Por qué el brote de la India es una amenaza para el mundo

Por qué el brote de la India es una amenaza para el mundo

La oleada de coronavirus que azota India, donde innumerables piras funerarias nublan los cielos nocturnos, es más que un simple desastre humanitario: los expertos dicen que brotes incontrolados como el de India también amenazan con prolongar la pandemia al permitir que variantes de virus más peligrosas muten, se propaguen y posiblemente eviten. vacunas.

Estados Unidos comenzará a restringir los viajes desde India a finales de esta semana, pero las limitaciones similares a los viajes aéreos desde China que impuso el presidente Trump en los primeros días de la pandemia demostraron ser ineficaces.

“Podemos prohibir todos los vuelos que queramos, pero literalmente no hay forma de mantener estas variantes altamente contagiosas fuera de nuestro país”, dijo el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown.

A medida que el coronavirus se propaga entre los huéspedes humanos, invariablemente muta, creando oportunidades para nuevas variantes que pueden ser más transmisibles o incluso mortales. Una variante altamente contagiosa, conocida como B.1.1.7, aplastó a Gran Bretaña a principios de este año y ya está bien arraigada en Estados Unidos y Europa.

Estimaciones recientes sugieren que B.1.1.7 es aproximadamente un 60 por ciento más contagioso y un 67 por ciento más mortal que la forma original del virus. Otra variante preocupante, la P.1, está causando estragos en América del Sur.

Durante el fin de semana, India registró 401.993 nuevos casos en un solo día, un récord mundial, aunque los expertos dicen que sus cifras reales son mucho más altas de lo que se informa. Perú, Brasil y otros países de América del Sur también están experimentando olas devastadoras.

Los virólogos no están seguros de qué está impulsando la segunda ola de India. Algunos han señalado una variante de cosecha propia llamada B.1.617, pero los investigadores fuera de la India dicen que los datos limitados sugieren que B.1.1.7 puede ser el culpable.

Con el 44 por ciento de los adultos que han recibido al menos una dosis, Estados Unidos ha logrado grandes avances en la vacunación de sus ciudadanos, aunque los expertos dicen que el país está lejos de alcanzar la llamada inmunidad colectiva, cuando el virus no se puede propagar fácilmente porque puede ”. t encontrar suficientes hosts. La vacilación ante las vacunas sigue siendo una amenaza formidable para alcanzar ese umbral.

En gran parte del mundo, sin embargo, las vacunas siguen siendo difíciles de conseguir, especialmente en los países más pobres. En India, menos del 2 por ciento de la población ha sido completamente vacunada. “Si queremos dejar atrás esta pandemia, no podemos permitir que el virus se propague en otras partes del mundo”, dijo el Dr. Jha.

La evidencia preliminar sugiere que las vacunas son efectivas contra las variantes, aunque un poco menos contra algunas.

“Por ahora, las vacunas siguen siendo efectivas, pero existe una tendencia hacia una menor efectividad”, dijo la Dra. Céline Gounder, médica de enfermedades infecciosas y epidemióloga del Hospital Bellevue en Nueva York.

Los fabricantes de vacunas dicen que están preparados para desarrollar vacunas de refuerzo que aborden variantes especialmente problemáticas, pero tal solución sería de poca ayuda para las naciones más pobres que ya luchan por obtener las vacunas existentes. Los expertos dicen que la mejor manera de evitar la aparición de variantes peligrosas es reprimir nuevas infecciones e inmunizar a la mayor parte de la humanidad lo más rápido posible.

El Dr. Michael Diamond, inmunólogo viral de la Universidad de Washington en St. Louis, dijo que cuanto más circula el coronavirus, más tiempo tiene para mutar, lo que eventualmente podría amenazar a las personas vacunadas; la única forma de romper el ciclo es garantizar que países como India reciban suficientes vacunas.

“Para detener esta pandemia, tenemos que vacunar a todo el mundo”, dijo el Dr. Diamond. “Habrá nuevas olas de infección una y otra vez a menos que vacunemos a escala mundial”.

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