Un remero de Singapur entrenado para los Juegos Olímpicos entre turnos de enfermería

Un remero de Singapur entrenado para los Juegos Olímpicos entre turnos de enfermería

Mientras muchos de sus competidores pasaban sus días preparándose para los Juegos Olímpicos, Joan Poh pasó gran parte del año pasado trabajando en turnos largos en un hospital de Singapur.

La Sra. Poh, una remera de 30 años que representará a Singapur en los Juegos de Tokio, había estado entrenando y compitiendo a tiempo completo. Pero dejó eso en suspenso en abril del año pasado cuando regresó a su trabajo como enfermera después de que el gobierno hiciera un llamado a refuerzos médicos de primera línea.

“En tiempos de pandemia, volver al trabajo se sintió como un llamado”, dijo. “Cuando estoy en el trabajo, soy 100 por ciento enfermera. Cuando entreno, soy 100% remero. Siempre se trata de encontrar ese equilibrio y hacerlo funcionar “.

Después de reanudar turnos hospitalarios de ocho a 10 horas en la unidad renal del Hospital Tan Tock Seng, la Sra. Poh buscó formas de continuar su formación. Hizo entrenamientos antes y después del trabajo, a veces saltándose comidas. Para recuperar el tiempo perdido, pasaba todo el fin de semana en el agua.

Aunque la Sra. Poh no trabajaba en una sala de Covid, era una de las pocas enfermeras de diálisis especialmente capacitadas en el hospital. A menudo tenía que tratar a pacientes sospechosos de tener el coronavirus y temía contraerlo ella misma.

La Sra. Poh también tendrá que estar en guardia contra el virus en los Juegos de este año, que no se parecen a ningún otro ya que los organizadores tratan de minimizar el riesgo de transmisión. Se excluirá a los espectadores de la mayoría de los eventos, y se desalienta a los atletas a dar abrazos, chocar las manos y dar la mano. De las aproximadamente 20.000 personas que viajaron a Japón para los Juegos, docenas dieron positivo por el virus, incluidas tres personas dentro de la aldea de los atletas.

Pero como enfermera, la Sra. Poh planea tomar precauciones. Su gerente, Koh Yu Han, dijo que a pesar de atraer miradas, ambos se esfuerzan por limpiar el equipo y las mesas. Llevan sus mochilas en todo momento para no dejarlas caer y contaminarse. Cuando viajaba a una carrera de clasificación en Tokio en mayo, dijo Koh, ella y Poh eran los únicos pasajeros de un autobús lleno de atletas que desinfectaban sus asientos con alcohol.

Solo 23 atletas representarán a Singapur en los Juegos Olímpicos de este año, y la Sra. Poh es la única remadora. Ella es solo la segunda remadora de Singapur en llegar a los Juegos Olímpicos, ubicándose en el puesto 12 en la regata clasificatoria.

Su evento, sculls individuales femeninos, tendrá lugar el viernes.

La Sra. Poh no se subió a un bote por primera vez hasta que era una adolescente, pero rápidamente se enamoró de estar en el agua. Sus padres no podían pagar las ligas deportivas ni el entrenamiento profesional, pero ella aún encontraba formas de practicar.

Se unió a un equipo de botes dragón cuando tenía 17 años, perfeccionando sus habilidades para remar en un bote tradicional antes de aprender a navegar y remar en remo. En 2019, tomó una licencia prolongada de su trabajo en el hospital para entrenar y competir a tiempo completo en Australia.

El año pasado, dividir el tiempo entre el gimnasio y el hospital, dijo, solo aumentó su impulso.

“Comprendí desde joven que el deporte es un lujo”, dijo. “Poder perseguir tu sueño es un lujo. Y por lo tanto, si puede, debe hacerlo “.

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