Ikea dijo que la huelga le había costado millones de euros en ventas perdidas.

Después de eso, Ikea “trató de evitar más huelgas recurriendo a un sistema de espionaje”, dijo Vincent Lecourt, abogado de uno de los sindicatos franceses de la tienda. Los gerentes de Ikea establecieron una red de vigilancia para recopilar información para despedir a Amara y frenar la actividad sindical militante, dijeron los abogados de los demandantes.

GSG, una empresa de seguridad francesa contratada por Paris, aconsejó a Ikea que le pusiera una “trampa legal” a Amara y envió a uno de sus agentes para que se hiciera pasar por cajero, según mostraron documentos judiciales. El topo se infiltró en las filas de los trabajadores, informando conversaciones con el Sr. Amara y su esposa, también empleada de Ikea, mientras espiaba a varios otros activistas sindicales.

“Su plan era infiltrarse en los sindicatos y hacerlos explotar desde adentro”, dijo Lecourt.

Paris también contrató a un guardaespaldas disfrazado de asistente administrativo con el objetivo, testificó, de proteger a los funcionarios que afirmaban que Amara los había acosado. Posteriormente, un juez penal declaró al Sr. Amara responsable de acoso moral después de que Ikea France presentó una denuncia.

El Sr. Daoud, abogado de Ikea Francia, dijo que no había pruebas de las acusaciones de los sindicatos. “No hubo persecución de miembros del sindicato”, dijo.

Esa afirmación no ha apagado un sentido de injusticia entre los trabajadores que dijeron que quedaron marcados para siempre por el momento en que se enteraron de que su empleador los estaba espiando.

Poco después de que Ikea despidiera a Amara en 2011, dijo en una entrevista, una persona que se negó a identificarse entregó una memoria USB en su casa, que contenía el explosivo tesoro de correo electrónico que se convirtió en la base de la demanda.

Los documentos incluían recibos de casi 1 millón de euros por operaciones de vigilancia, así como un informe interno de 55 páginas sobre el señor Amara que incluía sus actividades sindicales, un perfil psicológico y registros legales que datan de cuando era un adolescente. Había listas que nombraban a cientos de solicitantes de empleo y empleados para someterse a controles no revelados, así como las órdenes para investigar a algunos clientes.

“Fue entonces cuando comprendí que Ikea estaba espiando todo este tiempo y que era una práctica habitual”, dijo Amara. “Fue absolutamente surrealista”.

Amara dijo que llevó la memoria USB a los medios de comunicación franceses, dijo, desatando la tormenta mediática en Ikea Francia que llevó a las investigaciones policiales y al juicio actual.

“Ikea actuó como si fuera todopoderoso sobre sus empleados”, dijo.

“Si Ikea no hubiera estado expuesto”, agregó, “habría seguido adelante”.

Gaëlle Fournier contribuido a la presentación de informes.

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