Rusia lanza módulo de laboratorio retrasado a la estación espacial

Rusia lanza módulo de laboratorio retrasado a la estación espacial

Un cohete Protón de carga pesada cobró vida y despegó del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el miércoles, poniendo en órbita un módulo de laboratorio de 44.000 libras demorado durante un largo tiempo para un vuelo de ocho días al país. Estación Espacial Internacional.

El imponente Proton, el cohete más poderoso del inventario ruso, despegó a las 10:58 am EDT (7:58 pm hora local), alejándose rápidamente del cosmódromo en expansión sobre un largo chorro de escape en llamas.

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Un cohete ruso Proton despega del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán con un nuevo módulo de laboratorio con destino a la Estación Espacial Internacional.

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Nueve minutos y 40 segundos más tarde, el módulo Nauka sin piloto, también conocido como módulo de laboratorio de usos múltiples, o MLM, separado de la etapa superior del Protón, desplegó sus paneles solares y partió tras la estación espacial.

El viaje durará ocho días, lo que dará a los ingenieros y controladores de vuelo tiempo para verificar y probar el nuevo módulo en el espacio y despejar un puerto de acoplamiento en la estación espacial para dar paso a la llegada del laboratorio.

Los controladores de vuelo rusos deben primero separar el compartimiento de esclusas de aire y de acoplamiento Pirs de dos décadas de antigüedad, actualmente conectado a un puerto en el lado de la Tierra del módulo Zvezda de popa de la estación.

El carguero Progress MS-16 / 77P, lanzado a la estación en febrero, ahora está atracado en Pirs. El viernes, a las 9:15 am, el Progress retrocederá, llevándose consigo el módulo Pirs.

Tres horas más tarde, los propulsores de la nave de carga se dispararán para dejar caer ambas naves espaciales a la atmósfera, donde ambas se quemarán. La maniobra está programada para asegurar que cualquier residuo que sobreviva al calor del reingreso caiga sin causar daño al Océano Pacífico.

Después de la remoción de Pirs, el brazo robótico de la NASA construido en Canadá llevará a cabo una inspección fotográfica detallada del puerto de acoplamiento de Zvezda desocupado para asegurarse de que no haya escombros que puedan evitar que llegue un sello hermético con Nauka.

Suponiendo que no se encuentren problemas con Nauka o el puerto de acoplamiento, el módulo de laboratorio completará su encuentro con la estación espacial el próximo jueves, y se trasladará para atracar en el puerto de Zvezda orientado hacia la Tierra a las 8:25 am el 29 de julio.

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El módulo de laboratorio multiusos de Nauka durante el montaje final.

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Se necesitarán hasta 11 caminatas espaciales rusas durante aproximadamente siete meses para conectar y equipar eléctricamente el nuevo módulo de laboratorio, proporcionando una nueva esclusa de aire, espacio de investigación, viviendas, un brazo robótico de la Agencia Espacial Europea y otros sistemas.

El atraque de Nauka se producirá el día antes de que un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance lance una cápsula de tripulación Boeing CST-100 Starliner a la estación en un vuelo de prueba sin piloto.

El Starliner, como el de SpaceX ya está operativo Nave espacial Crew Dragon, está diseñado para transportar astronautas estadounidenses y de agencias asociadas hacia y desde la estación espacial con fines comerciales.

Una inicial Vuelo de prueba de Starliner en diciembre de 2019 tuvo importantes problemas de software, lo que llevó a Boeing a lanzar un segundo vuelo de prueba sin piloto antes del primer lanzamiento planificado del barco con una tripulación a bordo a fines de este año.

Para el vuelo de prueba, el Starliner se acoplará en el extremo frontal del módulo Harmony delantero de la estación.

Para dar paso a la cápsula de Boeing, cuatro astronautas de la estación, Shane Kimbrough, Megan McArthur, Thomas Pesquet y Akihiko Hoshide, abordaron su Crew Dragon el miércoles temprano, desacoplaron del puerto de proa, subieron por encima de la estación y volvieron a atracar en el espacio de Harmony. frente al puerto.

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Cuatro astronautas de la estación espacial se amarraron a su cápsula SpaceX Crew Dragon el miércoles, se desacoplaron y se trasladaron a un puerto diferente para dar paso a la llegada de una nave espacial Boeing CST-100 Starliner a fines de mes.

NASA TV


Si todo va bien, la cápsula Starliner despegará de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral sobre su cohete Atlas 5 a las 2:53 pm del 30 de julio y atracará en el puerto de avanzada de Harmony a las 3:06 pm del día siguiente.

La nave espacial permanecerá conectada hasta el 5 de agosto, cuando se desacople, saldrá de la órbita y descenderá a un aterrizaje asistido por paracaídas en White Sands, Nuevo México.

Mientras que el vuelo Starliner mantiene ocupados a los controladores de vuelo estadounidenses, los rusos se concentrarán en el módulo Nauka recién llegado.

El módulo es similar al módulo Zarya, o FGB, construido en Rusia y financiado por la NASA, que conecta a Zvezda con el segmento estadounidense de la estación. El FGB-2 originalmente estaba destinado a ser una copia de seguridad de Zvezda, pero la construcción se detuvo en la década de 1990.

Roscosmos luego decidió convertir el módulo sin terminar en la configuración MLM a principios de la década de 2000, pero el lanzamiento se retrasó repetidamente por una variedad de problemas técnicos.

Una vez conectado y equipado, el módulo MLM / Nauka proporcionará una esclusa de aire para la tripulación, una esclusa de aire para experimentos, instalaciones de investigación, otro generador de oxígeno, un inodoro nuevo, viviendas ampliadas y el brazo robótico europeo, o ERA.

El módulo está equipado con sus propios paneles solares, propulsores y un sistema de navegación y guía independiente para ayudar a orientar la estación según sea necesario.

Durante su equipamiento inicial, los cosmonautas rusos conectarán el módulo a la energía suministrada por la NASA durante la primera de una serie de caminatas espaciales. Se conectarán líneas eléctricas y de datos, se conectarán los sistemas de acoplamiento, se instalará un radiador de rechazo de calor, esclusas de aire y preparaciones de brazos robóticos e instalación de protectores contra escombros.

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