Reino Unido dice que los menores de 30 años deberían obtener una opción que no sea de AstraZeneca;  La UE encuentra un “posible vínculo” con coágulos raros.

Reino Unido dice que los menores de 30 años deberían obtener una opción que no sea de AstraZeneca; La UE encuentra un “posible vínculo” con coágulos raros.

Gran Bretaña dijo el miércoles que ofrecería alternativas a la vacuna AstraZeneca para adultos menores de 30 años, ya que los reguladores europeos describieron un “posible vínculo” con coágulos de sangre raros, un revés para la vacuna más utilizada en el mundo y un golpe para los más de 100 países que dependen en él para salvar vidas en medio de un aumento global de casos de coronavirus.

El regulador europeo, la Agencia Europea de Medicamentos, no llegó a aconsejar que se frene el uso de la vacuna en los 27 países de la Unión Europea, diciendo que corresponde a las autoridades nacionales decidir quién debe recibir qué vacuna.

Hasta el anuncio, Gran Bretaña nunca había vacilado en el uso de la vacuna, lo que la convirtió en un obstáculo en Europa incluso cuando muchos países detectaron coágulos de sangre inusuales, a veces fatales, en algunos receptores. Pero ha aumentado la evidencia de que un número muy pequeño de británicos también se ha visto afectado, lo que obligó al país a reducir el uso en los jóvenes de una vacuna que es la columna vertebral de su programa de inoculación de gran éxito en el mundo.

La preocupación por los coágulos de sangre ha amenazado el ritmo de las vacunaciones más allá de Europa. Al menos 111 países de diferentes niveles de ingresos han administrado dosis de la inyección de AstraZeneca, lo que la convierte en el arma más potente de los grupos de ayuda internacional en la batalla para reducir las muertes en países hambrientos de vacunas.

Tanto los reguladores británicos como los europeos dijeron que era posible que los coágulos estuvieran vinculados a la vacuna, pero que se necesitaba más investigación. Los reguladores europeos describieron los casos como un efecto secundario grave pero “muy raro”.

Hasta el domingo, dijeron los funcionarios, los reguladores europeos habían recibido informes de 222 casos del raro problema de coagulación de la sangre en Gran Bretaña y el Espacio Económico Europeo de 30 naciones (la Unión Europea más Islandia, Noruega y Liechtenstein). Dijeron que alrededor de 34 millones de personas habían recibido la vacuna AstraZeneca en esos países y que los problemas de coagulación estaban apareciendo a una tasa de aproximadamente uno de cada 100.000 receptores. La condición se puede tratar.

Los reguladores europeos dijeron que hasta el 22 de marzo habían llevado a cabo revisiones detalladas de 86 casos, 18 de los cuales habían sido fatales.

La agencia reiteró que los beneficios generales de la vacuna aún superaban los riesgos, pero instó a que los profesionales de la salud y los receptores de la inyección tengan cuidado con síntomas como dificultad para respirar, dolor en el pecho o hinchazón de las piernas.

Muchos países europeos han restringido el uso de la vacuna en personas más jóvenes porque algunos científicos creen que tienen un mayor riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos poco comunes. También tienen un menor riesgo de desarrollar Covid-19 grave, lo que eleva el nivel de seguridad de cualquier vacuna que se administre a personas más jóvenes.

Pero el regulador dijo que no había concluido que la edad o el género fueran un riesgo específico y que investigaría más el tema.

“Este caso demuestra claramente uno de los desafíos que plantean las campañas de vacunación a gran escala”, dijo Emer Cooke, director de la agencia, en una conferencia de prensa el miércoles. “Cuando millones de personas reciben estas vacunas, pueden ocurrir eventos muy raros que no fueron identificados durante los ensayos clínicos”.

“El riesgo de mortalidad por Covid es mucho mayor que el riesgo de mortalidad por los efectos secundarios”, agregó Cooke.

Ninguna otra vacuna ha suscitado tanta controversia como la inyección realizada por la compañía británico-sueca, que provocó discusiones con el bloque por los cortes en el suministro, su eficacia y, finalmente, sobre los coágulos de sangre raros, pero a veces fatales, reportados en algunos receptores.

Esas preocupaciones llevaron a varios países europeos a restringir primero el uso de AstraZeneca en grupos de mayor edad, luego suspenderlo por informes de coágulos de sangre, solo para implementarlo nuevamente el mes pasado después de que la Agencia Europea de Medicamentos emitiera una opinión preliminar de que los beneficios de la vacuna superaron los riesgos.

Como los médicos informaron una mayor incidencia de coágulos sanguíneos graves en personas más jóvenes, algunos países decidieron dejar de administrar la inyección a cualquier persona menor de 55 años.

Es probable que las preocupaciones de Europa sobre los efectos secundarios de la vacuna también amenacen los esfuerzos mundiales de inoculación, y gran parte del mundo en desarrollo depende de la vacuna AstraZeneca para hacer frente a la pandemia. La inyección es la piedra angular de Covax, un programa diseñado para hacer que el acceso a las vacunas sea más equitativo en todo el mundo.

La vacuna parecía estar provocando una reacción inmunitaria en la que los anticuerpos se unen a las plaquetas y las activan, dijeron médicos alemanes y la Agencia Europea de Medicamentos. Esas plaquetas, a su vez, estaban provocando la formación de coágulos peligrosos en ciertas partes del cuerpo, incluso en las venas que drenan la sangre del cerebro, lo que en algunos casos conduce a un tipo raro de accidente cerebrovascular.

Se desconoce por qué se desarrollan los anticuerpos en estas personas, han dicho los médicos. Algún componente de la vacuna, o una reacción inmune excesiva, o ambos, podrían ser la causa, dijeron.

No se conoce ninguna afección médica que haga que los pacientes sean más vulnerables a este trastorno de la coagulación después de una vacuna, dijeron los reguladores europeos.

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