Tirando de las palancas en el exilio, el líder de la oposición de Bielorrusia intenta mantenerse relevante

Tirando de las palancas en el exilio, el líder de la oposición de Bielorrusia intenta mantenerse relevante

VILNIUS, Lituania – Se ha reunido con la canciller Angela Merkel de Alemania y el presidente Emmanuel Macron de Francia. Esta misma semana, fue agasajada en Washington, donde fue recibida por el secretario de Estado Antony Blinken.

Pero mientras que Svetlana Tikhanovskaya, la improbable líder a favor de la democracia de Bielorrusia, puede tener pocos problemas para conseguir una reunión, su compañía de altos vuelos solo subraya su difícil situación.

Ha pasado casi un año desde que la Sra. Tikhanovskaya se vio obligada a huir de Bielorrusia después de reclamar la victoria en las elecciones presidenciales. Ahora el desafío al que se enfrenta es cómo mantener la influencia en Bielorrusia desde el exterior. El apoyo de los líderes occidentales puede ayudar, pero solo llega hasta cierto punto.

Aún así, las reuniones son parte de la estrategia de la Sra. Tikhanovskaya para construir una amplia falange occidental contra el dictador de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, quien ha limitado su capacidad para desafiarlo dentro del país, donde su regreso significaría cierto encarcelamiento.

Hace solo unos meses, cientos de miles de manifestantes salieron a las calles para exigir la renuncia del Sr. Lukashenko. Fue un raro estallido democrático en un país de Europa del Este, fuera de la Unión Europea y la OTAN, que ha tratado de maniobrar cuidadosamente entre Rusia y Occidente, pero ha recurrido a Moscú como su principal fuente de apoyo.

Pero ahora las figuras de la oposición están desapareciendo en las cárceles y las protestas disminuyen.

“Ahora es imposible luchar abiertamente”, dijo Tikhanovskaya. “Es difícil pedirle a la gente que salga a manifestaciones por miedo. Ven la brutalidad del régimen, que los líderes y personajes más destacados están en la cárcel. Es realmente aterrador “.

Incapaz de alentar las protestas dentro de Bielorrusia, y con Moscú apoyando al Sr. Lukashenko, la Sra. Tikhanovskaya está utilizando la principal herramienta a su disposición en el exilio: el apoyo occidental.

Esta semana, tuvo reuniones en el Departamento de Estado, la Casa Blanca, el Senado y asistió al lanzamiento del Caucus de Amigos de Bielorrusia en la Cámara de Representantes.

“Le pedí a Estados Unidos que fuera el garante de nuestra independencia”, dijo. dijo Voice of America el martes después de reunirse con Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional.

En una serie de reuniones, buscó sanciones más integrales contra las élites y empresas de Bielorrusia, para mostrarles que “se estaba volviendo más costoso para ellos apoyar a Lukashenko”.

Aunque hubo declaraciones de apoyo y admiración de miembros del Congreso y la élite de Washington, no se anunciaron nuevas medidas.

Ella y su equipo también buscaron posponer un desembolso planeado de casi $ 1 mil millones por parte del Fondo Monetario Internacional a Bielorrusia, pero hasta ahora no han podido convencer a la institución de que cancele el pago.

El viaje de la Sra. Tikhanovskaya continuará en Nueva York, San Francisco y Los Ángeles, lo que subraya el valor del apoyo occidental y sus límites.

Su tarea, dijo en una entrevista en Vilnius, Lituania, donde ella y su equipo han establecido su base, era convencer a sus seguidores internacionales de que el cambio puede llegar a Bielorrusia con su ayuda.

“No podemos posponer este objetivo porque posponemos la libertad de nuestros prisioneros y tenemos que convencer a otros países en esto también”, dijo antes de partir hacia Estados Unidos.

“Y con estas detenciones, con esta violencia, demuestran que no tienen otros métodos para persuadir a la gente de que son fuertes, excepto la violencia”, dijo. “No puede durar mucho, de verdad. Esto es como el último suspiro antes de la muerte, porque no se pueden apretar los tornillos sin cesar “.

A algunos que apoyan el movimiento de la Sra. Tikhanovskaya les preocupa cómo puede seguir siendo relevante dentro de Bielorrusia con su líder en el extranjero.

“Cuando se encuentre en el extranjero en una situación segura, todas sus llamadas a la acción serán aceptadas con escepticismo en Bielorrusia”, dijo Pavel Slunkin, miembro visitante del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores y ex diplomático bielorruso.

La Sra. Tikhanovskaya fue clara en que los actores locales toman las decisiones y que cuando buscó financiación, fue para los simpatizantes en Bielorrusia. “Cuando están listos, son ellos quienes deciden, no nosotros”, dijo.

El Sr. Slunkin reconoció que la Sra. Tikhanovskaya ha sido una defensora incansable y eficaz de su país a nivel internacional. Aun así, la represión en Bielorrusia se está intensificando.

Este mes, la Corte Suprema de Bielorrusia condenó a Viktor Babariko, un exjefe de banco al que se le impidió postularse para presidente en las elecciones de agosto pasado, a 14 años de prisión por soborno y lavado de dinero en un veredicto ampliamente considerado como políticamente motivado.

El 14 de julio, agentes de la ley bielorrusos llevaron a cabo lo que Amnistía Internacional llamó una “ola sin precedentes de registros y detenciones”, allanando las oficinas de al menos una docena de organizaciones de la sociedad civil y de derechos humanos y grupos de oposición.

El año pasado, más de 35.000 personas fueron detenidas, según Naciones Unidas. Decenas de miles de bielorrusos han huido al extranjero. La lista de presos políticos que mantiene la organización de derechos humanos Viasna, allanada recientemente, incluye a 577 personas.

En mayo, un avión europeo que viajaba por el espacio aéreo de Bielorrusia se vio obligado a aterrizar en Minsk, donde se apresó a Roman Protasevich, un destacado disidente bielorruso a bordo.

El entorno era “muy peligroso”, reconoció la Sra. Tikhanovskaya, pero insistió en que ella y sus partidarios aún podían ser efectivos.

“Dios bendiga a Internet”, dijo. “Estoy en constante diálogo con las personas que están sobre el terreno. No me siento en el exilio “.

Hay complicaciones mientras intenta coordinar la oposición de Lituania, que limita con Bielorrusia y donde ella y su equipo recibieron un estatus diplomático especial a principios de julio.

“Cuanto más tiempo pasas en el extranjero, más tiempo estás separado del público al que representas”, dijo Artyom Shraibman, fundador de Sense Analytics y miembro no residente del Carnegie Moscow Center, por teléfono desde su exilio autoimpuesto de Bielorrusia en Ucrania.

“Si somos honestos, pasar un año fuera del país donde la sociedad está cambiando y no lo has estado observando, solo te estás comunicando con la parte de la sociedad que está tan comprometida como tú”.

Muchos expertos, como el Sr. Slunkin, creen que la forma clave de resolver la crisis es aumentar el precio del apoyo ruso a Bielorrusia. La Sra. Tikhanovskaya ha tenido cuidado de no criticar abiertamente a Moscú, pero tampoco han logrado comunicarse con los funcionarios rusos.

“Muchos la perciben como pro-occidental e inaceptable para Moscú, lo cual es cierto”, dijo Shraibman. “Y esta no es su elección”.

Con todo lo que hace, dijo Tikhanovskaya, es consciente de cómo sus acciones pueden afectar a las personas tras las rejas en Bielorrusia, incluido su esposo, Sergei Tikhanovsky, quien dirigió un popular canal de YouTube antes de anunciar su propia candidatura a la presidencia.

A él, como a Babariko, y a un destacado político de la oposición, Valery Tsepkalo, se le impidió postularse y fue encarcelado antes de la votación. La Sra. Tikhanovskaya recogió firmas para su candidatura y corrió en lugar de su esposo.

Detenido desde mayo de 2020, se encuentra actualmente en juicio, acusado de organizar disturbios e “incitar al odio social”.

“Siempre tengo presente que mi esposo es un rehén, al igual que miles de personas”, dijo la Sra. Tikhanovskaya.

Pero insistió en que quiere mantener la promesa que hizo en agosto pasado: nuevas elecciones en las que no necesariamente está en la boleta.

“Soy la misma mujer, ya con experiencia, ya con más valentía que antes. Pero mira, no estoy haciendo mi carrera aquí. Después de las elecciones, me alejaré de todo esto con facilidad ”.

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